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Le secret de la réussite des aires marines protégées? Personnes.

2021

Avec ses 582 578 milles carrés, le Monument national marin de Papahānaumokuākea n’est pas seulement la plus grande aire marine protégée des États-Unis, c’est aussi la plus grande aire marine protégée au monde.

Le monument, une étendue océanique en forme d'escabeau parsemée d'atolls, de hauts-fonds et d'îles au nord-est de l'île de Kauai à Hawaii, a été créé par le président Bush en 2006 et élargi par le président Obama en 2016. L'objectif de Papahānaumokuākea et des zones de protection marine en gros, il faut éviter les dégâts qui surviennent fréquemment dans les zones non protégées: surpêche, pollution et dégradation.

"Ce n'est un secret pour personne que les océans sont en mauvais état, a déclaré Seth Horstmeyer, l'un des directeurs du programme Pew Bertarelli Ocean Legacy. Les zones de protection marines sont l'un des outils dont nous disposons dans notre boîte à outils pour améliorer la santé des océans."

Mais une nouvelle étude publiée aujourd'hui dans la revue Nature avertit que la désignation d'une région comme zone de protection marine n'est pas une panacée. Les auteurs de l’étude ont constaté que même si la plupart des aires marines protégées offraient certains avantages en termes de protection, plus d’un quart. Et parmi ceux qui assuraient la protection, le degré de protection variait un peu. Le plus grand différenciateur? Personnes. Plus précisément, les zones marines protégées dotées d’effectifs suffisants pour surveiller la région, appliquer les règles, s’engager avec la communauté et mener des activités durables ont eu de bien meilleurs résultats.

Jusqu'à présent, la plupart des recherches sur l'efficacité des aires marines protégées provenaient de théories de la gestion et d'études de cas à petite échelle. "Mais, a écrit Boris Worm (un biologiste de l'Université Dalhousie au Canada qui n'avait pas participé à l'étude) dans un éditorial, " leur succès a été varié et inégal dans la pratique ".

Pour remédier à cette lacune, les chercheurs de cette étude ont créé une base de données sur la gestion de 433 aires marines protégées du monde entier, puis les ont analysées en fonction de neuf critères de performance spécifiques, allant de la dotation en personnel à l’utilisation de l’analyse scientifique dans la prise de décision. Ils ont ensuite comparé les données de gestion avec une base de données distincte qu'ils ont construite à partir des données de 218 aires marines protégées évaluant les effets sur les populations de poissons locales - un indicateur indirect de la santé marine en général.

Sur les 433 réserves marines protégées évaluées selon les techniques de gestion, la plupart n’ont pas atteint le seuil de gestion efficace. Bien que 79% bénéficient de protections légales, seuls 13% utilisent les résultats de la surveillance scientifique pour informer la gestion des zones marines protégées - ce qui revient un peu à passer un examen médical et à ne pas suivre les conseils de votre médecin; ou pire, ne pas passer du tout un bilan de santé.

Parmi les 218 réserves évaluées en fonction de la santé du poisson, les aires marines protégées comptaient en moyenne 1, 6 fois plus de poissons que les régions similaires non protégées. Ceci est important car les aires marines protégées peuvent jouer un rôle vital dans la reconstitution des stocks de poissons.

Enfin, lorsque les chercheurs ont examiné les données croisées - c’est-à-dire quand ils ont examiné les 62 réserves marines protégées pour lesquelles ils disposaient de données sur la population de poissons et les pratiques de gestion ", le plus important facteur expliquant les réactions des poissons à la protection des zones de protection marine [MPA], ont écrit les auteurs de l’étude.

«En général, cela a du sens», a déclaré Horstmeyer, qui n'a pas participé à la recherche. «Un financement et une dotation en personnel adéquats sont importants pour faire en sorte que les réserves marines ne soient pas ce que nous appelons des« parcs en papier ». Elles ne sont pas simplement tracées sur une carte, au lieu d'être entièrement financées., zones gérées - afin qu’elles atteignent réellement les objectifs qu’elles se sont fixées, à savoir améliorer la santé des océans.

Les chercheurs et les décideurs doivent savoir ce qui fait la force des zones de protection marines, car nous en avons besoin plus que jamais. La surpêche et la pollution ont été les principales menaces pesant sur l'océan, mais de plus en plus, le changement climatique constitue une menace croissante: un train de vagues de réchauffement des océans et une acidification croissante.

Et, a déclaré Horstmeyer, de plus en plus de recherches démontrent que les réserves marines pourraient avoir un effet positif sur la résilience de l'écosystème océanique au changement climatique. "

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