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Les probiotiques pourraient aider vos allergies, mais nous ne savons toujours pas comment

2020

Luchschen

Bien qu’elles touchent quelque 50 millions d’Américains, les allergies ne sont pas très bien comprises. Les étincelles qui enflamment votre système immunitaire peuvent aller du soleil à l’oignon, et les symptômes d’une attaque sont tout aussi variés. Pour cette raison, nous passons plusieurs semaines à écrire sur les allergies - ce qu’elles sont, comment elles se manifestent et comment nous pouvons trouver un soulagement. C'est la réaction allergique de PopSci.

Pour de nombreuses personnes souffrant d'allergies saisonnières, le printemps signifie un flux de mucus sans fin. Les rayons des pharmacies sont remplis de pilules, de sprays nasaux et de gouttes pour les yeux, mais parfois ce cocktail de mucosités ne suffit pas.

Les probiotiques, toujours aussi tentants, sont toujours considérés comme le remède miracle aux maladies modernes, malgré le manque de preuves. Mais que peuvent-ils faire pour les allergies?

Il existe des preuves suggérant que les bactéries qui vivent dans nos entrailles jouent un rôle clé dans notre système immunitaire, mais rien ne prouve qu'un probiotique individuel disponible sur le marché puisse réduire la gravité et la fréquence des allergies saisonnières.

L'un des examens les plus complets à ce jour, publié en 2015 (23 études évaluant l'efficacité de différentes souches de probiotiques sur les allergies saisonnières), a conclu que la majorité des chercheurs ont constaté que les probiotiques amélioraient les symptômes par rapport à un placebo. C'est incroyablement prometteur. Les chercheurs ont noté que le problème était que toutes les études utilisaient différentes souches de bactéries, rendant impossible toute conclusion radicale. En d'autres termes, aucune souche ne s'est démarquée. Une étude trouverait un type de bactérie efficace contre le pollen de graminées et une autre en trouverait une autre efficace. Une autre étude jugerait les deux souches totalement inefficaces. Bien que les preuves selon lesquelles les probiotiques constituent une vaste catégorie de bénéfices alléchants pour les symptômes d'allergie soient bonnes, nous ne pouvons pas dire quelle bactérie les personnes doivent employer pour traiter quoi. Mais même avec des recherches supplémentaires, il est peu probable que votre traitement antihistaminique soit complètement remplacé par des pilules probiotiques.

«Je doute que les probiotiques suffiront à remplacer les médicaments actuels contre les allergies dans un proche avenir», déclare Matthew Ciorba, gastro-entérologue et directeur du programme de lutte contre les maladies inflammatoires de l'intestin à la Washington University de Saint-Louis. "Si quelque chose" sont susceptibles d'être un complément de la thérapie. "

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants qui, une fois ingérés, auraient un effet bénéfique sur notre santé. On les trouve dans les aliments fermentés comme le yogourt et la choucroute et, plus récemment, dans les pilules vendues dans les pharmacies. Lorsque nous les avalons, ils se rendent dans nos deux points, où ils rejoignent l'écosystème foisonnant de milliards d'autres bactéries, appelées collectivement le microbiome. Des scientifiques ont récemment découvert que ces microbes jouent un rôle clé dans la régulation de nos fonctions corporelles, y compris dans la manière dont notre système immunitaire répond à différentes cellules.

Le milieu des bactéries qui s’installent dans nos entrailles peut changer en fonction de divers facteurs tels que ce que nous mangeons et les environnements avec lesquels nous interagissons. On pense que certains types de bactéries ont des effets bénéfiques sur la santé, alors que d’autres pourraient potentiellement ouvrir la voie à certaines maladies. L'idée derrière les probiotiques est de déplacer le microbiome intestinal d'un individu pour favoriser une bonne santé et prévenir les maladies.

Jusqu'à présent, cependant, les scientifiques n'ont démontré qu'une poignée de souches bactériennes réussissent à traiter certaines maladies, principalement des affections gastro-intestinales telles que le syndrome du côlon irritable et la constipation.

En ce qui concerne les allergies, de nombreuses études (dont beaucoup ont été évaluées dans l’étude de 2015) ont cherché à déterminer si diverses souches bactériennes pouvaient soulager certains de nos symptômes saisonniers. Par exemple, une étude réalisée en 2013 dans le European Journal of Clinical Nutrition a montré à une vingtaine de personnes souffrant de rhinite allergique saisonnière (nez bouché par le rhume des foins) une souche spécifique de Bifidobacterium lactis qui avait permis de réduire leurs symptômes par rapport à un placebo. Une autre étude de 2005 a également porté sur les allergies saisonnières, mais avec une souche bactérienne différente, Lactobacillus acidophilus, et a mis en évidence une amélioration similaire, bien que modeste, des symptômes d’allergie.

Aucune souche bactérienne n'a été examinée maintes et maintes fois dans les mêmes conditions avec une population nombreuse; en tant que tel, aucune recommandation générale ne peut être faite. Cependant, comme l'ont noté les chercheurs dans l'analyse de 2015, les effets indésirables des probiotiques eux-mêmes devraient être mineurs et essentiellement bénins. Ainsi, bien que les probiotiques achetés en magasin ne fournissent probablement pas un avantage majeur, il n’a pas été démontré qu’ils causaient un préjudice majeur non plus.

Pourrons-nous jamais utiliser des probiotiques pour traiter les allergies? Peut être. Mais d’abord, en plus de préciser exactement quelles souches fournissent quel avantage, les chercheurs doivent également comprendre la méthode par laquelle ces microbes effectuent leur travail bénéfique. Nous sommes encore loin de comprendre cela. Certaines études chez la souris ont montré qu'elles pourraient interférer avec le fonctionnement de nos cellules T (type de cellules immunitaires contribuant à générer une grande réponse immunitaire pour combattre une infection).

D'autres études chez l'animal suggèrent que les probiotiques aident à modifier des parties du système immunitaire appelées immunoglobuline E (IgE), réduisant potentiellement leur production. En cas d'attaque allergique, votre système immunitaire produit des tonnes de ces IgE, ce qui constitue une réaction inutile et hyperactive à un allergène, comme le pollen ou l'herbe. Si nous pouvons comprendre exactement comment ces bactéries agissent de la sorte, nous pourrons peut-être adapter les probiotiques au besoin allergique.

«Il est possible qu'un jour, un probiotique spécifique soit identifié, ce qui peut atténuer la réponse immunitaire induite par IGE et liée à des allergies saisonnières», déclare Ciorba.

Pour le moment, nous sommes coincés avec des étagères pleines de bactéries qui pourraient nous être utiles et ne nous causeront presque certainement pas de dommages sérieux.

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