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Ces mamans vont très loin pour nourrir leurs bébés

2020

Ce qui suit est un extrait de Raised by Animals: La nouvelle science surprenante de la dynamique de la famille des animaux par Jennifer Verdolin

En tant que mammifères, nous sucons le lait de nos parents, généralement des mères (nous ne pouvons pas oublier ces papas de chauve-souris aux fruits Dayak). Et pourtant, quelque chose d'aussi simple et direct est criblé de mines antipersonnel. C'est le meilleur. Peu importe, faites-le quand vous voulez, n'importe où. Faites-le seulement en privé. Faites-le pendant trois mois. Six mois. Huit ans. Beurk! Avant même de commencer à aborder la question de savoir comment nourrir nos jeunes, développons d’abord nos perspectives. Et comme la parentalité est un élément qui augmente les chances de survie de notre progéniture, de nombreuses options s'offrent à vous lorsqu'il s'agit de quelque chose d'aussi fondamental que nourrir les nouveau-nés.

Une approche un peu, dirons-nous, non conventionnelle est de manger votre mère. Le terme technique est matrophagie (manger de la mère). Bizarrement, une mère d'araignées du désert va à l'extrême pour que ses enfants puissent bien démarrer. Ces étranges araignées peuvent, comme leur nom l’indique, se retrouver dans les climats désertiques. Vous pouvez imaginer que trouver un endroit pour construire votre site Web peut présenter certains défis, mais il y a des plantes dans le désert et ces plantes sont l'endroit où vous trouverez ces araignées. Après avoir été sérénée par le mâle avec des vibrations délicates sur sa toile, la maman araignée-desserte qui se prépare pour le dessert agrippe son sac d'œufs fécondés dans une boule de soie coconée près de sa bouche. Tandis que la mère protège sa sphère enserrée de jeunes araignées, elle continue de manger un menu nutritif composé de divers insectes. Puis, lorsque les araignées sont prêtes à éclore, la mère les aide à échapper à leur emballage et commence à régurgiter les aliments déjà consommés. Le fait est que cela déclenche également une cascade d’enzymes digestives, qui se déversent dans le système des mères et la liquéfient lentement de l’intérieur. Cela dure environ deux semaines et pendant tout ce temps, elle protège et nourrit ses petits, jusqu'à ce qu'elle meure et qu'ils mangent le reste avant de s'en prendre à eux-mêmes.

Certes, c'est un peu une forme extrême de parentalité, mais elle a ses avantages. Chez les espèces où la matrophagie est présente, la progéniture a de meilleures chances de survie car elle peut grossir avant de devoir quitter son domicile. De plus, leur mère a encore environ deux semaines pour les protéger - bien que, soyons honnêtes, sa capacité à le faire diminuera chaque jour au fur et à mesure qu'elle commencera à disparaître dans le ventre. Dans les expériences où la progéniture est retirée de la mère et ne reçoit pas de nutrition supplémentaire, le taux de survie chute.

Pour ne pas être en reste, un amphibien sans serpent appelé le caecilian Taita Hills, trouvé dans les collines Taita du Kenya, nourrit sa progéniture d'une manière tout à fait différente. Elle pond ses œufs et lorsqu'ils éclosent, ils sont équipés de dents de bébé bien tranchantes. Ne vous inquiétez pas, les nouveau-nés ne mangent pas leur mère. Eh bien, pas exactement. Pendant que ses bébés se développent, sa peau se prépare. La couche externe devient épaisse et bouillonne de graisses et de protéines, tout comme le lait que nous produisons. Lorsque les mini céciliens sortent de leur coquille, ils utilisent leurs petites dents pour lui arracher des morceaux de peau. Comme vous pouvez l'imaginer, les bébés mangent généralement très vorace, et ce n'est pas différent. Ils engloutissent les derniers lambeaux et morceaux de la peau nutritive. Au moment où elles sont prêtes à quitter le nid, la mère a perdu environ 14% de son poids et est un peu plus pâle.

Peu importe la façon dont vous le faites, l’allaitement ou la tétée consomment beaucoup d’énergie, mais l’émergence de la véritable lactation a été un moment charnière dans l’évolution des mammifères, permettant une survie accrue des jeunes nidicoles grâce à la livraison de nutriments après la gestation transférant directement la compétence immunologique. Et il n’ya pas que les mammifères placentaires comme nous qui ont des glandes mammaires qui produisent du lait pour notre progéniture. L'échidné, ou fourmilier épineux (peu apparenté aux fourmis régulières), est l'un de ces mammifères non placentaires. Ces animaux avaient mauvaise réputation; Je me souviens de mon conseiller diplômé remarquant que les échidnés sont probablement l’un des seuls fourrages véritablement aléatoires. La plupart des animaux ont un plan quelconque lorsqu'ils partent à la recherche de nourriture, même si ce plan vise à éviter de devenir un aliment pour quelqu'un d'autre. Et donc, j'ai toujours imaginé que l'échidna vacillait maladroitement, instable sur ses petits pieds alors qu'il filait à travers la forêt, dans l'espoir de tomber sur de la nourriture. En fait, ils titubent à peine comme des imbéciles ivres. Depuis lors, on a découvert qu’ils avaient dans leur long nez des cellules spéciales capables de détecter les signaux électriques émis par les insectes, de sorte qu’ils suivent leur nez, après tout, pour se guider dans leurs repas.

Pour revenir au sujet des soins infirmiers, les échidnés appartiennent à un groupe inhabituel appelé monotrèmes, bien qu’ils pondent des œufs, ils sont des mammifères parce qu’ils allaitent leurs petits (appelés puggles), en lactant via les glandes mammaires, tout comme nous. Leur lait est composé de caséine, de graisse, de cendre, de fucosyllactose et de difucosyllactose. Le difucosyllactose est également présent dans le lait maternel et est bien connu pour sa capacité à protéger contre les infections et les maladies. Il favorise également la croissance d'importantes bactéries probiotiques ou utiles. Ainsi, malgré la grande différence entre nous et les échidnés, la nourriture que nous préparons pour nos bébés est remarquablement similaire.

Même si la proportion de matières grasses, de protéines et d'autres composés qui composent le lait varie d'une espèce à l'autre, les avantages sont en grande partie les mêmes: nutrition, liaison et immunocompétence, cette dernière étant peut-être le plus critique. De manière fascinante, obtenir tous les avantages de la protection nécessite le mélange de la salive du bébé avec le lait. J'ai d'abord lu à ce sujet sur un blog fantastique appelé Mammals Suck. . . Lait! Cela m'a conduit à des recherches récentes révélant comment le lait maternel et le dribble pour bébé contiennent des taux élevés d'enzyme qui, lorsqu'ils sont combinés, produisent du peroxyde d'hydrogène en quantité suffisante pour arrêter la croissance de staph et de salmonelles tout en favorisant les bonnes bactéries intestinales probiotiques! Ainsi, le lait et le lait de bébé donnent un coup de poing à une infection bactérienne potentielle que le lait maternisé ne peut égaler. Je ne regarderai plus jamais un bébé en train de baver.

Extrait de Raised by Animals: La nouvelle science surprenante de la dynamique des familles d'animaux © 2017 par Jennifer Verdolin. Publié avec la permission de The Experiment.

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