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Les choses les plus étranges que nous ayons apprises cette semaine: les sculptures de beurre féministes et le premier passe-temps favori de l'Amérique

2021

Quelle est la chose la plus étrange que vous ayez apprise cette semaine? Quoi qu'il en soit, nous vous promettons une réponse encore plus étrange si vous écoutez le podcast à succès de PopSci. La chose la plus étrange que j'ai apprise cette semaine va dans Apple, Anchor et partout ailleurs, vous écoutez des podcasts tous les mercredis matin. C'est votre nouvelle source préférée d'informations étranges sur la science, les chiffres et les spirales Wikipedia que les éditeurs de Popular Science peuvent rassembler. Si vous aimez les histoires de cet article, nous vous garantissons que vous adorerez le spectacle.

L'épisode d'aujourd'hui est notre finale de la saison 2, et c'est l'un de nos meilleurs à ce jour! C'est le moment idéal pour gaver tous vos vieux favoris Weirdest Thing. Nous serons de retour dans quelques semaines.

Par Claire Maldarelli

Les Américains modernes expriment souvent leur amour du sport avec de véritables démonstrations de fans. Nous concevons du matériel dans le but exprès de faire du porte-à-faux, nous construisons des terrains de jeu géants et nous nous installons dans des souvenirs précieux. Mais le grand engouement sportif américain du milieu du 19ème siècle n'avait pas de stades, de balles, de chauves-souris ni de casques. Cela s'appelait le piéton et impliquait la marche. Beaucoup de marche.

Les États-Unis venaient juste de sortir de la révolution industrielle et connaissaient un pivot de masse pour la vie urbaine. Alors que de nombreuses familles abandonnaient l'agriculture et d'autres travaux physiques pour travailler en usine, le temps de loisirs était soudainement au rendez-vous. Beaucoup de citadins ont opté pour la marche comme moyen de loisirs gratuit. Certaines personnes extrêmement ambitieuses sont allées encore plus loin en transformant les promenades en méandres en compétitions d'endurance.

La marche de compétition, comme on l'appelait familièrement, est devenue le passe-temps le plus populaire des années 1870 et 1880. Cela a donné à l'Amérique ses premiers athlètes de célébrités, avec des spectateurs applaudissant leurs promeneurs préférés à travers des prouesses des pieds. Un concurrent d'élite peut marcher pendant 30 jours sans pauses autre que pour dormir ou se battre pour boucler le plus grand nombre de tours autour d'un hippodrome en 24 heures de suite.

Le journaliste Matthew Algeo a écrit un livre entier sur la montée et la chute de ce sport lent et régulier, qui, selon lui, a créé notre culture de fandom telle que nous la connaissons maintenant: "Ce sport, connu sous le nom de piéton, a engendré les premiers athlètes célèbres d'Amérique. Dan O'Leary, précurseurs de LeBron James et de Tiger Woods, était aussi célèbre que le président Chester Arthur lui-même. "

Dans l'épisode de cette semaine, je plonge dans les origines et les règles (ou l'absence de règles) de la marche compétitive. Note latérale: Si vous souhaitez prendre part à notre débat animé sur les fesses, jetez un coup d'œil à l'image à laquelle nous faisons référence ici.

Par Rachel Feltman

Si vous n'êtes pas familier avec le concept de sculpture en beurre, je suis ravi de vous présenter cet étrange morceau d'Americana. Et j'ai l'exemple parfait pour vous servir d'introduction au noble art:

Délicieux.

Étant rappelé que ce passe-temps délicieux du Midwest existe, je me suis interrogé sur son histoire. Les artistes de beurre modernes travaillent dans les confins des chambres réfrigérées, mais la convivialité de la pratique sent quelque chose qui doit être né avant l’ère de l’électricité. Par exemple, la sculpture en beurre doit avoir évolué dans un monde où les gens n’avaient pas d’écrans de télévision, pas vrai? C'est sculptant, mais avec du beurre. C'est une invention du 19ème siècle si j'en ai jamais entendu parler. Cela a ouvert toute une série de questions, notamment sur la manière dont les premiers sculpteurs au beurre ont empêché leurs créations tant convoitées de se perdre dans un gâchis fondu immédiatement après leur finition.

Il se trouve que l'histoire de cette forme d'art est aussi riche que la laiterie, et cela remonte à une femme de l'Arkansas nommée Caroline Shawk Brooks. Brooks était un sculpteur amateur et une femme d'affaires astucieuse. Pour commencer, elle travaillait avec de la nourriture, un média assez domestique pour paraître beaucoup moins menaçante que les autres artistes féminines de l’époque. Elle s'est également penchée sur une image folklorique du Midwest américain, portant des tabliers à volants, alors qu'elle visitait le pays et parlant souvent de sa vie à la maison, un geste sage, car la Révolution industrielle avait amené de nombreux Américains à romancer la culture fanée des fermes familiales. Elle a également exploité une tendance existante consistant à utiliser des produits alimentaires pour créer des étalages créatifs, que les États agricoles utilisaient pour annoncer leurs primes (et leurs produits à la vente) lors de grandes foires et expositions.

En plus de comprendre comment gagner sa vie en tant que femme sculpteur au 19ème siècle, Shawk Brooks était talentueuse - et les gens du monde de l'art la reconnaissaient comme telle. Et, ce qui est peut-être le plus incroyable, elle a parcouru le monde avec des tas et des tas de beurre sans l'aide de la réfrigération moderne. Sa création la plus célèbre a voyagé avec elle pendant six mois avant qu'elle décide de la conserver en plâtre. Découvrez-en plus, notamment pourquoi elle a continué à utiliser du beurre dans toutes ses œuvres, même après être passée à des matériaux plus traditionnels, dans l'épisode de cette semaine!

Par Eleanor Cummins

Les algues ont toujours eu un penchant pour la production rapide rapide. Mais les choses empirent grâce à l'agriculture industrielle et, maintenant, au changement climatique. Un excès d'engrais artificiel s'écoule souvent dans les cours d'eau et les océans voisins, nourrissant ainsi les organismes voraces. Et le changement climatique réchauffe la température de l'océan, ce qui permet aux algues de se développer. C'est pourquoi nous sommes constamment bombardés d'avertissements au bord des lacs pour éviter les proliférations d'algues et de nouvelles concernant des baleines et des lamantins mourant sous les marées rouges.

Mais dans son nouveau livre, Slime, l' auteure Ruth Kassinger présente un aspect différent de l'algue: une merveille naturelle qui s'est battue sans relâche pour sa propre survie et qui a aidé les humains à mieux vivre. Dans cet épisode, je parle de toutes les utilisations industrielles surprenantes des algues, de Twinkies à la filtration des eaux usées, et explique à quel point notre espèce doit à ce vase primordial.

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