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Ce sont les allergies les plus courantes - et les plus meurtrières -

2020

Bien qu’elles touchent quelque 50 millions d’Américains, les allergies ne sont pas très bien comprises. Les étincelles qui enflamment votre système immunitaire peuvent aller du soleil à l’oignon, et les symptômes d’une attaque sont tout aussi variés. Pour cette raison, nous passons plusieurs semaines à écrire sur les allergies - ce qu’elles sont, comment elles se manifestent et comment nous pouvons trouver un soulagement. C'est la réaction allergique de PopSci.

Étant donné que nous semblons tous confus quant à la signification du mot "allergie", il n’est donc pas surprenant qu’il semble que tout le monde en ait un. Mais ce n'est pas juste notre perception. Les allergies sont à la hausse, bien que personne ne sache exactement de combien.

Une analyse réalisée en 2017, utilisant les données d'hospitalisation pour anaphylaxie comme indicateur indirect, a révélé que le taux d'allergies alimentaires avait presque doublé aux États-Unis. Le changement climatique semble également aggraver les allergies au pollen. Dans le monde entier, il semble que toutes sortes d'allergies soient en hausse, mais encore une fois, on ne sait pas quels sont les chiffres réels.

Le suivi des allergies est délicat. Les données autodéclarées sont notoirement peu fiables, mais nous n’avons pas non plus accès aux données de diagnostic privées sur les personnes qui reniflent. Le plus proche de nous est le NHANES (Enquête nationale sur la santé et la nutrition), qui interroge un échantillon représentatif d'Américains sur leur santé. Cependant, il ne sort que toutes les quelques années, et le fait que des questions soient souvent abandonnées ou ajoutées rend difficile l'examen des tendances au fil du temps.

Mais c'est utile pour les instantanés. La version 2005-2006 portait spécifiquement sur différents types d’allergies, que les chercheurs ont analysées et publiées dans le Journal of Allergy of Clinical Immunology . Nous avons utilisé ces données pour créer les graphiques et les cartes ci-dessous, montrant à quel point les différents types d'allergies sont répandus. Ou du moins, quelle était leur prévalence en 2005-2006 - on peut présumer que les taux ont légèrement augmenté depuis, mais les tendances générales sont toujours valables.

Les allergies varient également quelque peu selon les régions géographiques, bien que cela soit vrai surtout pour les allergènes qui varient d’une région à l’autre. Les personnes qui ne sont tout simplement pas exposées aux plants de seigle ne seront probablement pas allergiques au seigle.

Il est encore plus difficile d’obtenir des informations sur la gravité des allergies. Nous suivons les décès dans le monde entier à l'aide des codes CIM, qui est un système normalisé international permettant d'identifier les diagnostics et les causes de décès (il s'agit de la Classification internationale des maladies et de la version 10). Il existe des codes CIP-10 pour l'anaphylaxie résultant d'aliments non spécifiques, d'arachides, de crustacés, de poissons, de fruits et de légumes, de noix et de graines, d'additifs alimentaires, de lait et de produits laitiers, d'œufs et d'autres produits alimentaires (T78.00-T78. 09). Il existe également beaucoup plus de codes pour les réactions aux médicaments et les décès dus au venin. Malheureusement, aucune de ces causes n'est autorisée en tant que cause primaire de décès. Vous devez donc approfondir vos recherches et examiner les codes secondaires. Un groupe a en fait procédé de la même manière pour les données de 1999 à 2010 et, même s’ils ne l’avaient pas beaucoup ventilé par type d’allergie, les décès par anaphylaxie d'origine alimentaire étaient le type de décès par anaphylaxie le moins fréquent.

Les réactions aux médicaments sont de loin les plus meurtrières, avec un taux de 0, 42 décès par anaphylaxie mortelle par million de personnes. Les réactions alimentaires atteignent 0, 04 par million, alors que le venin tue 0, 11 (le «non spécifié» est le deuxième en importance, avec 0, 14).

Cela étant dit, tout dépend de la définition que vous donnez à «mortel». Beaucoup plus de personnes prennent des médicaments sur ordonnance que des allergies potentiellement mortelles, il s'agit donc probablement en partie d'un artefact de ce déséquilibre, si des millions de personnes sont exposées à de nouveaux médicaments. peut être allergique à chaque année, c'est beaucoup plus l'occasion d'avoir un effet indésirable. Moins de 10% de la population est allergique aux arachides, et encore moins d’entre eux ont une réponse anaphylactique. Au cours des années de l'étude, 149 personnes sont décédées d'allergies alimentaires, tandis que 370 sont décédées d'une anaphylaxie induite par un venin, des piqûres d'abeilles, mais aussi d'autres créatures venimeuses. Ils sont tous deux pâles par rapport aux 1 408 personnes décédées des suites d'une réaction médicamenteuse, mais si vous comparez ce nombre au nombre de personnes qui prennent des médicaments par rapport à des allergies graves, les allergies seront plus meurtrières.

C'est peut-être aussi parce que les Epi-Pen sont maintenant si omniprésents. Bien qu'ils restent assez chers, la plupart des Américains atteints de réactions anaphylactiques à des aliments ou à des piqûres d'insectes en portent une et constituent des outils efficaces pour vous donner suffisamment de temps pour vous rendre à une salle d'urgence où vous pourrez être soigné. Les allergies sont peut-être à la hausse, mais elles deviennent probablement moins mortelles.

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