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Les effets dévastateurs de l'exposition au plomb chez les enfants pourraient durer toute une vie

2021

Une étude récente du Journal of American Medicine a révélé que les enfants exposés à des niveaux de plomb même modérés peuvent subir une réduction durable du QI, avec des effets persistants jusqu'à un âge moyen.

En surface, les résultats ne semblent pas totalement inattendus. Depuis plus de cinquante ans, nous savons que les effets néfastes sur le fonctionnement du cerveau et sur le développement du cerveau des enfants en particulier. En fait, ces effets toxiques ont été l’élan moteur de l’action réglementaire de l’EPA en 1970 visant à éliminer le plomb de l’essence. En 1970, Donald F. Adams, responsable de la section sur la pollution de l'air du College of Engineering de la Washington State University, expliquait le raisonnement de l'EPA dans Popular Science: "Nous émettons l'équivalent de 100 000 tonnes de plomb dans l'air chaque année. poison." Cette étude se démarque toutefois par le fait que l'on a constaté que les enfants subissaient des dommages à long terme après une exposition même modeste.

Aaron Reuben, chercheur au département de psychologie et de neurosciences à la Duke University, est parvenu à cette conclusion en examinant les données de l'étude pluridisciplinaire sur la santé et le développement de Dunedin en Nouvelle-Zélande (communément appelée l'étude Dunedin) - une étude de cohorte de longue date portant sur 10 337 personnes. né entre le 1er avril 1972 et le 31 mars 1973 à Dunedin, en Nouvelle-Zélande. Ils ont été évalués tout au long de leur vie - initialement à 3 ans, puis tous les deux ans jusqu'à l'âge de 15 ans, tous les trois ans jusqu'à l'âge de 32 ans et maintenant tous les six ans - à l'aide d'une foule de mesures de santé pour voir à quel point Des facteurs environnementaux et comportementaux peuvent affecter le bien-être.

Reuben a examiné les taux de plomb qui avaient été pris lorsque la cohorte avait 11 ans et les a comparés à leur QI lorsqu'ils étaient enfants et à 38 ans, ainsi qu'à leur statut socio-économique à mi-vie. Étant donné que ces facteurs ont une forte composante génétique et environnementale (les enfants riches ont plus de chances de rester riches, par exemple, et les enfants pauvres ont tendance à rester pauvres), les auteurs ont ajusté le QI de la mère et le statut socio-économique de l’enfant.

Parmi les plus de 1 000 personnes ayant participé à l'étude, 56% avaient subi un test de plomb à l'âge de 11 ans. La plombémie moyenne était de 10, 99 microgrammes par décilitre. Pour mettre cela en contexte, à Flint (Michigan), ville empoisonnée par le plomb, on a constaté que les concentrations sanguines de plomb chez les enfants atteignaient 38 microgrammes par décilitre. Aujourd'hui, le Centers for Disease Control recommande aux enfants de ne pas avoir plus de 5 microgrammes par décilitre dans le sang, tout en veillant à ce qu'aucune exposition au plomb ne soit sans danger. Jusqu'en 2012, les parents n'auraient même pas été informés si leurs enfants n'avaient pas plus de 10 microgrammes par décilitre dans leur sang, mais la prise de conscience croissante des effets néfastes du plomb a changé la donne.

Reuben et ses coauteurs ont découvert que les participants à l'étude ayant eu une exposition plus importante au plomb dans leur enfance avaient un QI plus bas plus tard dans la vie. Ce n’est pas seulement que la pollution par le plomb limite leur QI, mais plutôt que leur QI diminue - chaque augmentation de 5 microgrammes par décilitre d’exposition au plomb entraîne une baisse de 1, 61 point du QI entre l’enfance et l’âge adulte. En outre, les personnes exposées au plomb avaient également tendance à être moins riches.

"Les professions des membres de l'étude exposés au plomb avaient tendance à descendre dans l'échelle socio-économique par rapport à la profession de leurs parents, écrit Reuben dans un communiqué accompagnant l'étude.

Ce n'est pas la première fois qu'une étude suggère qu'une exposition au plomb peut entraîner de piètres résultats sociaux. Depuis le début des années 2000, l'économiste Rick Nevin et le physiologiste d'Oxford, Bernard Gesch, ont postulé que la baisse de la criminalité dans de nombreux pays occidentaux, y compris aux États-Unis, depuis la fin des années 1990, est corrélée à l'élimination du plomb dans l'essence. réduit les parties du cerveau responsables de la prise de décision et du contrôle des impulsions. Ce n’est pas seulement que le plomb nous rend plus bêtes, soutiennent-ils: cela conduit à une prise de décision terrible. Et par la plupart des mesures, commettre un crime est une mauvaise décision. Il est important de souligner que leur travail correspond à ce que nous savons, nous avons mené une expérience où nous avons exposé des enfants à diriger et regardé ensuite pour voir s'ils se tourneraient plus tard vers une vie criminelle serait bien criminelle. Mais avec des études comme celle de Reuben, la corrélation est certainement stimulante.

Hier, un juge a approuvé un règlement de 97 millions de dollars pour remplacer toutes les canalisations d’eau de Flint, sources des problèmes de plomb de la communauté. Mais pour les enfants qui ont été empoisonnés, cette étude suggère que les pipes de remplacement arriveraient peut-être beaucoup trop tard. Il semble que mieux vaut prévenir que guérir, c’est mieux.

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