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Les outils essentiels d'un chercheur sous-marin

2021

Parmi les récifs d'Hawaï, Emily Kelly plonge avec des poissons-chirurgiens et des poissons-perroquets. En broutant des algues charnues, ces «tondeuses à gazon sous-marines» permettent aux coraux durs de se développer. Pour étudier comment le poisson aide le récif et comment le protéger de la surpêche, Kelly utilise cette collection de gadgets et de gizmos.

Un fusil à harpon

Kelly et ses collègues aiment obtenir leurs spécimens d'intestin de poisson des pêcheurs locaux lorsque cela est possible. Mais s’ils vont collectionner, ils s’appuieront sur un pistolet hawaïen de type écharpe muni d’une pointe à trois branches.

Glacières

Les chercheurs conservent les spécimens sur le chemin du laboratoire dans une glacière remplie de glace. Une glacière similaire contient des collations. L'astuce consiste à se rappeler quel refroidisseur est lequel!

Unité GPS

Les scientifiques ne peuvent pas marquer exactement l'adresse d'un poisson. Ils utilisent donc une unité GPS civile pour localiser leurs observations et trouver des spécimens.

Papier imperméable

Kelly prend des notes sur ce que les poissons d'algues préfèrent, comment ils mangent (bouchées et chomps) et leurs rôles dans différents écosystèmes.

Échantillons d'algues

Les poissons-perroquets et les chirurgiens mangent parfois des algues que Kelly et ses collègues conservent comme des pressages de fleurs. Elle en affiche dans son bureau, mais elles ne sont pas simplement décoratives: Kelly peut toujours couper un morceau, le réhydrater et examiner sa structure cellulaire au microscope.

Équipement chirurgical

Bien que les poissons se rendent au laboratoire pour des études ultérieures, Kelly et ses collègues utilisent des lames de rasoir et des forceps pour disséquer des spécimens sur le terrain. Ils retirent d'abord les organes essentiels et collectent l'os de l'oreille, dont la structure en forme de cerne peut aider à déterminer l'âge du poisson. Ensuite, ils retirent les tripes et les ouvrent avant de les mettre dans un flacon de formol, ce qui permet à l'agent de conservation de pénétrer dans les organes.

Bouée

Oubliez les requins - les bateaux errants sont une préoccupation plus menaçante. Pour éviter les accidents, l’équipe de Kelly jette un flotteur à l’eau pour marquer son lieu de plongée.

Combinaison

Même dans les eaux tièdes de Maui entre 75 et 80 degrés, jusqu'à huit heures par jour dans l'eau réduisent la chaleur corporelle de Kelly. Une combinaison la garde bien au chaud.

Cet article a été publié à l'origine dans le numéro de mars / avril 2017 de Popular Science, sous le titre "Regardez cet atout, des trésors inédits".

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