https://bodybydarwin.com
Slider Image

La nouvelle Google Earth manque d'outils importants pour les chercheurs

2021

Le monde se trouve dans la paume de la main qui tient votre smartphone. Google Earth a lancé cette semaine une nouvelle version de son globe terrestre vénérable, d'abord pour Chrome et Android, puis pour d'autres navigateurs et iOS. Il s'agit d'un Google Earth plus léger et plus léger, un outil astucieux permettant d'explorer et de partager de beaux extraits du monde. Malheureusement, il manque également à toutes les fonctionnalités de niche que Google Earth soit un outil précieux pour les journalistes et les enquêteurs du monde entier pendant plus de 10 ans.

«J'ai commencé à utiliser Google Earth lors de son lancement et j'étais chercheur à Séoul», a déclaré Melissa Hanham, qui travaille maintenant comme chercheuse au Centre James Martin pour les études sur la non-prolifération. «À l'époque, j'ai entendu parler d'un endroit où la Corée du Nord avait lancé un missile et tout ce que je savais, c'était que c'était près d'une ville de Musudan Ri. Alors j’ai ouvert Google Earth, j’ai trouvé la ville et j’ai commencé à faire des recherches jusqu’à ce que j’ai trouvé la base de missiles, et c’est à ce moment que je suis devenu un évangéliste de Google Earth. ”

Hanham a maintenant une relation formelle avec Google Earth. Bien que ce ne soit pas une connexion payante, elle est membre du réseau de formateurs Google Earth, fournissant des instructions et créant du matériel de formation. Google collabore avec des organisations à but non lucratif, telles que le Fonds mondial pour la nature, qui visent à exploiter les images satellites, ce qui semble être une relation mutuellement bénéfique. Google arrive à raconter des histoires fascinantes sur le travail que font les gens avec son utilité, et les ONG ont la possibilité de demander plus d'images de meilleure qualité pour qu'elles puissent faire un meilleur travail.

Google Earth gère un site consacré à des études de cas sur des organisations utilisant la technologie pour de bon, telles que la cartographie des bidonvilles en Inde ou le suivi de la déforestation en Indonésie, qui ont peut-être nécessité une attention particulière pour la publication d'images satellite sans nuage.

«Parmi tous les outils que nous utilisons, Google Earth est utilisé par beaucoup plus que par Chrome», a déclaré Aric Toler, analyste chez bellingcat, une société de journalisme numérique qui utilise l'intelligence en source ouverte, comme les images satellites sur Google Earth, pour suivre les conflits. autour du monde. «Il y a beaucoup d'éléments vraiment intéressants, tels que des images historiques, de sorte que vous pouvez suivre la construction de quelque chose, ou si vous regardez une vieille vidéo, vous pouvez voir si une mosquée est toujours là ou si c'est été bombardé. C'est un peu comme dans le temps.

Après que le vol MH-17 de Malaysia Airlines se soit écrasé en Ukraine à l'été 2014, après avoir découvert qu'il s'agissait d'une attaque au missile, Toler et bellingcat ont utilisé Google Earth pour trouver le lieu où l'équipe anti-aérienne russe a lancé le missile fatal.

«Presque toutes les géolocalisations que nous faisons ont trait à Google Earth. Il est donc difficile de penser à ce que l’on n’a pas fait», a déclaré Toler. «Par exemple, lorsque nous avons examiné les sites de lancement du missile qui a abattu le MH-17. Lorsqu'ils ont tiré, le missile a brûlé un champ. Nous avons donc examiné les images historiques de Google Earth et comparé l'emplacement au fil du temps. Vous pouvez voir qu'un jour, c'est tout à fait correct et qu'un jour plus tard, c'est brûlé, car ils ont tiré un missile.

Selon Toler, Google a financé bellingcat à deux reprises: avec une subvention il y a quelques années et actuellement par le biais d'une initiative d'actualités numériques. La direction n'est pas éditoriale; Toler a déclaré avoir dialogué avec l'équipe Google Earth et participer à des conférences par e-mail, mais que c'est vraiment l'utilité de Google Earth en tant qu'outil primordial.

«C’est une bonne raison pour laquelle c’est génial, c’est que nous pouvons simplifier la tâche de nos lecteurs», a-t-il déclaré, «ouvrez simplement Google Earth et indiquez vous-même ces coordonnées, vous avez le site, vous pouvez le voir par vous-même

Et cet utilitaire signifie que Google Earth n'est pas simplement un moyen pour les observateurs de suivre le monde, mais d'ajouter des preuves à des arguments politiques.

"Vous pouvez réellement analyser le changement d'élévation dans une zone donnée", a déclaré Hanham. "Nous l'avons également utilisée une fois pour démystifier certains mythes sur les installations souterraines de Téhéran."

«En février 2015, le CNRI, le Conseil national de la résistance iranienne, a en quelque sorte déclaré dans cette déclaration de presse qu'il existait une installation secrète de centrifugeuses souterraines dans le centre-ville de Téhéran», a déclaré Hanham. . Nous pourrions regarder à cet endroit et utiliser le curseur temporel pour constater qu'il n'y avait pas beaucoup de travaux de construction comme ils l'avaient dit, il n'y avait pas de ventilation pour les installations souterraines secrètes. ”

Une autre fonctionnalité manquante dans la nouvelle version de Chrome est l’image historique et le curseur temporel, ce qui rend difficile la comparaison des changements au fil du temps au même endroit dans l’application de navigation. Les outils d'annotation sont une autre fonctionnalité précieuse de la version de bureau et absente de la nouvelle application: les utilisateurs peuvent y déposer des punaises, dessiner des lignes et créer des formes. Le balisage et les annotations peuvent ensuite être facilement partagés et modifiés sans effectuer beaucoup de calculs fastidieux.

Et la fonctionnalité de Google Earth a conduit à d’autres utilisations intéressantes. Il joue bien avec l'application de modélisation 3D, SketchUp (qui appartenait auparavant à Google), et Hanham a donc utilisé cette combinaison pour importer des images de Google Earth, s'est maquillé de bâtiments et a calculé leur hauteur à partir de l'ombre. Hanham a même un tutoriel sur la façon de le faire.

Interrogé sur les limitations, Hanham s'est immédiatement intéressé aux contraintes légales et non techniques. Google est une société américaine. Elle doit donc respecter les lois américaines en matière d’imagerie, qui ont des bizarreries bizarres.

"Il y a l'amendement Kyl-Bingaman, dit Hanham, faisant référence à un amendement à une loi de 1997 sur les autorisations de la défense, qui interdit aux entreprises américaines de vendre des images satellite haute résolution d'Israël." Cela signifie simplement que je vais me procurer des images d'autres endroits pour regarde Israël. "

Outre Google Earth, Toler et Hanham ont mentionné Bing, WeGo et le russe YanDex, qui disposent de leurs propres services de cartographie avec imagerie satellite. Pour les pays où la loi américaine exige une résolution médiocre, comme Israël ou des installations militaires telles que la base aérienne de l'OTAN à Volkel aux Pays-Bas, les chercheurs peuvent obtenir des images satellites d'autres pays. . (Volkel est un lieu de stockage présumé pour les ogives nucléaires de l'OTAN, qui apparaissait comme pixelisé sur Google Earth et Google Maps, mais lorsque j'ai vérifié sur Google Earth cet après-midi avec le nouveau Google Earth, celui-ci est apparu sans aucune obstruction.) Wikipedia maintient une liste de images de carte satellite avec données manquantes ou peu claires, certaines pouvant être trouvées sur certains services de cartographie mais pas sur d'autres.

Une autre limite est que l'intérêt détermine ce qui est disponible. Il y a beaucoup d'images où les gens sont, dans des villes comme Londres et New York, et dans les conflits qui attirent beaucoup d'attention, comme certaines parties de la Syrie et de l'est de l'Ukraine. En ce qui concerne les conflits moins largement médiatisés, il peut être difficile pour les journalistes moins ambitieux d’obtenir les mêmes avantages avec Google Earth.

«Je travaillais avec des journalistes irakiens et des journalistes afghans travaillant pour des stations de radio locales», a déclaré Toler. «Ils voulaient suivre ce manoir construit par ce gouverneur, car il aurait été corrompu, mais les dernières images satellite dont nous disposons depuis 2002, avant l’invasion américaine. Quelle recherche open source pouvez-vous faire lorsque la dernière image date de la fin de la guerre? »

Il est possible d'acheter des images satellites qui ne sont pas intégrées à Google Earth, mais cela coûte cher. Selon Hanham, les images de Geo4NonPro, un site d’analyse d’imagerie participatif géré par le centre d’études sur la non-prolifération, coûtent 60 000 dollars, tandis que Toler cite 3 000 dollars pour une bande d’images de DigitalGlobe. C'est un coût prohibitif pour beaucoup, alors il leur reste ce qui a déjà été acheté par une entreprise et mis en ligne. Ce qui signifie, comme le dit Toler. La disponibilité est fantastique ou horrible selon ce que vous regardez. "

Malgré tout, Toler et Hanham ont tous deux loué le client de bureau Google Earth tel qu'ils le connaissent, ce que Google surnomme «le classique Google Earth», et bien qu'ils aient joué avec la nouvelle version de Google Earth pour Android et Chrome, ils ' Vous vous en tenez à l'ancienne version du programme jusqu'à ce que de nouvelles fonctionnalités soient ajoutées.

«Il y a de petites choses qui ne sont pas vraiment présentes dans la version Chrome de Google Earth», a déclaré Toler. «Il existe un service appelé Google Panoramio, qui propose des photos géolocalisées prises par les utilisateurs qui les soumettent. Par exemple, si vous essayez de référencer une vidéo et de voir si elle se trouvait dans une usine spécifique, vous pouvez ajouter à Google Earth une superposition de photos que des personnes normales ont prises dans la région et téléchargées. "

Google est conscient de son fort contingent d'utilisateurs chevronnés et, bien que la nouvelle version semble s'adresser à une large base d'utilisateurs occasionnels, Google veut s'assurer que les utilisateurs chevronnés ne se sentent pas laissés pour compte.

"New Earth propose de nombreuses fonctionnalités étonnantes dans la narration d'histoires, mais il ne possède pas encore toutes les fonctionnalités auxquelles Earth est habitué dans Earth 7 et que nous reconnaissons importantes pour beaucoup de gens", a déclaré un porte-parole de Google., nous prévoyons de maintenir les applications classiques de Earth 7 à mesure que nous développons ce type de fonctionnalité dans le nouveau Google Earth. "

Le réchauffement climatique n'est pas «en train de se stabiliser», alors arrêtez de le dire

Le réchauffement climatique n'est pas «en train de se stabiliser», alors arrêtez de le dire

Nous gaspillons 40 pour cent de la nourriture que nous cultivons - voici où cela va

Nous gaspillons 40 pour cent de la nourriture que nous cultivons - voici où cela va

Ces bols suggèrent que les humains fumaient déjà de l'herbe vers 420 av.

Ces bols suggèrent que les humains fumaient déjà de l'herbe vers 420 av.