https://bodybydarwin.com
Slider Image

La mort de mammouth laineux était encore plus triste que vous ne le pensez

2021

Vous savez probablement déjà que les mammouths laineux ont disparu sur le continent américain il y a environ 10 000 ans.

Mais peu de gens ont entendu dire qu’une petite population de ces géants de l’époque glaciaire persistait beaucoup plus longtemps sur les petites îles de l’océan Arctique. Une nouvelle étude de PLOS Genetics documente leurs derniers et sombres siècles d'isolement, ainsi que la "crise génomique" dévastatrice qui a tué leur espèce pour de bon.

Les mammouths ont longtemps captivé notre imagination. Ils sont gros - de la taille des éléphants d’Asie - et, du moins à mon avis, ils sont plutôt mignons. Au cours de la dernière période glaciaire, nous les avons dessinés sur des parois de grottes. Aujourd'hui, nous produisons toujours une franchise de films discutable pour enfants, d'une qualité discutable, qui leur est dédiée.

Mais notre fascination a peut-être contribué à les éliminer - ainsi que la hausse des températures. Il y a environ 10 000 ans, ils avaient été chauffés et menacés d'extinction, à l'exception d'une petite population bloquée sur l'île Wrangel. La communauté naufragée a survécu pendant quelques milliers d'années avec seulement 300 personnes environ.

Bien que ce petit sous-groupe de la population ait survécu à la chasse et à un monde en réchauffement, ils ont finalement été détruits par de mauvais gènes, explique l’auteur principale de l’étude, Rebekah Rogers. Comme la population était petite, sa diversité génétique était très faible. Les gènes inutiles - ou carrément blessants - risquaient davantage de persister dans la population et de devenir plus communs avec le temps.

«Je voulais travailler sur les mammouths laineux depuis que je suis tout petit», a déclaré Rogers. Ensuite, les données de deux génomes de mammouth ont été rendues publiques. L'un des mammouths vivait il y a environ 45 000 ans, tandis que l'autre, de l'île Wrangel, vivait il y a à peine 4 300 ans. "Le premier jour où ces données étaient disponibles, j'avais téléchargé, puis commencé à les analyser."

Les mutations qu'elle a trouvées chez le mammouth de l'île Wrangel ont eu un certain nombre de conséquences. En conséquence, la population a probablement perdu sa capacité d'odeur, pour commencer. Mais ils ont également changé les protéines dans leur pipi. Cela ne semble pas important jusqu'à ce que vous sachiez que les mammouths ont probablement choisi leurs partenaires et ordonné la hiérarchie de leur tribu en partie en fonction de l'odeur unique de leur urine.

Des modifications génétiques ont probablement également altéré la fourrure de l'animal, obligeant les mammouths à faire pousser des poils avec un noyau translucide et à donner à leur pelage une brillance étrange. Mais plus important encore, il leur était difficile de produire des enfants en bonne santé et les poussait vers une extinction rapide.

En plus de valider les théories précédentes sur la chute du mammouth laineux, l'étude de Rogers constitue également un avertissement important pour les défenseurs du processus controversé de "désextinction" qui vise à ramener des animaux disparus avec la technologie génétique moderne. Joseph Bennett, biologiste de la conservation, a confié au Popular Science plus tôt cette semaine qu'il "peut ramener les morts et les erreurs du passé".

Des chercheurs du monde entier ont suggéré de modifier le génome d'un embryon d'éléphant avec des technologies d'épissage de gènes telles que CRISPR afin de le rapprocher d'un mammouth. Mais Bennett, Rogers et d'autres scientifiques ont leurs préoccupations. Rogers espère en particulier que ses travaux rappelleront aux chercheurs l’importance de la qualité du matériel génétique qu’ils utilisent dans de telles expériences, ainsi que les dommages potentiels que pourrait entraîner un tel épissage, s'il était réussi. "Surtout parce que les éléphants sont extrêmement conscients, dit-elle et ont une grande capacité de souffrance."

Pour le moment, nous ferions peut-être mieux de préserver les géants qui marchent encore parmi nous.

Le réchauffement climatique n'est pas «en train de se stabiliser», alors arrêtez de le dire

Le réchauffement climatique n'est pas «en train de se stabiliser», alors arrêtez de le dire

Nous gaspillons 40 pour cent de la nourriture que nous cultivons - voici où cela va

Nous gaspillons 40 pour cent de la nourriture que nous cultivons - voici où cela va

Ces bols suggèrent que les humains fumaient déjà de l'herbe vers 420 av.

Ces bols suggèrent que les humains fumaient déjà de l'herbe vers 420 av.