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Ces singes évitent les amis malades en reniflant leur caca

2021

Même si vous êtes intimidés avec vos amis, votre sens de la conservation de soi vous empêche probablement de serrer dans les bras votre copain Joe, lorsqu'il est manifestement enrhumé. Écoute, Joe, nous n'allons pas dire que tu ne peux pas rester avec nous à cause de ce nez qui coule, mais non, tu ne peux pas boire une gorgée de mon soda. Brut.

Il s'avère que le mandrill - un membre sérieusement social de la famille des singes de l'Ancien Monde - a une stratégie similaire. Sorte de. Pour éviter de propager des parasites à travers le groupe, les singes évitent de toiletter quelqu'un - une activité sociale par ailleurs courante - si leur merde dégage une odeur nauséabonde.

Les nouvelles découvertes, publiées vendredi dans Science Advances, résultent d'un projet de recherche en cours consacré à la découverte de la vie secrète de ces primates. Les chercheurs ont suivi un groupe d'environ 140 individus individuels du Mandrillus sphinx qui vivent ensemble dans le sud du Gabon.

Le projet vise en gros à étudier l'évolution du comportement social. Mais les parasites sont un effet secondaire malheureux d’une structure sociale soudée. C’est assez simple: les parasites doivent passer d’un hôte à l’autre pour survivre. Il va sans dire qu’à mesure que les animaux deviennent moins isolés, ils deviennent plus vulnérables aux maladies parasitaires. Les animaux sociaux ont clairement développé des moyens de contourner cela dans une certaine mesure, mais les détails de la relation entre la structure sociale et le parasitisme sont encore flous.

"Ce que nous savons actuellement, c'est le lien intime existant entre les risques infectieux et la densité de l'hôte ou les schémas de distance écrits par les auteurs de l'étude sur le site Web du projet." Ce que nous ignorons actuellement, chez l'homme comme chez les autres espèces, ce sont les conséquences délicates du parasitisme sur les interactions sociales entre les individus ".

Et les mandrills représentent une occasion parfaite pour en savoir plus. Ils vivent dans de grandes «hordes» pouvant inclure des centaines d'individus (ou les femelles et les enfants, de toute façon - les mâles adultes vivent en isolation à moins que ce ne soit la saison des amours) et, comme beaucoup de singes, ils se toilettent en tant qu'activité sociale. Tout ce toucher et lécher est une bonne nouvelle pour un parasite.

Ainsi, pendant deux ans et demi, les chercheurs ont suivi 25 des singes pour observer leur comportement et collecter des échantillons de selles.

En comparant les observations comportementales aux données d'analyse de caca, les chercheurs ont pu découvrir une stratégie intelligente: les mandrills n'ostracisent pas les membres de la horde qui ont eu un bogue, mais ils les préparent moins. Les scientifiques ont constaté que les taux de toilettage diminuaient à mesure que les individus étaient infectés par un plus grand nombre de parasites, mais une fois que les chercheurs avaient traité et guéri les mandrills malades, leurs amis avaient recommencé à les soigner. Garder les singes parasités hors du cercle de tressage contribue à maintenir la horde en bonne santé sans perturber la structure sociale.

Et les mandrills perspicaces peuvent prendre exemple sur le caca.

Les analyses ont montré que les échantillons fécaux riches en protozoaires avaient une signature chimique différente de celle des échantillons prélevés sur des singes en bonne santé, et les chercheurs soupçonnaient que la dispersion maladive pouvait dégager un parfum de signature. En effet, lorsque les mandrills étaient exposés à des échantillons de caca contenant divers niveaux de parasites, ils étaient plus susceptibles d’éviter les excréments malsains.

"Les résultats ont suivi nos hypothèses, mais cette étude est passionnante car nous montrons, avec une approche corrélative et expérimentale, que les mandrills utilisent une stratégie subtile pour réduire le risque d'infection par certains protozoaires gastro-intestinaux", explique le premier auteur et biologiste de l'évolution Cl "Ils ne font pas qu'ostraciser les individus parasités du groupe, ils évitent de les toiletter, en particulier autour de la zone péri-anale, qui constitue un comportement très risqué en termes de transmission parasitaire."

"Cela suggère que la capacité de détecter les individus parasités et d'adapter le comportement social en conséquence peut aider les espèces sociales à faire face au risque accru de parasite lié à la vie en groupe."

Peut-être qu'un jour des cousins ​​primates éloignés, comme le mandrill, pourront nous aider à comprendre d'autres adaptations similaires de l'évolution humaine. Nous ne risquons peut-être pas de nous renifler les fesses, mais nous avons certainement appris à nous méfier de la morve de quelqu'un d'autre.

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