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La timidité paie ... quand vous êtes une crevette affamée

2020

Pour ce qui est de la survie, vous pourriez penser que les créatures qui cherchent hardiment de nouvelles ressources et de nouveaux habitats ont la meilleure chance. Pour certains animaux, c'est vrai. Mais pour d'autres, rester sur place produit de meilleurs résultats. Une nouvelle étude de l'Université d'Exeter sur la timidité dans les crevettes Rockpool le prouve. Publié dans la revue Animal Behavior, cet article présente un constat étrange: le plus audacieux n'est pas toujours le meilleur.

Les chercheurs ont étudié des crevettes rockpool capturées sur une plage anglaise, créant ainsi dans le laboratoire un environnement artificiel semblable à un tidepool pour simuler la zone intertidale occupée normalement par les crevettes. Ils ont étiqueté chaque crevette et l'ont suivie tout au long de la période d'essai pour voir en quoi son comportement était en corrélation avec son gain de poids et son succès général en matière d'alimentation au moment de se nourrir. Ils ont constaté que certaines des crevettes étaient timides, ce qui signifie qu'elles passaient moins de temps à chercher de la nourriture et restaient plus longtemps à proximité des sources de nourriture existantes, tandis que d'autres étaient audacieuses, maraudant à la recherche de leur prochain repas. Daniel Maskrey, auteur principal du document, a fait ressortir à maintes reprises ces traits dans leurs observations, avec des résultats inattendus: les crevettes plus timides prenaient plus de poids que les crevettes audacieuses, car elles passaient plus de temps à manger des sources de nourriture existantes plutôt qu'à chercher de nouveaux.

Timide dans ce cas ne signifie pas timide. Les crevettes homebody, qui prenaient plus de poids, étaient également des combattants plus forts et meilleurs que leurs compatriotes plus aventureux, un fait que beaucoup de gens trouvent contre-intuitif.

«Intuitivement, on pourrait penser que les individus qui prennent plus de risques, sont peut-être plus audacieux dans leur vie, devraient être avantagés lorsqu'ils sont en concurrence avec d'autres individus pour des ressources», dit Maskrey, qui est maintenant affilié à l'Université de Liverpool. Mais arrêtez-vous et réfléchissez une seconde, dit-il, et la conclusion de l'étude commence à avoir un sens. Les crevettes faibles ne peuvent rester près de chez eux pour leurs ressources, car ils sont battus par des crevettes plus fortes. Ils doivent donc aller plus loin et prendre de plus grands risques.

Pourquoi la personnalité de la crevette est-elle importante, demandez-vous? Les crevettes Rockpool, qui sont pêchées commercialement en Angleterre et ailleurs, ont de meilleures chances de survivre en tant qu'espèce, car différents individus au sein de l'espèce ont des tactiques différentes. Les crevettes qui se tiennent près de la nourriture sont capables de se reproduire facilement dans des conditions normales, mais lorsque les conditions changent - par exemple, lorsqu'un pan de plage est déplacé par une tempête - les crevettes les plus aventureuses ont la chance de briller, de trouver de nouvelles ressources et de survivre même comme leurs compagnons timides périssent.

Ceci est particulièrement important pour les espèces pêchées à des fins commerciales, explique Maskrey, car nous les exerçons déjà sous beaucoup de pression en les pêchant et en les mangeant d’abord. "Sans parler, ajoute-t-il, du double revers des changements anthropiques Tous ces stress mettent leurs populations sous pression, donnant ainsi à des chercheurs comme Maskrey une foule de raisons de comprendre comment vivent et interagissent les crevettes. Plus elles comprennent avec précision le comportement des crevettes, mieux elles peuvent évoluer. Maskrey estime que cette dynamique timide / audacieuse peut s’appliquer à de nombreuses espèces marécageuses, ce qui pourrait motiver de nombreux comportements dans les mares de marée et façonner les écosystèmes de mares. Des études supplémentaires seront nécessaires pour déterminer si d’autres espèces font la même chose.

Et il y a des preuves que la crevette n'est pas le seul. Mark Briffa de l'Université de Plymouth a co-rédigé une étude de 2014 sur les comportements d'agressivité chez les bernard l'hermite, qui a eu des résultats parallèles. Cette nouvelle étude sur l'audace des crevettes rockpool montre que "les schémas des animaux timides comme meilleurs combattants pourraient être beaucoup plus généraux parmi toute une gamme d'espèces animales, a déclaré Briffa dans un entretien par e-mail avec Popular Science.

Cela est particulièrement vrai dans des environnements tels que les bassins de marée, où la seule constante est le changement, dit Maskrey. Ces résultats sur la timidité font partie de quelque chose qui commence à peine à être étudié, et il pourrait y avoir beaucoup d'autres espèces dans ces environnements qui ont la même corrélation entre timidité et succès.

Bien sûr, cela ne signifie pas que nous devrions commencer à supposer que les bassins de marée ressemblent à quelque chose de Finding Nemo, prévient Maskrey. Les «personnalités» de ces crevettes sont bien réelles, mais elles ne sont pas aussi bien définies que Jacques la crevette ou ses créateurs humains. "Ce n'est pas comme un processus cognitif, dit-il, autrement dit, les crevettes et les bernard l'ermite". "Réfléchissez réellement à l'action à entreprendre dans les mêmes termes qu'un humain." C'est juste que des individus différents se comportent différemment de manière cohérente. "

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