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Suck it, éponges: les gelées marines ont été les premiers animaux à évoluer

2021

Beurre de cacahuète croustillant ou lisse. Papier de toilette rangé par-dessus ou par dessous. Clicky top ou casquettes stylos. Gelées ou éponges. Non, pas les articles de cuisine, les animaux. Peut-être n’avez-vous pas débattu de ce dernier numéro avec la même passion que celle de l’éternel papier toilette, contrairement aux biologistes de l’évolution. Maintenant, un groupe dit qu'il a une réponse: ce sont les gelées.

La question n'est pas de savoir si les gelées ou les éponges sont meilleures (ce sont bien sûr des éponges, car elles ne possèdent pas de système circulatoire, digestif, excréteur ou respiratoire, mais parviennent à survivre. Vous pouvez également les utiliser pour vous laver les aisselles). La question est de savoir quelle lignée est arrivée en premier. Ou plutôt, qui a évolué en premier.

Vous avez probablement déjà vu un arbre de la vie de base, plus précisément appelé arbre phylogénétique, qui montre à quel moment différents types de plantes, d'animaux et de micro-organismes ont évolué au cours des millénaires, et donc à quel point ils sont étroitement liés les uns aux autres. Vous avez peut-être aussi supposé que vous examiniez la version finale. Mais pour beaucoup de créatures, ce n'est pas le cas du tout. Historiquement, les biologistes ont basé leurs arbres sur lesquels les animaux semblaient être les plus étroitement liés en se basant sur des caractéristiques physiques et les ont combinées avec des enregistrements de fossiles pour estimer quand et comment les différentes branches de l'arbre se sont formées.

Aujourd'hui, nous pouvons nous tourner vers la génétique pour obtenir de meilleures réponses. Il est plus facile de dire comment deux animaux sont liés par leur code ADN que par leur apparence, car, tout simplement, c'est l'ADN où l'évolution se produit. Des mutations aléatoires se produisent là-bas, des gènes particuliers sont sélectionnés et les animaux changent de code génétique. L'analyse génétique a aidé les biologistes à régler de nombreux débats. Mais certains d’entre eux sont assez compliqués pour traîner un sort.

C'est pourquoi les biologistes et généticiens de l'Université Vanderbilt et de l'Université du Wisconsin-Madison se sont associés pour résoudre certains des problèmes les plus controversés. Ils ont publié leurs résultats lundi dans Nature Ecology & Evolution . Dans de nombreux cas, ils ont constaté que le débat se résumait en réalité à un ou deux gènes, ce qui signifie que, chaque fois que des études précédentes n'avaient pas tenu compte de ces gènes, ils produisaient des résultats erronés basés sur les partis pris des scientifiques. Votre résultat dépend en grande partie des données que vous choisissez d'inclure ou d'exclure. Et si la suppression d'un seul gène de l'analyse pouvait inverser le résultat, ont conclu les biologistes de la nouvelle étude, le problème était tout simplement trop difficile à résoudre.

Et en tant que note très importante: ce n’est certainement pas le dernier appel pour ce débat. Les biologistes de l'évolution en discutent depuis des décennies. Heck, une étude publiée juste le mois dernier affirmant exactement le contraire, et la communauté scientifique publiera probablement de nombreux articles plus opposés dans les années à venir. Ce n'est qu'une des solutions au monde très complexe de la phylogénétique, qui est très complexe. Selon les scientifiques qui sont à l'origine du dernier article, l'affaire des gelées et des éponges était suffisamment proche pour qu'on puisse l'appeler, alors ils l'appelaient.

En examinant les gènes qui relient les gelées marines (ctenophora), les éponges (porifera) et le groupe de tous les autres animaux (oui, c'est un groupe géant), ils ont constaté que la plupart des relations génétiques clés soutenaient un lien plus étroit entre les éponges. et le groupe «tout autre» qu'entre les gelées marines et tout le reste. Cela fait des gelées la valeur aberrante. Et dans un arbre phylogénétique, la valeur aberrante est la première venue. Alors que le règne animal évoluait à partir d'un ancêtre commun, ctenophora se ramifiait d'abord pour faire sa propre chose, puis plus tard, les éponges se ramifiaient du groupe restant.

Tout cela signifie que même si les gelées ont un système nerveux et digestif rudimentaire qui manque d'éponges, nous sommes plus étroitement apparentés à ces tubes visqueux qui collent aux roches et se nourrissent en faisant couler de l'eau par le biais de leur bouche-anus. Joyeux lundi!

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