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Les concombres de mer ont une superpuissance secrète

2021

Ce qui suit est un extrait d’ADAPT d’Amina Khan.

Le concombre de mer n'est pas exactement la reine de beauté des mers. Nommé pour le long légume tubulaire à l'odeur propre et à la saveur croquante, l'animal ressemble davantage à un cornichon avec une maladie de peau inimaginable. Il rampe au fond des sols sablonneux; selon les espèces, il peut ressembler à une limace géante, striée, noueuse ou même piquée. L'animal n'a pas de cerveau - juste un anneau de nerfs autour de sa cavité buccale qui s'étend à la fois aux tentacules autour de sa bouche et à toute la longueur de son corps. Il engloutit les détritus qui tombent sur le fond marin, prolongeant de longues vrilles qui sont des versions modifiées des pieds tubulaires qu’elle partage avec les étoiles de mer. Selon les espèces, ces pieds de tube d'alimentation peuvent être magnifiques et ornés, comme les branches d'un arbre ou les extrémités délicates d'un neurone.

Ces animaux tiennent leurs bras de nourrissage pour attraper les particules dans l'eau, ou ils les enfoncent dans le sable et les renversent, caca sur le sable propre qui recouvre le fond marin. Ce régime trash est probablement ce qui leur donne cette forte saveur saumâtre qui en fait un mets recherché dans des endroits comme la Chine et la Corée.

Martin's Press

Les concombres de mer sont un aliment de base, terme utilisé de manière peu flatteuse pour décrire certains types de personnes: chasseurs d'ambulances, paparazzi, prêteurs sur salaire. Mais c'est une insulte à tous les fonds. Il est vrai que les concombres de mer mangent des matières mortes et des rebuts, des carcasses aux excréments. Mais ce n'est pas une mauvaise chose. En fait, il s'agit d'un service de nettoyage crucial pour les océans du monde. Les concombres de mer nettoient toute cette merde de l’eau et du substrat, puis caca sur un beau substrat sablonneux et propre. Ce sont les vers de terre de la mer, recyclant ainsi les matières en décomposition et aérant le fond marin.

La demande d'holothuries ayant augmenté au cours des dernières années, de nombreuses populations diminuent, ce qui signifie davantage de nutriments non digérés dans l'océan. Cela réduit la clarté de l'eau - ce qui, pour les créatures marines qui doivent nager à travers ce liquide trouble, est probablement aussi sain que de respirer le smog de Shanghai. Tous ces éléments nutritifs supplémentaires peuvent déclencher la prolifération d'algues, qui aspirent tout l'oxygène de l'eau et provoquent une perte de masse en raison de l'étouffement de poissons et d'autres formes de vie marine. Sans les holothuries qui labourent le fond marin, il durcit, rendant impossible la survie d'autres organismes benthiques.

Les concombres de mer sont en effet les gardiens de l'océan. Mais les concierges sont souvent appelés les gardiens, et les concombres de mer remplissent cette fonction en prenant soin de l'océan dans lequel ils vivent.

Malheureusement, la gratitude n'existe pas dans la nature. Alors que l'holothurie rend un service qui profite à ses concitoyens océaniens, beaucoup d'entre eux voient dans cet animal doux et lent un fast food facile à vivre. Le concombre de mer a quelques défenses contre les prédateurs; certaines espèces peuvent tirer leurs organes respiratoires hors de leur anus et les laisser s'agiter, car les tubes collants sont recouverts d'un produit chimique semblable à un savon qui est toxique pour les autres animaux. Mais il ne peut pas se vider les poumons chaque fois qu'il se sent menacé - ces organes peuvent mettre des semaines à se régénérer. Certaines espèces se cachent dans le sable pour se cacher des prédateurs - mais c'est un processus qui prend du temps et qui ne peuvent rester enfouies pour toujours.

Contrairement à ses cousins, l'étoile de mer et l'oursin, l'holothurie semble terriblement sous-blindée pour le monde du poisson-poisson-poisson dans lequel elle vit. Les étoiles de mer possèdent des plaques osseuses en carbonate de calcium, appelées osselets, qui les protègent. si difficile. Chez les oursins, ces assiettes se sont soudées et leurs rangées d'épines acérées invitent les prédateurs à rester à l'écart. Mais chez les holothuries, ces osselets semblent avoir presque perdu toute leur utilité. C’est formidable pour le concombre de mer si, par exemple, il veut se faufiler dans un petit recoin sûr dans un rocher ou dans un corail, il peut pratiquement liquéfier son corps lorsqu’il s’enfonce dans le trou. Mais cette qualité particulière n’est pas très utile pour repousser les attaques.

Heureusement, l’holothurie a une superpuissance secrète qui n’est pas apparente lorsqu’elle s’arrache joyeusement des débris hors de l’eau ou fait son chemin à travers un récif. Quand il est menacé - et quand péter les poumons dehors ne fonctionne pas - l'holothurie peut devenir rigide, passant de la consistance de la pâte à modeler au plastique dur. Si vous vous demandez comment une créature au corps tendre réussit cet exploit avec ses plaques de calcite rétrécies et vestigiales, vous ne serez pas seul. C'est une question qui préoccupe une poignée de chercheurs pendant des décennies, et ce parce que l'holothurie utilise une adaptation totalement différente de celle de ses cousins ​​échinodermes bien connus.

Au lieu de s’en remettre à ses plaques de calcite, maintenant rétrécies, l’holothurie appelle un bras de minuscules fibres de collagène, appelées fibrilles, incrustées sous sa peau. Ces fibrilles se lient pour créer un échafaudage à travers le corps qui agit comme une cotte de protection cutanée protectrice. Lorsque l'animal est dans son état mou, tous les stress qui traversent une fibrille aléatoire passent rapidement dans la matrice molle, facilement pénétrés par des objets pointus (comme des dents). Mais quand ils sont connectés, la peau a la structure et la force. C'est un peu comme les poutres d'un bâtiment: vous secouez une poutre, vous les secouez toutes, car la force se déplace d'un poste connecté à l'autre. Mais même si tout est bouleversé, la structure ne tombe pas. Lorsque ces éléments durs sont connectés, le stress peut passer et être évacué en toute sécurité.

La même chose se passe dans la peau de concombre de mer. Réunies ensemble, les fibrilles de collagène de sa peau forment une sorte de structure grâce à laquelle le stress peut être transféré en toute sécurité, sans flexion ni rupture.

Cet extrait a été adapté de ADAPT. Copyright (c) 2017 par Amina Khan. Tous les droits sont réservés. Publié par St. Martin's Press.

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