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Courir pourrait être un peu contagieux

2021

Si vous êtes un coureur (ou avez déjà essayé de courir) avez-vous déjà réfléchi à la raison pour laquelle vous avez rejoint le sport en premier lieu? Si vous l'avez fait parce que vos amis s'y intéressaient déjà, vous n'êtes pas seul. Une nouvelle étude dans Nature Communications suggère que l'acte de courir peut être contagieux entre groupes et entre paires d'amis. Bien que les ensembles de coureurs étudiés puissent ne pas être représentatifs de tous les joggeurs du monde, les fondements de la recherche pourraient aider les psychologues, les épidémiologistes, les athlètes et les athlètes à mieux comprendre ce qui nous motive ou nous incite à faire une activité donnée.

Sur une période de près de cinq ans, les chercheurs ont collecté des données auprès d’une société d’exercices physiques qui suit les habitudes de fonctionnement quotidiennes de ses 1, 1 million d’utilisateurs. Ils ont également collecté d'autres informations sur les habitudes de ces coureurs, y compris leur réseau social au sein de l'application et avec qui ils ont échangé des informations sur leurs habitudes de course. Les chercheurs ont voulu voir s'il y avait une influence sociale causale. En d'autres termes, si le coureur A et le coureur B sont des amis qui échangent des informations sur leurs habitudes de course, le comportement de l'utilisateur A affectera-t-il le comportement de l'utilisateur B?

Pour répondre à cette question, les chercheurs ont utilisé la météo comme une sorte d’expérience naturelle. L'idée était la suivante: vous avez deux amis qui utilisent l'application en cours d'exécution, qui vérifient leurs habitudes de fonctionnement. L'un vit à Chicago et l'autre à Boston. S'il pleut à Chicago, empêchant l'utilisateur qui y vit de courir ce jour-là, cela affecte-t-il la probabilité que l'utilisateur de Boston s'exécute?

Après avoir effectué ce même type d'analyse sur des milliers de connexions parmi des millions d'utilisateurs, les chercheurs rapportent un lien de causalité entre influence sociale et course à pied, explique l'auteur de l'étude, Christos Nicolaides, boursier postdoctoral à la MIT Sloan School of Management. Si le beau temps incitait Boston à courir plus que d’habitude, Chicago risquait davantage de s’imposer - même sans une journée particulièrement agréable pour les influencer. Les hommes ont tendance à être plus susceptibles et sont susceptibles d'être influencés à la fois par leurs pairs masculins et féminins, tandis que les femmes ont généralement tendance à ressentir la pression de leurs pairs lorsque les autres femmes courent plus. Et curieusement, l’effet était plus fort lorsque des amis moins actifs se sont surpassés. En d'autres termes, Chicago ressentirait plus de pression de la part de Boston si Boston courait généralement moins que son ami dans la ville des vents.

Nicolaides dit qu'une explication potentielle de ces différences pourrait être basée sur une théorie de comparaison sociale proposée par le psychologue Leon Festinger. C'est l'idée que nous évaluons notre valeur personnelle en nous comparant aux autres. S'agissant de l'exercice physique, le recours à des pairs plus sportifs pourrait nous motiver à faire plus d'efforts et à nous améliorer; dans le même temps, nos compatriotes plus moroses pourraient nous rendre compétitifs en nous incitant à maintenir notre supériorité perçue. «Nos conclusions appuient les deux arguments, bien que les effets soient beaucoup moins importants pour la comparaison à la hausse», déclare Nicolaides.

L'idée que nous pouvons avoir une influence aussi directe et prévisible sur les comportements d'exercice des autres pourrait avoir des implications pour des programmes plus généraux d'exercice et de bien-être. Mais cette seule étude ne permet pas encore de tirer des conclusions radicales. Premièrement, la recherche n'a étudié qu'un groupe très restreint de personnes: les coureurs urbains qui utilisent un programme pour suivre leur kilométrage et interagir avec leurs amis, qui sont aussi des coureurs, qui utilisent également la même application. Les résultats de cette étude pourraient ne pas être assez généraux pour s’appliquer à tous les coureurs ou aux sportifs, sans parler de tous les humains.

Il faudra beaucoup plus de recherches pour déterminer si ces mêmes tendances comportementales se vérifient dans les autres groupes de coureurs et de non coureurs. Mais pour le moment, il est assez prudent de dire que si vous essayez de revenir à votre jeu en cours d'exécution - ou d'essayer d'initier un joueur - l'obtention d'un partenaire d'entraînement n'est peut-être pas une mauvaise idée.

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