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Ce bâtiment suspendu à un astéroïde est absurde, mais prenons-le au sérieux une seconde.

2021

Avez-vous déjà eu envie de vous réveiller et de voir la courbure de la Terre? Ou voulait vivre exclusivement à l'intérieur? Pourquoi ne pas aller vous coucher quelque part au-dessus de l’Équateur et vous lever près de Cuba? Eh bien, bonne nouvelle, bizarre, il y a un architecte qui pense à vous.

Bienvenue à la tour Analemma.

Il mesure environ 32 000 mètres de haut et se balance à un astéroïde par un câble long de plusieurs kilomètres. Au cas où ce n'était pas déjà évident, ce n'est pas un bâtiment qui existe encore, et ce n'est pas un plan réaliste. Mais ce n'est pas non plus une blague. La firme qui l'a conçu, le Clouds Architecture Office, est spécialisé dans les conceptions conceptuelles bizarres. Contrairement aux autres architectes qui s’intéressent à des choses stupides telles que l’ingénierie structurelle ou les nécessités physiques, les partenaires de Clouds AO préfèrent penser au "potentiel de l’immatériel" et s’efforcer de "créer des conditions permettant une expérience résonante grâce à la synthèse des idées à travers conception." En d'autres termes: vis la réalité, nous voulons juste parler de concepts .

Laissons donc de côté tous les problèmes liés à la construction d’une tour qui s’étend dans la stratosphère. Supposons qu'il existe un matériau pour fabriquer le câble (même les nanotubes de carbone se cassent sous leur propre poids). Et nous supposerons que quelqu'un pourrait imaginer un moyen d'assembler cette monstruosité au-dessus de Dubaï, puis de la transporter à New York (comme l'architecte le souhaite). Nous imaginerons également que quelqu'un est prêt à dépenser de l'argent pour exploiter un astéroïde pour le suspendre. La NASA a estimé qu'il en coûterait 1, 25 milliard de dollars pour rediriger un petit astéroïde sur une orbite lunaire, sans parler du lasso d'un grand astéroïde sur une orbite stable et sûre autour de la Terre. Mais bon, nous utilisons notre imagination ici.

Une fois que vous avez déménagé dans ce gratte-ciel littéral, vous serez quasiment coupés de la Terre. L'astéroïde sur lequel l'Analemme serait suspendu serait en orbite géosynchrone. Ainsi, même si vous reveniez au même endroit tous les jours, vous ne voudriez pas simplement vous détendre au centre-ville de Manhattan. En raison de la façon dont l’orbite terrestre est inclinée (et de la manière dont elle vacille), les satellites géosynchrones ne restent pas au-dessus d’un point particulier de la Terre. Ils tracent un motif en huit.

Ce n'est pas une coïncidence si ce motif s'appelle un «analemme». Même les orbites géostationnaires ne sont pas précisément stationnaires: elles ont simplement des formes en huit qui sont si petites qu'elles sont insignifiantes. De notre point de vue, le soleil forme également un analemme. Si vous laissiez une caméra à un endroit et preniez une photo à la même heure tous les jours pendant un an, vous la verriez apparaître comme un huit dans le ciel.

Donc: vous monteriez à New York à 13 heures, probablement avec une limite de temps stricte avant que le bâtiment ne s'éloigne (ce qui revient un peu à stationner votre fourgonnette en dehors d'un cinquième étage marcher à Manhattan, pour être juste). Ensuite, vous voyageriez vers l’hémisphère sud à une vitesse moyenne d’environ 300 km / h (sur la base du kilométrage total estimé pour ce trajet d’analemme divisé par 24 heures). Votre sky-home ne serait réellement accessible qu'aux deux extrémités de son sentier elliptique, et comme l'autre extrémité semble se trouver au large de la côte ouest du Pérou, il semble probable que votre seul véritable quai se situe au centre-ville de Manhattan. Bien qu'il soit intéressant de noter que vous pourrez peut-être parachuter à d'autres endroits ... vous devrez simplement trouver votre propre chemin.

Étant donné la difficulté du processus d’embarquement et de débarquement, vous resteriez probablement tout le temps dans l’Analemma. Et rappelez-vous: vous seriez littéralement à l'intérieur tout le temps . Les bureaux sont les plus bas, mais même ceux-ci sont suffisamment hauts pour que le vent soit assez insupportable (surtout si vous vous déplacez à 300 milles à l'heure). Les sections résidentielles flotteraient à environ 8 000 mètres d'altitude, où il fait -35 degrés Fahrenheit et où l'oxygène est rare. Ce serait comme vivre près du sommet de l'Everest, mais avec des finitions en condo de luxe.

Et même la vue imprenable est assortie de réserves: à mesure que vous montez, la forme des fenêtres devrait changer pour tenir compte de la baisse de pression. Les meilleures vues ne seraient donc visibles que par de petits hublots. Si vous viviez au sommet, vous auriez 40 minutes supplémentaires de lumière du jour chaque jour. Cela peut sembler intéressant, mais amusez-vous à bousiller votre rythme circadien à chaque fois que vous traversez le bâtiment. Même aller sur un fuseau horaire sur la Terre nécessite un jour d'adaptation pour le corps.

Les fenêtres inférieures ont périodiquement des oiseaux qui les brisent. La plupart des impacts d'oiseaux se produisent en dessous de 910 mètres (3 000 pieds), de sorte que les résidences seront suffisamment hautes pour les éviter - mais les niveaux inférieurs auront des entrailles d'oiseaux recouvertes de plâtre. Ces collisions coûtent 400 millions de dollars de dommages chaque année, ce qui sera certainement pris en compte dans votre loyer. Et vous ne voulez pas être le laveur de vitres qui doit sortir pour nettoyer ça.

Même à 8 000 mètres d'altitude, vous n'êtes toujours pas à l'abri des avions. Un pilier flottant géant représenterait un défi pour toutes les tours de contrôle de la circulation aérienne dans lesquelles Analemma dériverait toutes les 24 heures.

Mais c'est leur problème, non? Vous, le résident, n'avez pas à vous préoccuper de la redirection d'un avion. Vous voudrez peut-être vous inquiéter de ce qui se passe lorsque vous traversez un ouragan, car vous allez traverser le golfe du Mexique. Ou peut-être à quel point il serait terrifiant de s'asseoir dans un orage. Sur le dessus, vous pouvez regarder le coucher de soleil en bas, prendre un ascenseur jusqu'au sommet et tout voir à nouveau.

Bien sûr, le trajet en ascenseur vous prendrait un certain temps. Les ascenseurs les plus rapides au monde se trouvent dans la tour de Shanghai et se déplacent à 20, 5 mètres par seconde. Un coup droit au sommet de l'Analemma vous prendrait donc un peu plus de 20 minutes. Et cela en supposant qu'il y a un seul ascenseur qui va jusqu'au sommet. L’un des défis logistiques en matière de construction de très hautes structures est de savoir comment intégrer suffisamment d’ascenseurs. Comme Randall Munroe l’a illustré dans un bel article sur la conception d’un gratte-ciel de plusieurs étages, vous remplissez rapidement les étages inférieurs avec des baies d’ascenseur, si bien que vous n’avez pratiquement aucun espace fonctionnel. Le moyen le plus simple est de ne pas obliger tous les ascenseurs à aller jusqu'au sol (STRIKETHROUGH), euh, au premier étage. Vous pouvez empiler les cages d'ascenseur les unes sur les autres et simplement disposer de vestibules Sky. Alors peut-être prenez-vous un ascenseur du 1er étage au 50ème étage, puis descendez et prenez-en un autre de 50 à 100, et ainsi de suite. N'oubliez pas que vous devrez attendre que l'ascenseur vienne à chaque fois. Avec des milliers et des milliers d'habitants, vous devrez probablement attendre un moment. Les ascenseurs de Maglev amélioreraient la situation, mais comme ils ne sont pas encore une réalité, on ne sait pas à quel point ils seraient meilleurs.

Mais ne vous inquiétez pas: vous ne pourrez certainement pas vous le permettre de toute façon. Comme l’ont indiqué ses concepteurs, «Si le récent boom des tours résidentielles prouve que le prix de vente au pied carré augmente avec l’élévation du plancher, alors la tour Analemma atteindra des prix record, justifiant son coût de construction élevé». Je vais enfermer un groupe de milliardaires dans une tour, des milliardaires qui désirent une «hauteur extrême, une solitude et une mobilité constante» et les regarder s'envoler.

Et au cas où vous vous demanderiez si c'était une blague, ça ne l'est pas. Ostap Rudakevych, l'un des partenaires de Clouds AO, en a parlé lors d'une conférence en décembre 2016. S'il s'agit d'une farce élaborée du poisson d'avril, remettez son prix à Rudakevych. Il a joué le long con et a gagné. Et honnêtement, c’est une réalité plus heureuse que celle dans laquelle on pense vraiment que c’est une bonne idée.

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