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Le problème avec le plan "Boring" d'Elon Musk pour lutter contre le trafic avec les tunnels

2021

Elon Musk a révélé plus en détail ses projets pour la Boring Company vendredi, montrant une vidéo présentant une vision utopique dans laquelle des traîneaux fouettent les voitures dans des tunnels enfouis à une vitesse d'environ 124 km / h. Conçu pour atténuer les problèmes de circulation dans des villes comme Los Angeles, le concept inclut des entrées et des sorties verticales vers un réseau souterrain. Mais si l'idée semble sexy, les experts restent sceptiques quant à sa faisabilité, ou même si c'est la bonne approche pour résoudre les problèmes de blocage des métropoles modernes.

Dans une interview avec Chris Anderson, conservateur en chef de TED, Musk a expliqué que le système impliquerait "un réseau 3D de tunnels pour soulager la congestion". Mais Musk était clair sur les coûts de forage souterrain: selon son estimation, un kilomètre de tunnel peut coûter environ un milliard de dollars. Il aimerait réduire ce coût en réduisant le diamètre des tunnels - ils n'auraient besoin que d'une largeur d'environ 12 pieds pour s'adapter au véhicule et au patin sur lesquels il roulerait. Il aimerait réduire davantage les coûts en faisant en sorte que les machines de forage qui creuseront les passages fonctionnent à une plus grande capacité et renforcent les murs pendant le creusage.

La proposition de Musk repose sur le principe fondamental selon lequel le réseau de tunnels pourrait exister sur plusieurs couches, ce qui augmenterait la capacité du système. Il pourrait même intégrer des tubes pour ses trains Hyperloop.

"Je pense que c'est merveilleux s'il peut améliorer les tunneliers que nous avons, déclare Sam Schwartz, ancien commissaire à la circulation de la ville de New York et expert en infrastructures urbaines et en transports." Mais la physique et l'argent ne sont pas de son côté. "

Un des problèmes est que les voitures devront s'aligner sur les rues en surface pour pouvoir entrer dans le système, via des ascenseurs, conformément au concept. Mais ce processus ne se produirait pas instantanément: il faudrait un certain temps pour que le véhicule se stabilise sur la plate-forme, puis redescende, puis que le trou laissé dans la rue «doive être protégé», Schwartz dit. (Lire: un puits ouvert dans la rue est une mauvaise idée.)

Ensuite, une fois que le véhicule aura terminé son trajet à grande vitesse, la méthode de sortie va également prendre de la place au niveau du sol et devra également être sécurisée, dit Schwartz. Et bien sûr, l'ensemble du projet ne serait pas bon marché.

«Le coût de la construction de ce type de tunnels est astronomique», explique Schwartz. "Laissez-le tourner son attention vers les transports en commun, et avons plus de tunnels autour de Los Angeles pour les métros à grande vitesse." (Schwartz n'est pas étranger aux problèmes de circulation: il est crédité de la naissance du terme «verrouillage».)

Michael Manville, professeur adjoint d'urbanisme à la Luskin School of Public Affairs de l'UCLA, ne pense pas non plus que ce concept représente une feuille de route à suivre par les villes pour réduire la congestion.

"Politiquement, nous pouvons à peine construire un tunnel de métro, a déclaré Manville." Le district scolaire de Beverly Hills a mené une campagne réglementaire et légale de plusieurs décennies contre la simple exploitation d'un tunnel sous leur propriété pour agrandir le métro de Los Angeles. "Los Angeles n'est pas le seul. ville avec ce problème.

Ensuite, il y a la logistique du plan de Musk. Même si la technologie des tunnels pouvait être améliorée de façon spectaculaire, «nous n'aurions probablement pas ce système pendant très longtemps», dit Manville.

Mais au final, la solution à la congestion n’implique pas un coup d’oeil technologique, selon Manville. Il faut charger les gens, de la bonne manière, pour utiliser les routes. Il fait valoir que le péage dynamique ferait l'affaire: dans un tel système, les routes les plus congestionnées deviennent plus chères lorsque tout le monde veut les utiliser. Cette idée est bonne, dit-il, car le problème auquel les villes sont généralement confrontées n’est pas qu’elles ne disposent pas de suffisamment de routes, mais que certaines des routes sont encombrées à certains moments, mais pas tout le temps.

La tarification dynamique des routes est «complémentaire au transport en commun», car les gens peuvent choisir de prendre le train ou le bus, mais cela fonctionne aussi, car cela pourrait les inciter à éviter de suivre un itinéraire au moment le plus opportun. cher et en demande. Ou bien sûr, ils pourraient faire du covoiturage.

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