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Ce poisson donne essentiellement à ses ennemis l'héroïne

2021

À première vue, une blennie à crocs ne semble pas menacer. C'est petit, de couleurs vives, et on dirait que ce serait un personnage de sauvegarde adorable dans un film de Finding Nemo .

Ensuite, il ouvre la bouche.

Beurk.

Les blennies des crocs tirent leur nom de leurs crocs jumeaux distincts, qui s’insèrent parfaitement dans les fentes de leur tête lorsque leur bouche est fermée. Assez effrayant. Mais quelques blennies crocs ajoutent un peu de jus supplémentaire à leur morsure.

Dans un article publié jeudi dans Current Biology, les biologistes décrivent le venin puissant de ces poissons, habitants des récifs coralliens en Australie et dans le monde. (À ne pas confondre avec le poisson blenny terrestre.)

Contrairement au venin de nombreux autres animaux, les coups défensifs du fang blenny ne causent pas de douleur. Plutôt l'inverse, en fait. Au lieu de cela, le venin agit comme de l’héroïne ou d’autres opioïdes, étourdissant ou ralentissant temporairement un prédateur avant qu’il ne puisse profiter d’un festin de blenny-crocs.

L’auteur principal Bryan Fry et ses collègues ont découvert une solution: ramasser les blennies de crocs dans un réservoir, les faire mordre dans un petit coton, puis les remettre à l’eau. «Ils ne craignent pas vraiment de mordre», dit-il.

Tous les combattants de crocs n'ont pas de venin pour commencer, et il est possible que tous les blennis venimeux n'utilisent pas la même méthode d'attaque. La nouvelle étude n'a porté que sur deux espèces. Mais Fry et ses collègues envisagent d'aller chercher d'autres composés inhabituels chez plus de membres du genre venimeux.

Fry espère que la poursuite de l'étude de ces venins - qui sont chimiquement uniques - pourrait aider à développer des analgésiques de substitution, mais la forme que prendraient ces médicaments et les conditions dans lesquelles ils seraient utilisés pour traiter demeurait une question ouverte.

Bien que l'avenir du venin soit potentiellement passionnant - et que son présent soit fascinant -, le passé du fang blenny est probablement la partie la plus étrange de son histoire.

Fry et ses collègues ont découvert que, bien avant qu'un genre de blennies à crocs ne se développe, ils avaient des crocs. Et au lieu de les utiliser pour effrayer les autres poissons, ils les ont en fait utilisés pour manger.

La coloration de leurs ancêtres ressemble beaucoup au nid d’hygiène, qui nettoie les dents des grands prédateurs. Mais au lieu d’aider à l’hygiène dentaire, le prédécesseur du fang blenny craquait pour le poisson plus gros, lui arrachait une bouchée savoureuse avant de retourner à la sécurité sur le récif.

Maintenant, le venin a de nouveau changé le jeu de l'évolution. Depuis que les prédateurs ont commencé à éviter la piqûre de la blennie des crocs, d’autres poissons ont commencé à imiter sa coloration comme camouflage protecteur.

Plus ça change, plus c'est la même chose. Finalement.

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