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Le dernier événement de blanchiment sans précédent de la Grande barrière de corail pourrait sonner le glas

2021

Si vous n'avez jamais vu la grande barrière de corail d'Australie, vous ne le ferez plus jamais. Au moins pas en vie. Il y a moins d'un mois, PopSci a annoncé que la Grande Barrière de Corail avait subi un blanchissement dévastateur en 2016 et était en train de subir un deuxième épisode de blanchiment. Les données de l'enquête de 2017 sont disponibles et les résultats reflètent l'état du récif: ils sont tristes.

Pour la deuxième année consécutive, les deux tiers du récif - plus de 900 km - ont blanchi, selon une annonce faite dimanche par le Centre d'excellence ARC pour les études sur les récifs coralliens de l'Université australienne James Cook. Ceci est particulièrement surprenant puisque 2017, contrairement à 2016, n'était pas une année El Niño, ce qui signifie que les eaux auraient dû être plus fraîches - idéalement assez fraîches pour éviter un autre événement de blanchiment.

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L’annonce a annoncé que certains appelaient l’état terminal du récif, bien que Terry Hughes, directeur du centre ARC, ait noté sur Twitter "Espérons-le, pas terminal. Mais le temps presse certainement avec 4 blanchissements en 19 ans ......"

Les coraux sont généralement de couleur vive à cause des algues, appelées zooxanthelles, qui vivent dans leurs tissus. C'est une relation symbiotique. Les coraux fournissent l'abri aux algues et les composés dont ils ont besoin pour la photosynthèse. En contrepartie, les algues aident le corail à éliminer ses déchets et lui fournissent de l'oxygène et, plus important encore, des éléments nutritifs sous forme de glucose, glycérol et acides aminés. Byles sous-produits de la photosynthèse. Ceux-ci aident les coraux à se développer, bien que lentement. Selon le type de corail, le corail ne pousse que de 1, 1 cm par an, ce qui signifie qu'un récif mort ne rebondira pas au cours de nos vies.

"Il faut au moins une décennie pour que les coraux qui se développent le plus rapidement se rétablissent complètement, de sorte qu'un blanchissement en masse à 12 mois d'intervalle n'offre aucune perspective de récupération pour les récifs endommagés en 2016", a déclaré James Kerry, un haut responsable de la recherche. chez ARC qui a travaillé sur l'enquête dans un communiqué de presse.

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Lorsque les algues sont stressées, par exemple dans des eaux chaudes, elles abandonnent le corail, le laissant se débrouiller tout seul. Un événement de blanchiment ne signifie pas qu'un récif mourra automatiquement. Si les eaux redeviennent plus froides, le corail peut s'en tirer et les algues peuvent éventuellement revenir. Mais cela rend les choses beaucoup plus difficiles pour le corail, et les épisodes de blanchiment consécutifs sont un peu comme si on frappait le récif quand il est déjà tombé.

"Ce qu'il ne faut pas oublier, c'est qu'avant le réchauffement climatique causé par l'homme, le blanchissement n'était qu'un événement très localisé et de courte durée. Sean Connolly, professeur associé à l'université australienne James Cook, fait partie du Le centre d’excellence ARC "Coral for Reef Studies" situé à l’université a déclaré à PopSci le mois dernier: "Vous pourriez avoir un peu de blanchissement localisé dans un lagon si la marée était très basse et que l’eau y restait longtemps." Il faisait chaud et le soleil brillait. Le blanchiment en masse, à très grande échelle, était sans précédent jusqu'à ce qu'il soit détecté pour la première fois dans la seconde moitié du 20e siècle. Il n'y a aucune preuve que le blanchiment de masse ait eu lieu avant le réchauffement détectable du climat de la Terre que les modèles attribuent à la production de gaz à effet de serre. Le blanchiment de masse est une conséquence du changement climatique. "

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La perte de récifs coralliens a un impact négatif direct sur le bien-être humain. Les écosystèmes de récifs coralliens constituent le fondement du poisson dont nous dépendons pour nous nourrir ou d'une barrière dont nous dépendons pour nous protéger des tempêtes. On estime que 500 millions de personnes dépendent de récifs coralliens, que ce soit sous forme de protection du littoral, de nourriture ou de revenus du tourisme. Et nous les tuons.

La forme moderne de la grande barrière de corail a plus de 8 000 ans. Il a fallu moins de deux siècles d’influence humaine sur le climat pour le mener au seuil de la mort.

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