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Bientôt, nous saurons en fait où sont les avions lorsqu'ils survolent l'océan

2021

Ce mois-ci marque le troisième anniversaire de la disparition du vol 370 de Malaysia Airlines. Le 8 mars, alors qu'il effectuait un vol entre la Malaisie et la Chine, l'avion a dévié de son itinéraire prévu, glissant de la portée du radar quelque part au-dessus de la mer d'Andaman. Le MH370 et ses 239 passagers se sont probablement écrasés quelque part dans l’océan Indien, mais même après un effort de recherche considérable, la boîte noire n’a jamais été retrouvée, laissant la tragédie dans un mystère permanent.

La vérité effrayante est que les avions ne sont pratiquement pas comptabilisés. Lorsque vous prenez l'avion et que l'écran devant vous indique votre position au-dessus d'un océan ou des pôles, il est probable que le passager en sache davantage sur l'emplacement de votre avion que le contrôle de la circulation aérienne. Mais cela commence à changer.

"Pour la première fois, nous obtenons du trafic aérien du monde entier, y compris des océans, a déclaré Daniel Colussey, ancien PDG de la société de communications par satellite Iridium, lors d'une conférence le week-end dernier. surveillé sur les pôles. "

En janvier, Iridium a lancé les dix premiers des 66 satellites qui, pour la première fois, permettront de suivre en permanence la position, la vitesse et l'altitude des avions sur l'ensemble du globe. Bien que le réseau ne soit pas opérationnel avant la fin de 2018 au plus tôt, deux des satellites ont déjà été allumés et ils ont commencé à renvoyer des données il y a quelques semaines.

"Lorsque nous nous sommes activés, nous avons commencé à rassembler des cibles potentielles. C’est tout avion qui vole, déclare Vinny Capezzuto, CTO d’Aireon, la société qui fabrique la technologie de suivi par satellite. En 62 heures, un satellite a collecté les codes uniques et données de position de 17 000 aéronefs, y compris ceux au-dessus des océans et dans des endroits éloignés où le radar ne peut pas atteindre.

Les pilotes utilisent le GPS pour suivre la position de leur avion, mais cela ne signifie pas qu'un contrôleur de la circulation aérienne puisse toujours les trouver.

Le radar mesure la position d'un avion en envoyant des pings d'ondes radio et en mesurant le temps nécessaire pour que les signaux reviennent à l'avion - mais cela ne fonctionne que si l'avion est dans le champ de vision de la tour radar, sans montagne. ou d'autres objets solides dans le chemin. Le radar ne fonctionne pas sur de longues distances, les océans sont donc un grand angle mort.

Depuis environ 15 ans, le contrôle de la circulation aérienne a commencé à utiliser des stations au sol ADS-B. ADS-B, qui signifie Surveillance dépendante automatique en diffusion automatique, suit la position de l'avion via GPS et diffuse automatiquement ces informations au contrôle de la circulation aérienne ainsi qu'à d'autres avions.

Les récepteurs ADS-B sont "de la taille d’un mini-réfrigérateur, explique Capezzuto, et comme ils sont beaucoup plus faciles à installer dans des endroits difficiles à atteindre, ils améliorent déjà le suivi des avions. En fait, la Federal Aviation Administration les apprécie ils exigent tellement que tous les avions qui traversent un espace aérien contrôlé soient équipés de ces diffuseurs d’ici janvier 2020.

Cependant, les récepteurs ADS-B basés au sol ont beaucoup de problèmes de ligne de vue identiques à ceux du radar et, par temps clair, ils n’ont qu’une portée d’environ 250 milles marins à 28 000 pieds.

«Vous n’avez pas vraiment d’option de surveillance en mer, dit Capezzuto.» À l’heure actuelle, les contrôleurs aériens définissent l’emplacement de l’avion, sur la base du plan de vol ou du rapport du pilote, plutôt que sur la réalité. Les écarts dans le plan de vol se produisent tout le temps. "

Le fait de placer les récepteurs ADS-B sur des satellites élimine les problèmes de ligne de site et offre une vue à vol d'oiseau des avions survolant le monde entier. Après avoir reçu les données de localisation de l'avion, les 66 satellites d'Aireon transmettront les informations aux stations au sol. La transaction complète prend environ deux secondes.

L’ADS-B par satellite n’aurait pas pu sauver le vol MH370: ses transpondeurs GPS avaient été arrêtés en plein vol, et il faut un type de technologie différent pour éviter un accident. Mais la technologie de suivi pourrait certainement rendre les vols plus sûrs. Et, lorsque des catastrophes se produisent dans des coins reculés du monde, les compagnies aériennes seront mieux en mesure de retrouver l'épave et de découvrir ce qui ne va pas.

"Les écarts dans le plan de vol se produisent tout le temps."

Il y a aussi d'autres avantages.

"Les voies aériennes ont été conçues autour de la possibilité d'installer un radar et d'autres équipements au sol pour les aides à la navigation, explique Capezzuto. Mais avec la surveillance par satellite, les avions peuvent emprunter des routes plus directes du point A au point B.

De plus, une précision et une fiabilité améliorées permettront aux avions de se rapprocher en toute sécurité. Généralement, au-dessus de l'océan, les aéronefs sont séparés d'au moins 80 milles marins. Mais si tous les aéronefs étaient équipés de l’ADS-B, cette distance pourrait être réduite à 15 milles marins, ce qui permettrait également de disposer de plus d’aéronefs sur la route la plus efficace possible. Cela signifie réduire les temps de vol, les carburants et les émissions de gaz à effet de serre.

Karen Marais, ingénieur en aérospatiale à la Purdue University, estime qu’en 2025, le suivi spatial ADS-B pourrait réduire la quantité de carburant consommée par les avions de passagers traversant l’Atlantique Nord de 284 millions de livres par an.

Bien que le réseau satellite d'Aireon ne soit pas prêt pour les heures de grande écoute, la société commence à tester son équipement de suivi avec ses clients, parmi lesquels des responsables de la circulation aérienne en Islande, au Canada, en Irlande, en Afrique du Sud, etc.

Ces groupes auront la possibilité de valider les données provenant des deux satellites actifs. Les tests permettent également aux entreprises de se familiariser avec le système afin d’adapter leur personnel, leurs procédures et leurs réglementations à la nouvelle technologie, explique Capezzuto.

Lors d'un essai récent, Nav Canada (l'organisation qui coordonne le trafic aérien canadien) a piloté un avion au-dessus de régions éloignées du pays. En partant d’Ottawa, leur avion de ligne CRJ-200 s’est envolé vers le nord jusqu’à la ville isolée d’Iqaluit (population: 7 740 habitants), puis vers l’ouest, vers Yellowknife et Whitehorse. Selon Ron Singer, responsable des relations avec les médias de Nav Canada, une partie du voyage a été effectuée dans l'espace aérien où il n'y a généralement pas de surveillance du contrôle de la circulation aérienne.

Lorsque le satellite est passé au-dessus de l'avion, environ une fois toutes les 100 minutes, Aireon a pu observer l'emplacement de l'avion avec une excellente précision, selon Nav Canada. Et lorsque les autres satellites sont en orbite, la poursuite sera continue.

Iridium prévoit de lancer son prochain lot de satellites équipés d’Aireon en juin. La société espère que le reste de la flotte de 66 satellites surveillera le trafic d’ici à la fin de 2018, mais il convient de noter que les projets spatiaux sont généralement sujets à des retards.

À l'origine, le premier lot de satellites devait être lancé en 2015 et être pleinement opérationnel en 2017. Les explosions de deux roquettes SpaceX n'ont pas été respectueuses de ce calendrier.

Une fois en orbite, Aireon pense que ses récepteurs ADS-B basés sur des satellites vont transformer la gestion du trafic aérien.

"Nous avons vu des avions dans les régions polaires, où personne ne voit de trafic aérien, a déclaré Capezzuto." Nous les avons vus dans des régions océaniques. Nous pouvons voir les traces d'Europe en Afrique du Nord. Quand nous aurons tous les 66 satellites en place, ce sera l'image que nous verrons chaque fois, toutes les secondes. "

"Ce sera la première fois que les contrôleurs aériens pourront voir le monde entier."

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