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Quelqu'un a payé 15 000 $ pour un morceau de moisissure et honnêtement quelle volée

2021

Vous devez probablement votre vie à un champignon particulier. Et quelqu'un vient de payer près de 15 000 $ pour cela. Au moins, ils espèrent avoir dépensé près de 15 000 $ pour ce champignon en particulier. Ce n'est peut-être pas l'original.

En 1928, un bactériologiste écossais, Alexander Fleming, découvrit qu'un certain type de champignon produisait naturellement un antibiotique, un tueur de bactéries. Cet antibiotique était la pénicilline (ou du moins, il le deviendrait plus tard, lorsque deux autres scientifiques ont découvert comment stabiliser le médicament et le produire en masse). Fleming publia ses conclusions en 1929 et tenta de convaincre le monde scientifique de s'intéresser à ce nouveau "jus de moisissure", comme il l'appelait si joliment (miam). Mais ce n'est que dans les années 1940 que la pénicilline a réellement pris son envol comme médicament. à temps pour qu'il soit produit en masse à la fin de la Seconde Guerre mondiale et des années après que Fleming l'a lui-même abandonné.

Fleming avait conservé des échantillons du moule original, conservés entre des morceaux de verre à lunettes, qu'il avait ensuite distribués à tous les dignitaires qui le rencontraient. Il était comme l'Oprah des échantillons de moisissure. Vous obtenez un moule! Vous obtenez un moule! TOUT LE MONDE OBTIENT UN MOULE! Il en donna tellement au prince Philip que le roi s'en plaignit. Et oui, il ressemble à un vieil homme fou qui distribue des champignons, mais pour sa défense, ces gouttes verdâtres ont sauvé des millions de vies. La pénicilline était le premier antibiotique moderne: les médecins pouvaient soudainement traiter les infections bactériennes. Il était si précieux (et si rare) que les médecins recueillent le pipi de leurs patients pour récupérer une partie de la pénicilline qui serait autrement perdue. Et vu le nombre de vies sauvées, vos parents et vos grands-parents ont probablement survécu assez longtemps pour vous produire. Alors ne faisons peut-être pas trop rire des champignons.

Fleming a fait tellement de ces souvenirs qu'il est difficile de savoir combien provenaient de l'échantillon initial et combien venaient juste de l'original. C'est comme le vaisseau de Thésée, mais pour les champignons. Si vous remplacez chaque planche et clouez une à une dans le vaisseau de Theseus, est-ce toujours le même vaisseau? Et si vous continuez à cultiver de nouveaux échantillons de champignons pour remplacer les morceaux que vous avez pris dans l'échantillon d'origine, s'agit-il toujours du même champignon? Apparemment, quelqu'un avec 14 617 $ à épargner le pense. Le nom de l'acheteur n'a pas été révélé, mais la maison de ventes britannique Bonhams a vendu le produit de la collection de la nièce de Fleming.

Prix ​​obscène ou pas, c'est un morceau d'histoire assez étonnant. C'était une de ces découvertes accidentelles que les gens aiment tellement. Un homme laisse des boîtes de Pétri pleines de bactéries sur son banc de laboratoire en désordre et revient constater que certaines de ces boîtes contiennent un champignon qui tue les bactéries. Pour la plupart des gens, cette expérience est un échec: les bactéries sont mortes. Mais pour Fleming, l’absence de croissance était en fait un succès. Il avait déjà fait une découverte de cette façon: l'enzyme lysozyme.

Le lysozyme décompose les parois bactériennes et se trouve naturellement dans le nez, en particulier dans le mucus. Une partie de la façon dont votre corps se défend contre les bactéries envahissantes qui pourraient pénétrer dans l'air que vous respirez est de rendre votre mucus antibactérien. Et quand vous tombez malade, vous avez souvent le nez qui coule parce que votre corps tente de lutter contre l'infection en produisant plus de mucus. Fleming s'est rendu compte que la croissance des bactéries prélevées dans la morve d'un patient était remarquablement difficile. Les lysozymes étaient en train de tuer les bactéries avant de pouvoir prendre pied.

Donc, vous pourriez dire que Fleming a cassé le moule plusieurs fois.

Pardon.

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