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L'engouement pour le lait aux amandes pourrait être une mauvaise nouvelle pour les abeilles

2021

Les gens adorent les amandes, en particulier lorsqu'elles sont pulvérisées en une alternative aux noisettes. Alors que le marché total du lait a diminué d'un milliard de dollars entre 2010 et 2015, le marché du lait d'amande a bondi de 250%. Mais le hipster averti sait que, même si traire une amande est nettement moins dommageable pour l'environnement que traire une vache, un verre de ce produit nécessite encore beaucoup d'eau précieuse.

Cela ne veut pas dire que les personnes soucieuses de leur santé devraient éviter les amandes, mais leur consommation est quelque chose que vous devriez arrêter et prendre en compte. Est-ce que vous gaspillez des tonnes de protéines d'amande en laissant vos demi-gallons se détériorer dans le réfrigérateur? Faites-vous attention à l'endroit où vos noix sont cultivées et comment elles sont cultivées?

Il existe maintenant une autre raison de jeter un regard critique sur votre habitude aux amandes: selon une nouvelle étude du Journal of Economic Entomology, les fongicides couramment utilisés sur les amandiers pourraient s'avérer fatals pour les abeilles.

L'idée que les abeilles pourraient avoir des problèmes n'est pas nouvelle. Les insectes (qui, avec d’autres pollinisateurs, contribuent des milliards à l’économie) sont en déclin dans le monde entier, souffrant à la suite d’une combinaison d’exposition aux produits chimiques, de changements climatiques, de changements d’habitat et de maladies. Les chercheurs travaillent d'arrache-pied pour comprendre pourquoi les abeilles ont des problèmes et comment nous pourrions les en empêcher, mais il reste encore beaucoup de lacunes dans nos connaissances.

"J'ai remarqué que la plupart des études ne comportaient que des tests de mortalité sur 24 ou 48 heures, et principalement sur des insecticides et des pesticides, a déclaré la co-auteure de l'étude, Juliana Rangel, professeure adjointe d'apiculture au département d'entomologie de la Texas A & M University." Mais rien n’avait été fait avec les fongicides, bien qu’ils soient largement utilisés pour prévenir les dommages aux arbres dans les amandes. "

Parce que les insecticides attaquent les insectes et que les fongicides sont conçus pour lutter contre les champignons, les chercheurs n’ont pas vraiment exploré les effets néfastes que ces produits chimiques pourraient avoir sur nos ouvriers agricoles débordants de vie. Mais les recherches existantes suggéraient que ces produits chimiques étaient présents en grande quantité dans le pollen et qu'ils pourraient ne pas être bons pour les abeilles. L'industrie des amandes était un endroit évident pour commencer à regarder de plus près: la Californie produit environ 80% des amandes consommées dans le monde, selon le Almond Board of California, et les arbres de la Californie dépendent presque exclusivement d'abeilles mellifères ( Apis mellifera ) pour la pollinisation. Environ 60% des abeilles mellifères gérées dans le monde finissent par passer du temps dans des fermes d'amandiers en Californie, et les exploitations d'amandiers ont besoin de fongicides pour protéger les arbres contre la brûlure fongique.

Rangel et ses collègues ont pris plusieurs composés fongicides, des substances largement utilisées en Californie, selon des informations récentes, et ont utilisé une soufflerie spéciale pour les infliger aux abeilles. Le tunnel imite l'exposition qu'ils auraient subie dans une vraie ferme en les pulvérisant avec de fines gouttelettes aérosolisées à des doses précises. Ils ont fait des essais imitant la moitié de la dose d'exposition des abeilles avec un seul spray, une dose complète et une double dose car, selon les rapports agricoles, les arbres sont souvent pulvérisés deux fois au cours d'une même saison.

"Il était important pour nous d'évaluer la mortalité sur une période de 10 jours, a déclaré Rangel, contrairement aux études précédentes qui avaient observé les abeilles pendant un jour ou deux après l'exposition car nous entendions beaucoup de comptes d'apiculteurs qui revenaient d'un amandier. s'épanouissent et voient ensuite leurs abeilles mourir. Ce n'est pas quelque chose qui se passe tout de suite, mais elles subissent des pertes plus importantes après une prolifération d'amandiers. Nous ne pouvons donc pas en être sûrs, mais il pourrait être possible d'attribuer certains de ces effets sur la santé aux fermes d'amandiers. Même si vous ne voyez pas d'effet le lendemain. "

Les chercheurs ont mené trois essais distincts en septembre, octobre et novembre 2015, et les effets sont devenus encore plus importants au fur et à mesure qu'ils progressaient en automne. Dans les deux autres essais, les abeilles exposées à la concentration recommandée de fongicides à base d'iprodione sont mortes deux à trois fois plus vite que les abeilles non exposées au bout de 10 jours. Et ces effets étaient d'autant plus prononcés que les doses étaient élevées et que d'autres fongicides étaient ajoutés au mélange, comme c'est souvent le cas dans une vraie ferme.

Il reste encore beaucoup à faire sur la question des abeilles et des fongicides. Les chercheurs ne savent pas vraiment pourquoi ils nuisent aux abeilles et comment, et Rangel aimerait voir des études plus longues - des évaluations sur plusieurs mois de la mortalité des abeilles - réalisées dans le futur.

"Il serait également bon de savoir s'il y a une augmentation de la toxicité basée sur la façon dont ils interagissent", a déclaré Rangel. Il est possible que les abeilles s'empoisonnent en léchant les fongicides de leur fourrure lors du toilettage, par exemple. Il est difficile de savoir comment arrêter au mieux les effets négatifs que les produits chimiques pourraient avoir.

Mais renoncer à votre habitude aux amandes n'est probablement pas la solution.

"Il s’agit plus d’essayer de travailler avec des producteurs d’amandes, et ils sont tout à fait ouverts. Le Almond Board of California finance beaucoup de recherches, beaucoup d’évaluations de la santé, a déclaré Rangel. Une recommandation dont elle et ses collègues Les agriculteurs s’abstiennent de pulvériser des fongicides pendant la journée, alors que les abeilles travaillent fort.

"C’est tellement cher de louer ces camions utilisés pour pulvériser les arbres qu’ils ne le font que quand ils le peuvent, a déclaré Rangel." Mais nos recherches suggèrent qu’il serait peut-être préférable d’épargner la pulvérisation lorsque les abeilles sont inactives. "

De nos jours, les amateurs connaissent les pires taux de mortalité des abeilles mellifères, a déclaré Rangel. "La majorité des pertes sont dues à des amateurs qui ne savent pas ce qu’ils font. Beaucoup d’entre eux ne savent pas vérifier les acariens, qui sont toujours la principale cause de mortalité des abeilles mellifères, ou ils ne veulent pas pulvériser contre eux."

Les chiffres les plus récents indiquent en fait que les taux de mortalité hivernale sont en train de chuter… », mais le problème est que nous constatons des mortalités estivales qui n'ont pas été vues ou signalées auparavant.

"Je suis une personne positive et, avec toutes les nouvelles négatives que nous avons entendues au cours des cinq ou six dernières années, toute cette publicité a contribué à augmenter le financement des personnes qui ont besoin d'étudier les abeilles domestiques et les pollinisateurs en général", a-t-elle déclaré. elle a ajouté qu'elle n'était pas sûre que l'administration actuelle continuerait à soutenir la recherche sur les abeilles avec le même enthousiasme.

Au total, elle pense que nous allons dans une direction positive. "Les gens sont plus prudents, alors espérons que les pertes seront réduites", a-t-elle déclaré.

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