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Des chercheurs japonais viennent de créer un minuscule robot inspiré par l'amibe

2020

Un robot est un mouvement contrôlé. Ceci est aussi vrai pour les appareils volants de la taille d'un avion que pour les engins de la taille d'un micromètre, comme le robot inspiré par l'amibe récemment créé par des chercheurs de l'Université japonaise de Tohoku. Ce n'est pas le plus petit robot jamais construit, car il existe quelques robots à l'échelle nanométrique, mais c'est l'un des plus petits robots dont le mouvement peut être contrôlé .

Le robot est un minuscule sac rempli de liquide, composé de lipides (type de macromolécule contenant des graisses et des cires). À l'intérieur de ce sac se trouve un actionneur constitué de protéines motrices, de microtubules sur lesquels les protéines motrices doivent s'accrocher, et un embrayage fabriqué à partir d'ADN personnalisé. Lorsqu'elles sont frappées par la lumière ultraviolette, les protéines motrices s'accrochent aux microtubules et aux ancres situées sur le côté de la cellule, créant ainsi un mouvement à l'intérieur. C'est comme diriger un sac de couchage en le frappant de l'intérieur.

Comme ça:

Pour dégager l'embrayage, les chercheurs éclairent la molécule d'une lumière différente et le robot, semblable à une cellule, cesse de bouger. L'effet est une tache minuscule qui s'agite et se déplace sous le contrôle de l'homme, d'une manière qui n'est pas sans ressembler à celle d'une amibe.

Pourtant, il y a des limites. Il s'agit d'un robot dont le mouvement commence et s'arrête sur les ordres d'un chercheur, mais l'équipe ne peut pas vraiment en prendre la direction. C'est un objectif pour les travaux futurs sur la petite machine. Dans le document, les chercheurs envisagent de transformer le corps sphérique du robot en un corps plus asymétrique, ou de configurer un ADN qui répond de manière spécifique à des environnements spécifiques, de sorte que le robot puisse se déplacer de manière plus fiable vers les signaux environnementaux.

"D'un point de vue robotique, les auteurs écrivent dans la section de discussion de l'article, nous pensons que la conception de dispositifs moléculaires et leur intégration dans un système constitueront un moyen important de réaliser une fonction programmable et contrôlable pour des applications d'ingénierie."

Faire le robot n’est, après tout, que la première étape. L’améliorer - et déterminer quoi en faire - sont des tâches pour l’avenir. Et si l'équipe qui a créé ce robot est intéressée à le partager avec d'autres chercheurs, le transport ne devrait pas poser trop de problèmes. Cette amibe artificielle fonctionne parfaitement après avoir été congelée, envoyée par la poste et décongelée.

En savoir plus dans la vidéo ci-dessous:

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