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Ces nouvelles photos de la Terre éclairée la nuit sont plutôt utiles

2021

Nous aimons tous regarder de jolies images de la Terre depuis l'espace. La NASA aussi, mais pour des raisons différentes. La NASA et son partenaire dans la criminalité, la NOAA (Administration nationale des océans et de l'atmosphère) prennent depuis des années des images de notre globe à partir de satellites pour mieux comprendre des phénomènes tels que les conditions météorologiques et les impacts humains à grande échelle. La plupart du temps, ils prennent ces images pendant la journée, tout simplement parce qu'il est plus facile d'obtenir des images de haute qualité lorsque la lumière est abondante. Mais les impacts humains ne disparaissent pas la nuit. Le temps continue de se développer, les icebergs se déplacent et ne commençons même pas avec la pollution lumineuse. La nuit, la Terre offre en réalité un aperçu de nombreux processus cruciaux, notamment la propagation des humains.

C'est pourquoi la NASA et la NOAA se sont associées pour créer la suite de radiomètres à imagerie infrarouge visible (VIIRS) à bord du satellite Suomi NPP. VIIRS peut détecter la lumière provenant d'un seul navire au milieu de l'océan Pacifique ou d'un feu de route isolé dans une zone rurale du Dakota du Nord. C'est bien meilleure résolution que le prédécesseur de VIIRS. Et comme nous pouvons obtenir les images beaucoup plus tôt, les chercheurs pourront consulter chaque jour les vues nocturnes pour surveiller les conditions météorologiques, la pêche illégale ou les forages pétroliers, sur lesquels le VIIRS peut surveiller de près.

Alors installez-vous, nous arrivons enfin aux images. Et c'est parti:

Vous pouvez clairement voir la différence entre la dernière fois que nous avons eu de telles images en 2012 et aujourd'hui. L’Inde, par exemple, s’est éclairée au cours des quatre dernières années au fur et à mesure que sa population s’est accrue - vous pouvez notamment constater la différence le long du Gange. Voici l'image 2016:

Et voici la même vue de 2012:

Chicago n’a pas tellement de développement, mais si vous gardez un oeil du côté ouest, vous pouvez voir où un tronçon de la route a été élargi et où une rangée de lumières apparaît. Maintenant vous le voyez:

Maintenant vous ne le faites pas:

Vous pouvez voir presque toute la côte est des États-Unis à cause de tous les principaux centres de population le long de l'Atlantique. Et vous pouvez voir la vaste étendue au milieu où les États deviennent plus ruraux (même si les lumières des activités minières brillent toujours).

Tout le Nil brille, car sa densité de population est énorme par rapport aux terres arides environnantes.

Toutes les petites villes qui bordent la côte méditerranéenne éclaircissent le contour.

Vraiment, toute l'Europe ressemble à cela, sauf la Scandinavie. Si vous regardez de plus près, vous pouvez voir la neige et les glaciers briller en Norvège, car le revêtement blanc réfléchit si bien la lumière.

Plus du tiers de la population mondiale vit en Inde et en Chine. Vous pouvez voir les deux pays quelques heures seulement avant le lever du jour.

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