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La langue que vous parlez change votre perception du temps

2021

L'unité de temps la plus courte est celle qui s'écoule entre le moment où vous appuyez sur le bouton de répétition et l'audition de votre alarme. Attendez, est-ce l'unité de temps la plus courte ou la plus petite ?

Le plus court contre le plus petit n'est pas réellement une question de précision grammaticale. Différentes langues cadrent le temps différemment. Les suédois et les anglophones, par exemple, ont tendance à penser le temps en termes de distance - quelle longue journée, disons-nous. Le temps devient une étendue à traverser. En revanche, les locuteurs espagnols et grecs ont tendance à penser le temps en termes de volume - quelle journée complète, s'exclament-ils. Le temps devient un conteneur à remplir. Selon une étude publiée récemment dans le Journal of Experimental Psychology: General, ces différences linguistiques ont une incidence sur notre perception du passage du temps.

Depuis les années 1980, lorsque les chercheurs ont vraiment commencé à remarquer qu'une grande partie du langage était métaphorique - nous disons que nous nous sentons déprimés lorsque nous sommes tristes, que nous nous sentons éveillés lorsque nous sommes heureux - des recherches ont permis de déterminer les choses abstraites affectent notre façon de penser.

«Les gens ont tendance à parler de temps en termes spatiaux, a déclaré Emanuel Bylund, auteur principal de l’étude et professeur de linguistique à l’Université de Stellenbosch. "Mais y pensons-nous aussi en termes spatiaux?"

Bylund et ses collègues ont exposé à des groupes de locuteurs espagnols et suédois une série de tâches psychosociales. Dans la première, une animation sur ordinateur présentant l'une des deux conditions a été présentée à un groupe de 40 locuteurs hispanophones et à un groupe de 40 locuteurs suédois.

Dans l'un d'entre eux, les participants ont examiné les lignes en croissance. «Vous avez une ligne qui grandit de quatre pouces et il faut trois secondes pour grandir. Et puis vous auriez une autre ligne qui grandit, disons, six pouces, et celle-ci prend également trois secondes pour grandir », a expliqué Bylund.

Les participants ont appris dans leurs langues maternelles respectives à estimer le temps nécessaire à l’agrandissement des lignes. Comme les images se chevauchaient avec la façon dont les locuteurs suédois parlent le temps, les chercheurs s’attendaient à ce qu’ils trouvent plus difficile d’estimer combien de temps s’était écoulé. Et ils l'ont fait. Alors que les hispanophones savaient que trois secondes s'étaient écoulées indépendamment de la rapidité avec laquelle la ligne grandissait, les suédois avaient tendance à penser que plus de temps s'était écoulé lorsque la ligne était plus longue à la fin. Il y a des limites à cela: ce n'est pas comme si un Suédois pensait que l'âge était passé si une ligne grandissait très longtemps en seulement trois secondes. Mais dans les conditions à mi-temps décrites par Bylun, ils ont eu des difficultés.

«Les locuteurs suédois ont tendance à penser que la ligne qui s'allonge de plus en plus prend plus de temps», a déclaré Bylund. «Les hispanophones ne sont pas trompés par cela. Ils semblent penser que peu importe la distance que prend la ligne. il faut encore le même temps pour qu'il grandisse. "

D'autre part, les hispanophones ont tendance à être trompés par une deuxième condition: plutôt que d'utiliser une ligne en croissance, la deuxième tâche a montré un conteneur qui semblait être rempli du bas. Ceci est conçu pour imiter les manières volumétriques par lesquelles les hispanophones parlent du temps. Alors que les suédophones n'avaient aucune difficulté à estimer le temps écoulé si le conteneur était plein ou à moitié plein, les hispanophones avaient tendance à penser que plus de temps s'était écoulé lorsque le conteneur était plein. En d'autres termes, la langue qu'ils parlaient influait sur la façon dont ils estimaient le temps relatif qui passait.

Comment savons-nous que la langue était la base, et non un autre facteur culturel?

Pour commencer, Bylund et Athanasopoulos ont également mené l'expérience en utilisant 74 locuteurs adultes hispanophones bilingues, ainsi que les résultats obtenus. Les instructions verbales données en espagnol n’avaient aucun problème à identifier correctement le temps nécessaire à la croissance d’une ligne, mais se débattaient dans les conditions volumétriques. De même, lorsqu'ils ont appris le suédois, les participants ont eu des difficultés avec l'exercice en ligne, mais pas avec l'exercice volumétrique. Et il est important de noter que dans l’ensemble, les deux groupes étaient à peu près égaux quant à la précision de leurs estimations de temps. Les groupes souffraient d’exactitude lorsque les conditions ne convenaient pas à leur langue, mais étaient tout aussi à la hauteur de leurs atouts linguistiques.

Les chercheurs ont également mené l'expérience sans aucune invite verbale: les participants ont simplement regardé les différentes animations et il leur a simplement été demandé d'estimer la durée après celle-ci. Sans la langue en tant que facteur, les locuteurs espagnols et suédois étaient à peu près égaux, et la plupart du temps, leurs perceptions précises du temps nécessaire au remplissage des conteneurs virtuels. Mais les deux groupes ont également concordé en ce qui concerne l’imprécision de la perception du temps dans le test de ligne. Même les hispanophones étaient pires à l’exercice en ligne quand ils n’ont reçu aucune invite.

«Nous pensons que c'est un biais expérientiel lié au fait que, lorsque nous nous déplaçons dans l'espace, plus la distance que nous parcourons est longue, plus cela prend longtemps», a déclaré Bylund. Les bébés même qui ne maîtrisent pas encore la langue semblent avoir une association entre la longueur physique et la longueur temporelle. Cela pourrait être quelque chose d'inné et cela pourrait être quelque chose que nous acquérons comme expérience lorsque nous nous déplaçons dans l'espace. "

En d’autres termes, nous pouvons être prédisposés par nature à penser que des durées plus longues signifient des durées plus longues. Et les hispanophones ne peuvent surmonter cette idée fausse que lorsque leur langue les incite à penser le temps autrement. Ces résultats suggèrent que dans de bonnes conditions, la langue peut avoir plus de poids que nos expériences physiques.

«Vous savez, la question de savoir si la langue que nous parlons influence notre façon de penser, les gens ont tendance à aborder cette question de manière très binaire, et nos résultats montrent vraiment que vous ne pouvez pas dire que la langue influence la pensée ou non. Dans certaines circonstances, c'est le cas », a déclaré Bylund.

Il y a une expression, prétendument d'origine polonaise, qui dit que si vous apprenez une nouvelle langue, vous gagnez une nouvelle âme. Bylund, qui parle trois langues, ne va pas si loin. Il note cependant: «Si vous parlez deux langues, vous pouvez habiter en quelque sorte deux visions du monde en même temps, et vous pouvez basculer facilement entre elles. En tant que conférencier bilingue, vous pouvez avoir deux perceptions différentes du temps. C'est fascinant. "

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