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Phoenix est trop chaud pour que les avions décollent

2020

Il fait presque toujours chaud à Phoenix, mais la température devrait atteindre 120 degrés Fahrenheit aujourd'hui, ce qui a incité certaines compagnies aériennes à annuler des vols au départ de l'aéroport international Phoenix Sky Harbor. Les températures élevées à elles seules ne sont pas nécessairement le coupable, mais les conditions environnementales qui les accompagnent peuvent entraver les tentatives de décollage. Si vous mélangez d'autres variables telles que le type d'avion, la longueur de la piste et les conditions au sol, nous nous retrouvons dans une situation complexe qui ne fera qu'empirer avec la hausse des températures mondiales.

«Tout est lié à la densité de l'air», déclare Rebecca Waddington, capitaine de corvette du corps de la NOAA, du centre de météorologie aéronautique de Kansas City (Missouri). «Plus l'air est chaud, moins il est dense. Cette diminution de la densité a des conséquences néfastes sur les moteurs d’avions, au point qu’ils ne fonctionnent pas aussi bien à des températures plus élevées. "Elle a expliqué que le problème ne consistait pas à rester dans les airs, mais à laisser les moteurs produire suffisamment de puissance pour respecter les procédures de décollage et d'atterrissage appropriées.

Afin de déterminer si un avion peut décoller en toute sécurité, les pilotes consultent des tableaux comparant son poids, la puissance de poussée de ses moteurs et la longueur de piste disponible.

«En plus d’une piste, vous montez en performance, dit Waddington. Ainsi, en fonction de l’aéroport où ils se trouvent, des obstacles, qu’il s’agisse de la puissance, des arbres ou des montagnes, ce départ nécessitera une certaine pente, et plus la température est chaude, plus l'aéronef aura du mal à atteindre cette pente de montée. "

Ou, pour mettre tout cela dans un gif:

De plus, l'altitude de l'aéroport est un facteur. Décoller à 95 degrés de l'aéroport international de San Diego à 17 pieds au-dessus du niveau de la mer est beaucoup plus facile que de décoller à 95 degrés de l'aéroport international de Denver à 5 430 pieds.

C’est probablement pour cette raison que la plupart des vols annulés au départ de Phoenix se font par des liaisons régionales, de plus petits avions offrant moins de poussée. Par exemple, si Delta Airlines n’a annulé aucun des vols de ses Boeing 757 ou 737 au départ de Phoenix, trois membres régionaux affiliés à Delta ont également été annulés, dont deux avec des Embraer 175 plus petits et un sur un Bombardier Challenger 870. (À compter de l'heure de publication, aucun vol Delta prévu après la période de pointe entre 15 et 18 heures n'a été annulé, quel que soit l'avion utilisé.)

Aujourd'hui, les annulations représentent un inconvénient pour les personnes voyageant dans la vallée du soleil. D'ici 2100, les trois quarts de la planète pourraient faire face à des vagues de chaleur mortelles, ce qui pourrait également poser des problèmes pour les infrastructures aéronautiques. Pour relever ces défis, il peut être nécessaire de construire des pistes plus longues, des avions nécessitant une plus grande poussée ou de rendre les voyages en avion devenant tout simplement inaccessibles dans les parties les plus chaudes des journées les plus chaudes.

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