https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ce dinosaure à plumes géant avait des nids de la taille de pneus de camion monstre

2021

Big Bird est huit pieds, deux pouces de hauteur. C'est gros. L’autruche, le plus grand oiseau vivant, est plus grand et culmine à une hauteur d’environ neuf pieds. Mais ni les oiseaux fictifs ni les oiseaux de fait ne peuvent soutenir une nouvelle espèce de dinosaure ressemblant à un oiseau, Beibeilong sinensis, qui mesurait probablement environ 6 mètres de long et pesait environ 3 tonnes à l’âge de la croissance.

L'oviraptorosaur a été officiellement nommé dans un article publié dans Nature Communications mardi. Mais l'espèce n'a pas été identifiée sur la base d'un fossile de taille réelle. Au lieu de cela, les chercheurs ont sélectionné la nouvelle espèce sur la base d'un embryon découvert fossilisé dans un nid rempli d'œufs gigantesques.

Le fossile a été trouvé dans la province chinoise du Henan par un agriculteur au début des années 1990 et a fini dans une collection privée, mais les chercheurs ont finalement été invités à l'examiner. L'embryon - révélé lorsque le fossile a été retiré de son corps en pierre en 1993 - a été surnommé 'Baby Louie' et a été exposé aux États-Unis pendant des années avant d'être rapatrié au Musée géologique du Henan en Chine en 2013.

Méfiant des routes non conventionnelles des fossiles du sol au laboratoire, les auteurs de l’étude ont attendu de publier leur identification formelle de «Baby Louie» jusqu’à ce que les fossiles soient renvoyés en Chine.

"Les œufs et l'embryon ont acquis une renommée mondiale lorsqu'ils ont été publiés dans un article de National Geographic en 1996, mais il était impossible de les décrire dans un journal scientifique - et de nommer la nouvelle espèce" jusqu'à ce que les fossiles soient rapatriés en Chine. L'auteur de l'étude, Philip Currie, a déclaré dans un communiqué.

"C'est trop petit pour être un nouveau-né", a déclaré Darla Zelenitsky, auteure de l'étude et paléontologue qui travaille sur ce fossile depuis les années 1990. «C’était encore un embryon lorsqu’il est mort, puis d’une manière ou d’une autre, il a été retiré ou extrudé de l’oeuf après la mort."

Aussi petit soit-il, le dinosaure de 15 pouces de long avait des caractéristiques distinctes qui s'accordaient avec les fossiles de la seule autre espèce gigantesque oviraptorosaure, trouvée plus au nord en Chine et en Mongolie. Combinés avec l'observation que les œufs de deux pieds de long correspondaient à la texture striée et à la forme tubulaire étrange - mais pas à la taille - des nids d'oviraptorosaur plus petits, les paléontologues ont pu décrire formellement la nouvelle espèce Beibeilong sinensis dont le nom traduit approximativement à 'bébé dragon de Chine'.

Selon les estimations actuelles, les dimensions des autres espèces connues d’oviraptorosaur gigantesques seraient d’environ 26 pieds de long et environ 3 tonnes, et ce dinosaure aurait pu être de la même taille.

Mais malgré toute sa circonstance, ce dinosaure géant à plumes était probablement assis dans son nid large de neuf pieds pour incuber ses œufs, comme le font de nombreux oiseaux aujourd'hui (dans des nids beaucoup plus petits).

«Les œufs ont été pondus en forme d'anneau», explique Zelenitsky, laissant au centre une large zone dénudée permettant à l'oiseau de se garer dans son wagon considérable. «C’est là que l’animal aurait pu s’asseoir, en plein milieu», at-elle ajouté.

Les spécimens d'oviraptorosaurs géants sont extrêmement rares dans les archives fossiles, mais leurs œufs ne sont pas disponibles. De la même manière, des œufs géants se trouvent en Chine, en Mongolie, en Corée et en Amérique du Nord, laissant les recherches futures sur ces animaux largement ouvertes pour de futures découvertes.

«Les œufs nous disent que ces animaux étaient probablement plus communs que nous ne le pensions», déclare Zelenitsky.

Le volcan décide que les éruptions sont ennuyeuses, mais tente de glisser dans la mer

Le volcan décide que les éruptions sont ennuyeuses, mais tente de glisser dans la mer

La pollution de l'air peut rendre plus difficile la grossesse

La pollution de l'air peut rendre plus difficile la grossesse

Mise en sourdine, mise en attente et autres moyens d'ignorer discrètement les personnes sur les réseaux sociaux

Mise en sourdine, mise en attente et autres moyens d'ignorer discrètement les personnes sur les réseaux sociaux