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Les nouvelles baskets biodégradables de Reebok sont en maïs

2021

À l'heure actuelle, les fabricants de vêtements, en particulier ceux qui travaillent dans les espaces extérieurs et sportifs, sont pressés de trouver des matériaux renouvelables pour leurs articles. Reebok a choisi le maïs comme élément de base durable de son choix pour une future sneaker, qui fait partie de son initiative Corn + Cotton.

L'empeigne de la chaussure sera en coton biologique, ce qui n'est pas inhabituel pour une chaussure de sport décontractée, comme la Reebok Classic, après laquelle la nouvelle chaussure à base de maïs est conçue. Et tandis que les semelles de chaussures sont généralement fabriquées à partir de matériaux dérivés du pétrole, dans ce cas, le produit de base plus durable, le maïs, fera l'affaire.

C'est un projet dont Bill McInnis, qui dirige le laboratoire d'innovations de l'entreprise, affirme être en cours depuis au moins cinq ans. L'aspect coton de la chaussure était «simple», dit-il. Mais trouver du matériel pour les semelles était une autre histoire. «Nous avons examiné différentes bases durables, du liège au dehors», dit-il.

Il y a quelques raisons pour lesquelles le maïs a satisfait toutes ses exigences. D'une part, le maïs à forte teneur en amidon que Reebok utilise n'est pas le même maïs sucré que celui que l'on trouverait lors d'un barbecue en été, le matériau n'est donc pas une source de nourriture pour les gens. C'est ce qu'on appelle le maïs de plein champ ou de fourrage ou encore le jaune, et il est généralement utilisé à des fins industrielles, comme nourrir le bétail, fabriquer diverses farines et même pour produire d'autres matériaux durables tels que l'acide polylactique, que l'on peut trouver dans les emballages et autres produits en plastique.

Les semelles des chaussures sont fabriquées dans un matériau appelé Susterra propanediol, produit par DuPont Tate & Lyle Bio Products, à partir de grains de maïs mûrs et secs. Selon M. McInnis, le processus de fabrication de Susterra implique la réduction et la fermentation du maïs, ainsi que l'utilisation de "microorganismes exclusifs" dans les bonnes conditions. Susterra est présent dans divers produits industriels, allant des adhésifs aux panneaux solaires, en passant par les fluides de refroidissement, en fonction de la formule.

La chaussure entière est biodégradable à la fin de son cycle de vie car la tige en coton biologique et la semelle à base de maïs sont compostables, mais selon M. McInnis, cela ne devrait pas affecter la durabilité globale de la chaussure. «Ils sont soumis aux mêmes tests que tous nos autres produits», dit-il.

En fin de compte, l'initiative consiste à nettoyer une industrie dans laquelle les chaussures se retrouvent souvent dans des décharges. «Si vous regardez le processus de fabrication de la chaussure dans son ensemble et son processus de cycle de vie, il est vrai que ce n'est pas le plus propre», déclare McInnis.

Reebok n'est pas la seule grande entreprise de chaussures à vouloir intensifier ses efforts en matière de chaussures durables. Nike a mis davantage l'accent sur son programme Grind, dans lequel elle reconstitue de vieilles baskets en objets comme de nouvelles chaussures, de nouveaux vêtements et des surfaces de course sur pistes. Adidas (la société mère de Reebok) a également mis sur le marché un certain nombre de produits de chaussures durables, notamment la gamme Terrex en plastique de mer recyclé et la Futurcraft Silhouette en biopolymères de soie.

Reebok a toutefois l’intention d’étendre sa ligne de produits Corn + Cotton avec des chaussures de sport plus performantes.

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