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Cet ancien parent de dinosaure ressemble étrangement à un crocodile

2021

Avec des technologies avancées telles que les balayages au laser qui peuvent scruter les fossiles en profondeur, ainsi que les méthodes traditionnelles telles que les excavations minutieuses d'os anciens, nous en apprenons davantage sur les dinosaures.

Mais qu'en est-il des animaux qui sont venus juste avant les dinosaures? Une étude publiée dans Nature on Wednesday met en lumière un fascinant carnivore lézard, quelques barreaux retirés des dinosaures de l'arbre généalogique évolutif.

Les paléontologues pensaient depuis des années que les premiers parents de dinosaures ressembleraient à des dinosaures. Mais il se trouve qu’ils ressemblent beaucoup plus à des animaux qui existent encore: les crocodiles.

" Teleocrater conteste fondamentalement nos modèles de ce que les proches parents des dinosaures auraient ressemblé à Richard Butler, un auteur du journal, a déclaré dans un communiqué." Les dinosaures étaient des animaux au succès incroyable. Il est naturel de vouloir savoir d'où ils viennent et comment ils sont devenus si dominants. Teleocrater est extrêmement excitant car il bloque de nombreuses idées classiques d’origine des dinosaures. "

Teleocrater rhadinus a marché sur cette Terre sur quatre jambes robustes, il y a 245 millions d'années, 10 millions d'années avant que la plupart des dinosaures ne soient jamais tombés sur la Terre. (Il y a un prétendant de dinosaure datant d'environ 243 millions d'années.) Il s'agissait d'une grande créature ressemblant à un lézard, avec un long cou et une queue d'environ 7 à 10 pieds de long, qui abattait d'autres animaux, comme le lointain cynodonte apparenté à un mammifère.

Leur relation avec les dinosaures n'est pas facile à définir. Ils ne sont pas des ancêtres directs des dinosaures et ils ne sont certainement pas devenus des dinosaures. Ils ressemblent davantage à des cousins ​​enlevés par quelques millions de générations. S'ils se rencontraient dans le ciel lors d'une grande réunion de famille ressemblant à un lézard ou à un lézard, ils souriraient probablement et se salueraient vaguement au-dessus du cynodonte cuit sur un barbecue avant de chuchoter frénétiquement à leurs épouses respectives "qui était-ce encore?"

Mais ces nouveaux fossiles aident à compléter un chapitre intéressant de l'histoire de la famille des dinosaures. Les crocodiles, les dinosaures, les oiseaux et Teleocrater rhadinus sont tous des archosaures, un grand groupe d'animaux définis en partie par la forme de leur crâne. Il y a environ 250 millions d'années, les archosaures se sont scindés en un groupe comprenant éventuellement des crocodiles et un groupe destiné à devenir des oiseaux et des dinosaures. Teleocrater rhadinus appartient à cette dernière branche, mais ressemble beaucoup aux membres de la première branche. C'est pourquoi les chercheurs sont vraiment ravis.

Il y a d'autres raisons pour lesquelles ils sont excités aussi. Ce non-dinosaure a en fait une longue histoire dans la paléontologie. Un paléontologue du nom de F. Rex Parrington a retiré ses os du sol en Tanzanie en 1933. Il a ensuite été conservé au Natural History Museum de Londres pendant quelques décennies avant d'être retrouvé dans les collections par un autre paléontologue, Alan J. Charig. dans les années 1950. Charig lui a donné le nom provisoire de Teleocrater avant de mourir, mais il n’en avait pas assez du fossile pour se faire une idée complète de son importance.

De nouveaux spécimens de Teleocrater rhadinus découverts en Tanzanie en 2015 ont finalement permis de terminer ses travaux. Un groupe de chercheurs de Russie, de Suède, des États-Unis, du Royaume-Uni et d'Afrique du Sud ont tous œuvré pour la publication de la recherche.

Charig est décédé en 1997, mais il est largement reconnu que les dinosaures ont suscité un regain d'intérêt du public au cours des années 1970 en Grande-Bretagne. Bien qu'il soit décédé 20 ans avant la rédaction de l'étude, son influence était si importante que les chercheurs ont ajouté un nom de famille à la liste des auteurs de l'article: Alan J. Charig.

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