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Voici comment une centrale solaire enveloppante d'étoiles pourrait fonctionner

2021

D'ici 3100 après JC, la population montante en flèche de la Terre pourrait avoir besoin de tant d'énergie - pour faire fonctionner nos consoles de réalité virtuelle, nos jetpacks et notre Hyperloops - que nos centrales ne pourront pas suivre. Le physicien Freeman Dyson a proposé une solution à ce type de crise en 1960: une machine encerclant une étoile dans une coquille de capteurs solaires pour exploiter sa production d'énergie. Dans notre système solaire, une telle sphère pourrait encercler le soleil à 150 millions de kilomètres pour collecter 400 milliards de watts par seconde, des milliards de fois plus d'énergie que celle utilisée dans le monde. Le problème, c’est qu’il n’ya pas de matériaux suffisamment solides pour fabriquer une méga-structure solide de cette taille. Nous pourrions toutefois déployer des dizaines de milliers de panneaux solaires - un essaim Dyson - pour récolter la même énergie.

Voici comment on pourrait travailler.

1. énergie solaire

Des panneaux de panneaux solaires en orbite autour du soleil convertissent sa lumière en électricité. Les matières premières utilisées pour les panneaux proviennent du démantèlement d'astéroïdes ou de planètes entières. Ce n'est pas un problème pour une espèce à la pointe de la technologie et à l'énergie gloutonne.

2. Rester au frais

Le soleil est chaud. Pour éviter la fonte, les radiateurs émettent une chaleur excessive à l'arrière de la matrice. Dyson pensait que la recherche de signatures thermiques autour d'étoiles éloignées pourrait nous aider à localiser des civilisations extraterrestres en supposant, bien sûr, qu'elles utilisent cette technologie.

3. Rester stable

Lorsque les photons frappent les capteurs solaires, ils les repoussent petit à petit en arrière. Les propulseurs sur les panneaux se déclencheront occasionnellement pour maintenir les matrices en place et pour éviter les collisions avec d'autres membres de l'essaim.

4. Système de livraison

Les lasers ou les faisceaux de micro-ondes acheminent l'énergie là où elle est la plus nécessaire - vers des opérations minières robotiques, des stations spatiales ou des établissements humains. La précision est la clé. L'énergie totale accumulée par l'essaim pourrait alimenter un laser capable de vaporiser une planète.

5. La vie dans l'espace

Transmettre de l'énergie sur de courtes distances, comme dans un habitat spatial proche, est le plus efficace. Ce qui est une bonne chose, car nous aurons besoin d’un endroit où vivre après avoir épuisé les ressources de notre planète pour construire notre essaim Dyson.

Cet article a été publié à l'origine dans le numéro de mai / juin 2017 de Popular Science, sous le titre "Anatomie d'une sphère de Dyson".

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