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Cet ancien prédateur a traqué les mers avec des griffes en forme de ouvre-boîtes

2021

Il y a 508 millions d'années, bien avant qu'un esprit brillant ait eu l'idée de mettre de la nourriture dans des boîtes de conserve, une créature parcourait le fond de l'océan avec des griffes comme des ouvre-boîtes.

Du moins, c’est ce que la forme de la griffe a ressemblé aux chercheurs qui ont décrit le fossile cette semaine dans un article de Nature .

Pour être clair, cette créature n'aurait pas eu beaucoup de succès à ouvrir des boîtes de conserve, même si elles se roulaient sur le fond de la mer avec le fossile nouvellement identifié, Tokummia katalepsis .

"Nous pensons qu'ils auraient peut-être été trop fragiles pour manipuler des animaux à coquille, et qu'ils auraient peut-être été mieux adaptés à la capture de proies molles, en se cachant peut-être dans l'auteur de l'étude sur la boue, Cédric Aria, à propos des griffes dans un communiqué." à part les bases épineuses des membres situées sous le tronc, les mandibules auraient été un outil révolutionnaire pour couper la chair en petits morceaux faciles à digérer. "

Il est considéré comme un grand prédateur pour la période où il était en vie, alors que la vie commençait à peine à exploser avec la diversité ici sur Terre. Les chercheurs pensent qu'il a parfois nagé, mais a probablement passé plus de temps à marcher sur le fond marin, un peu comme un homard.

Tokummia intéresse les chercheurs car il fait partie des premières preuves de l'évolution des mandibules, un groupe d'arthropodes qui compte aujourd'hui des millions d'espèces, englobant les écrevisses jusqu'aux mouches domestiques.

Les caractéristiques distinctives des mandibules sont leurs mâchoires ou mandibules distinctives. Dans ce cas, les mandibules de Tokummia sont décrites comme étant larges et dentelées. Mais comme beaucoup de mandibules d’aujourd’hui, l’animal avait aussi des pinces (les ouvre-boîtes susmentionnées) pour attraper de la nourriture.

Mais ce ne sont pas les seules caractéristiques étranges de cet animal. Il a également plus de 50 segments sur son corps et a été recouvert d'une carapace de Darth-Vader-répond-Handmaid s-Tale, ou d'un revêtement semblable à une coquille protectrice.

Tokummia avait de petites structures segmentées au bout de ses jambes, une caractéristique que l'on voit encore aujourd'hui sur les larves de crustacés. Les fossiles bien conservés, recueillis en 2014, ont aidé les chercheurs à intégrer ces créatures dans le tableau plus général de l'évolution.

"En dépit de leur diversité colossale aujourd'hui, l'origine des mandibules était restée en grande partie un mystère, a déclaré Aria." Jusqu'à présent, nous n'avions que peu d'indications sur ce à quoi pourraient ressembler les premiers arthropodes à mandibules, et aucune idée de ce qui aurait pu se produire. ont été les autres caractéristiques clés qui ont déclenché la diversification sans égale de ce groupe. "

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