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SpaceX a prouvé qu'il pouvait réutiliser ses fusées. Et maintenant?

2021

Pour la première fois, un propulseur de fusée SpaceX usagé a de nouveau volé.

Le 30 mars, la première étape d'une fusée Falcon 9 a envoyé sa deuxième charge utile dans l'espace, après avoir été lancée et atterri en avril 2016.

Cet accomplissement est une étape importante sur la voie de la création d’un système de lancement réutilisable - et un exploit qui se prépare depuis 15 ans. Le lancement et l’atterrissage ultérieur sur un drone sont une preuve, comme l’a expliqué le président de SpaceX, Elon Musk, qui permet de survoler et de survoler un rehausseur de classe orbite. "

La compagnie de vols spatiaux privée estime qu'en réutilisant ses boosters de décollage au lieu de les jeter à la mer, elle peut réduire les coûts de lancement d'environ 30%, offrant ainsi un accès peu coûteux à la dernière frontière.

Mais le rêve de réutiliser régulièrement des fusées n’est pas encore terminé. Il y a dix jours, Jeff Bezos, fondateur de Blue Origin, dans une lettre informative sur les roulements de moteurs de fusée, a également réussi à réutiliser sa propre fusée, sans toutefois atteindre l'orbite ni porter de charge utile, soulignant les défis à venir:

Si la 'réutilisation' nécessite une rénovation, une inspection et une revalidation importantes entre les vols, cela n'entraînera tout simplement pas les coûts de lancement beaucoup plus bas nécessaires à la réalisation de notre vision de millions de personnes vivant et travaillant dans l'espace.

En effet, Musk a maintenant pour objectif d'accélérer le processus de rénovation. "La rapidité de réutilisation des roquettes est la clé de la libération de l'espace, a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse après le lancement." Nous devons être vraiment efficaces avec la réutilisation du booster et du carénage. "

Presque une année complète a passé depuis que le booster SpaceX réutilisé a été mis en service. Certes, une explosion de roquette a maintenu le Falcon 9 au sol pendant plusieurs mois. De plus, il s’agissait d’une première pour la société, et pour les vols spatiaux en général, car il est donc logique qu’ils aient pris des précautions supplémentaires avant de tenter de le relancer.

S'il s'avère que les boosters ont besoin d'une refonte importante après le lancement et l'atterrissage, cela pourrait vraiment mettre un frein à la remise sur les fusées réutilisables. Mais jusqu'ici tout va bien. Le premier booster récupéré de SpaceX, qui atterrit sur un sol solide et occupe maintenant la place de monument en dehors du siège de la société, serait en bon état après son retour au pays, plus ou moins apte à voler à nouveau.

Au cours de la conférence de presse d'après-lancement, Musk a déclaré que les parties ayant le plus besoin d'être rénovées sont les ailettes de la grille qui stabilisent la fusée lors de son retour sur Terre (lors du lancement, les ailettes de la grille étaient en feu lorsqu'elles pénétraient dans l'atmosphère), ainsi que le bouclier thermique de la base du surpresseur qui le protège de la chaleur de rentrée et de la peinture. La société remplacera bientôt les ailettes de grille en aluminium par un design en titane plus robuste.

Musk espère que d'ici l'an prochain, la société sera en mesure de réutiliser les boosters dans les 24 heures. Finalement, ils pourraient même voler à nouveau dans une heure, nécessitant, selon la vision de Musk, rien de plus qu'une recharge de réservoir de carburant.

Et il semble que SpaceX aura beaucoup d'occasions de travailler sur son processus de rénovation; Sur la vingtaine de missions que SpaceX a prévues pour cette année, Musk s'attend à ce que six d'entre elles volent avec des fusées réutilisées. Et l'année prochaine, cela pourrait être le double. "Le but est de rendre cette situation normale, dit Musk.

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