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Les taupes à nez étoilé sont les champions de la nature qui mangent vite

2021

Cela ressemble à un extraterrestre flou avec des tentacules qui sortent de son visage. Aussi étrange que puisse paraître la taupe à nez étoilé, il s’agit en fait d’un joli habitant de la Terre, qui apparaît dans les marécages et les marécages le long de la côte est de l’Amérique du Nord.

«Ils peuvent être difficiles à trouver. Ils ne sont pas rares, mais on les voit rarement, explique le biologiste Ken Catania. Mais derrière leur nature réticente, il y a un animal avec des capacités assez étonnantes. «C’est un animal incroyable dans presque tous les domaines que je puisse imaginer», déclare Catania.

Catania a donné une conférence sur certains des aspects les plus incroyables de l'anatomie de cet animal dimanche lors de la conférence sur la biologie expérimentale à Chicago. Popular Science lui a parlé vendredi avant de se rendre à la conférence.

"Que diable se passe-t-il avec les taupes à nez étoilé? Personne ne le savait vraiment quand j'ai commencé à les étudier dans les années 1990, a déclaré Catania. Le biologiste, qui étudie maintenant tout, de l'anguille électrique aux serpents moles en tant que premier cycle travaillant au zoo national.

Depuis lors, des recherches menées par Catania et d’autres chercheurs ont montré que la taupe à nez étoilé ne détectait pas de modification des champs électriques avec son museau éponyme. Au lieu de cela, l'étoile est un organe tactile délirant. «Cette étoile a la taille de votre doigt et contient cinq fois plus de fibres nerveuses que toute la main humaine», déclare Catania.

«L'étoile agit comme un œil, sauf pour le toucher», explique Catania. «Nous déplaçons constamment l'étoile, comme si nous nous tournions les yeux, pour pouvoir examiner une partie du monde tactile en haute résolution.»

La taupe s'en sert pour «voir» et aussi pour chasser, mangeant rapidement tout insecte assez malheureux pour se mettre en travers de son chemin. Il s'enroule à un rythme record, ne prenant que 8 millisecondes pour identifier sa proie comme un morceau savoureux, et seulement 200 millisecondes au total pour la manger. C'est le comportement de recherche de nourriture le plus rapide de tous les mammifères de la planète.

En plus d'être incroyablement sensibles, ils peuvent aussi sentir sous l'eau, soufflant des bulles d'air dans leurs tunnels saturés d'eau et les inhalant de nouveau pour sentir leur environnement. Et même si leur aire de répartition s'étend au Canada, ces petits mammifères n'hibernent pas et passent l'hiver dans leurs tunnels peu profonds.

Mais il ne faut pas dire que ces créatures extrêmement sensibles, trop gourmandes, reniflant sous l’eau, ne font rien pour leurs voisins. Catania a étudié les taupes sur le terrain et a découvert que la taupe à nez étoilé est également un ingénieur du swampland. À l'aide de leurs pattes avant en forme de pelle, ils creusent des tunnels à travers les marais, offrant ainsi une autoroute souterraine à d'autres mammifères, y compris plusieurs espèces de musaraignes et de belettes, .

«La question de savoir comment tous ces animaux interagissent est une question inconnue et vraiment fascinante, car ils utilisent tous les mêmes tunnels», déclare Catania. "J'aimerais savoir ce qui se passe là-bas."

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