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La pire chose à propos des voitures électriques pourrait ne pas être un problème pour beaucoup plus longtemps

2021

Doug Hines, PDG d’une société de logiciels à Decatur, en Géorgie, a parcouru des centaines de kilomètres dans sa Tesla. Outre les avantages évidents de posséder une voiture 100% électrique - peu d’entretien, pas d’échappement, et un plaisir pur à conduire - il ne s’y attendait pas: la générosité sans faille de gens prêts à offrir leurs chargeurs domestiques à un étranger, souvent gratuit.

«Je suis étonné de voir à quel point les gens sont si ouverts pour que n'importe qui vienne chez eux, se rend dans leur garage et branche leur voiture», a déclaré Hines, 55 ans, qui vit à Lithonia, en Géorgie. «Je suis probablement allé dans six ou sept maisons lors de longs voyages. Les gens ont été si aimables. Certains m'ont même invité à passer la nuit.

Dans une banlieue de Dayton, dans l’Ohio, Hines a invité une famille à dîner en guise de remerciement pour son accusation. À Battle Creek, dans le Michigan, il a laissé une carte-cadeau Panera à un homme qui était absent de son domicile lorsque Hines est arrivé, mais qui "a laissé la porte de son garage pour moi", dit-il.

«Nous planifions nos déplacements en chargeant», explique Hines, père de six enfants, qui conduisait un SUV - «la seule voiture à 8 sièges» - pendant 20 ans, jusqu'à ce que ses derniers enfants partent à l'université. «J'ai dû compter sur la gentillesse d'étrangers. J'ai grandi à Detroit, où personne ne faisait confiance à quelqu'un en dehors de ton quartier. J'aime l'idée que les gens soient assez généreux pour rendre leurs chargeurs disponibles. ”

Le réseau PlugShare, où Hines a trouvé des endroits pour recharger sa voiture le long de son parcours, est un exemple des innombrables incitations créées par les promoteurs de véhicules tout électriques pour inciter les gens à les posséder et les conduire, et pour apaiser les consommateurs Hines est lui-même membre de PlugShare, offrant le chargeur situé à l'extérieur de son immeuble de bureaux à Decatur à quiconque en a besoin.

En plus du partage pair-à-pair volontaire entre les pays, des villes, des États, des services publics et des entreprises privées mettent en place des bornes de recharge pour le public. Certains États, comme le Massachusetts et New York, accordent des subventions aux municipalités et aux entreprises pour les aider à réduire les coûts d'installation de stations de recharge de véhicules électriques ou même à ajouter des véhicules électriques à leur parc.

De nombreux services publics, comme Kansas City dans Power and Light, installent des bornes de recharge publiques pour véhicules électriques et offrent des tarifs d'électricité moins chers pour ceux qui chargent leur véhicule pendant les heures creuses. Les entreprises de services publics considèrent les voitures électriques comme un nouveau segment en pleine croissance du marché de l'électricité, d'autant plus que les utilisateurs peuvent se brancher la nuit lorsque la demande est au plus bas.

Plusieurs États, dont New York, la Californie, la Pennsylvanie et le Connecticut, offrent désormais des remises pouvant atteindre 3 000 dollars US pour couvrir le prix des véhicules 100% électriques. Cela s'ajoute au crédit d'impôt fédéral de 7 500 $ pour l'achat d'un véhicule électrique.

"Ces types d'incitations qui rendent les véhicules électriques moins chers et plus pratiques commencent à porter leurs fruits, déclare Gina Coplon-Newfield, directrice de l'initiative Véhicules électriques du Sierra Club." L'année dernière, les ventes de véhicules électriques américains ont bondi de 37% par rapport aux ventes de 2015, malgré une faible consommation d'essence. des prix. Beaucoup de gens ont compris que, avec des coûts de carburant et d’entretien moins élevés et des incitations gouvernementales, les véhicules électriques sont en fait moins chers que de nombreux véhicules classiques, en plus d’être beaucoup plus bas. en émissions. "

De plus, elle ajoute que les véhicules électriques sont aujourd'hui plus propres que les véhicules classiques, même en tenant compte des émissions provenant de l'électricité utilisée pour les recharger. Les véhicules électriques deviendront encore plus propres avec le temps, à mesure que nous passerons à davantage de sources d'énergie renouvelables. "

Actuellement, il existe peu de bornes de recharge publiques facilement accessibles, mais cela est susceptible de changer.

"Alors que nous avons plus de voitures électriques sur la route - et nous commençons à le faire -, l'infrastructure publique suivra", déclare Dave Reichmuth, ingénieur en chef du programme "véhicules propres" de l'Union of Concerned Scientists. Reichmuth déclare il a récemment acheté une Chevy Bolt, une nouvelle EV abordable qui totalise environ 238 miles avec une seule charge.

Kansas City Power & Light, par exemple, a récemment investi 20 millions de dollars pour l’installation de 1 000 bornes de recharge publiques dans l’ensemble de sa zone de desserte, qui longe la frontière entre le Kansas et le Missouri. Ceux-ci incluent des chargeurs sur les lieux de travail, dans les garages d’appartements, dans les épiceries, dans les parkings urbains et les centres commerciaux, ainsi qu’à proximité des stades de baseball et de football. Le projet a contribué à transformer cette métropole du Midwest en un hub à forte croissance pour les véhicules électriques.

«Les automobilistes adorent ce que nous avons fait pour éliminer l'anxiété dans l'autonomie et sont devenus l'un de nos plus grands défenseurs», déclare Kristin Riggins, responsable des produits de développement durable de la compagnie, soulignant que «le métro de Kansas City était classé numéro deux au niveau national» dans la nouvelle voiture électrique. les ventes entre le troisième trimestre de 2015 et le troisième trimestre de 2016. «Les efforts du service public ont eu un effet positif sur les ventes de véhicules électriques», dit-elle.

Les entreprises ont également commencé à reconnaître que le soutien des véhicules électriques est bon pour les affaires car cela rend leurs travailleurs heureux. MilliporeSigma, par exemple, la composante sciences de la vie de la société allemande Merck KGaA, étend ses stations de recharge sur ses sites dans le monde entier et sponsorise un certain nombre de mesures incitant ses employés à acheter des véhicules électriques et hybrides.

Aux États-Unis, il a installé des bornes de recharge sur ses terrains de stationnement situés dans ses installations du Maryland, du Massachusetts, du Missouri et du Wisconsin. La société les ajoutera à ses prochaines installations à Burlington, dans le Massachusetts.

«Ce programme soutient le travail que nous accomplissons pour accroître notre durabilité environnementale dans tous les aspects de nos activités», a déclaré Jeffrey Whitford, responsable de la responsabilité d'entreprise de la société. «Nos employés sont l’un des moteurs de ces investissements… cela leur donne des options et leur permet de travailler pour une entreprise socialement et écologiquement responsable.»

Larry Kinder, PDG de LilyPad EV, une société qui commercialise des stations de charge, estime que l'avenir des véhicules électriques est sécurisé. "L'ancienne époque où les voitures n'avaient plus la gamme est révolue, et elles deviennent de plus en plus abordables, a déclaré Kinder. Qu'est-ce que vous pouvez conduire de plus pour devenir toujours plus propre?"

Certes, les véhicules électriques sont également découragés, en particulier à une époque où le sentiment fédéral est hostile. La nouvelle administration s'oppose aux énergies renouvelables et n'a rien proposé pour soutenir les voitures électriques dans son plan énergétique.

En outre, un certain nombre d'États ont imposé des frais pour posséder une voiture électrique ou ont adopté une législation qui imposerait des frais pouvant aller jusqu'à 300 dollars par an. D'autres, comme la Géorgie, ont abrogé leur crédit d'impôt et l'ont remplacé par une taxe, ce qui a entraîné une baisse des ventes de véhicules électriques.

Les États font valoir que les redevances sont nécessaires pour compenser la perte de revenus liée à l'entretien des routes, car les propriétaires de véhicules électriques ne paient plus de taxe sur l'essence. Certains défenseurs des véhicules électriques, cependant, estiment que les frais font partie d’une campagne menée par l’industrie pétrolière et gazière, en particulier les frères Koch, pour décourager la propriété de véhicules électriques. Quoi qu’il en soit, les défenseurs ne croient pas que ces actions auront un impact durable sur le mouvement des voitures propres.

«C'est un vent contraire inutile, bien que cela ne risque pas de faire dérailler les véhicules électriques», déclare Reichmuth de l'UCS. «Il est logique de mettre en place un mécanisme permettant de faire en sorte que tous les conducteurs contribuent à l'entretien des routes, mais certains des frais sont beaucoup plus élevés que ce que le conducteur d'une voiture à essence performante paierait. Certains États, l'Oregon par exemple, envisagent de remplacer les frais par gallon par un frais par kilomètre, ce qui lierait les revenus directement à la conduite, plutôt qu'à la consommation de carburant.

Au niveau national, Reichmuth reconnaît que «ces temps sont difficiles», mais ajoute: «Je suis toujours très excité par ce qui se passe actuellement dans le secteur des transports».

Pour sa part, Hines serait d'accord. Il aime sa voiture et est heureux de faire quelque chose de positif pour l'environnement. «Tout ce réchauffement climatique fait peur», dit-il. "Chaque fois que je m'arrête derrière un camion qui crache des gaz d'échappement, j'espère que le conducteur verra la lumière ... ou au moins ma voiture."

Marlene Cimons écrit pour Nexus Media, un fil de presse sous-traitant couvrant le climat, l'énergie, les politiques, l'art et la culture.

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