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Ce nouveau nanomatériau d’or est si fin qu’on le considère en 2D

2020

Des scientifiques de l'Université de Leeds en Angleterre ont créé le nanomatériau d'or le plus mince à ce jour, d'une épaisseur de deux atomes seulement.

La nouvelle substance empilée ne dépasse pas 0, 47 nanomètres, soit un million de fois plus mince qu'un ongle humain et un cinquième d'un diamètre égal à celui d'un brin d'ADN humain, selon un article publié mardi dans le journal Science avancée .

Les chercheurs ont associé l'or à deux acides, l'acide chloroaurique (largement utilisé dans les processus d'affinage de l'or) et le citrate de sodium, dans une solution de méthylorange. Après avoir laissé reposer le mélange pendant 12 heures, ils l'ont centrifugé, puis lavé le culot résultant, constitué de couches de feuilles 2D extrêmement minces, avec de l'eau ultrapure.

Afin d'examiner le contenu de la pastille, ils l'ont dissoute dans de l'eau, ce qui a dispersé les flocons et a transformé le liquide en une couleur bleu-vert (non représentée ci-dessus). Cette fonctionnalité, ainsi que la structure en forme de feuille de la substance, ont permis à l’étoffe de recevoir le surnom de "nanosille d’aluminium".

Le métal super fin pourrait être utilisé à la fois pour des applications médicales et électroniques. Par exemple, comme les flocons sont flexibles, ils pourraient aider à créer de meilleurs écrans pliables, encres électroniques et écrans transparents, selon une annonce concernant la découverte. En médecine, le matériau pourrait être utilisé dans des tests de diagnostic rapides ou dans des systèmes de purification de l'eau. Des tests de laboratoire ont démontré que l'or ultra-mince est 10 fois plus efficace en tant que catalyseur chimique que les nanoparticules d'or actuellement utilisées par l'industrie. Cela pourrait signifier que certains processus industriels pourraient nécessiter moins de métal précieux pour obtenir les mêmes effets.

Depuis la découverte du premier matériau 2D, le graphène, il y a un peu plus d'une décennie, les ingénieurs spécialistes des matériaux ont continué à créer et à explorer le potentiel des propriétés physiques et chimiques inhabituelles d'autres nanomatériaux pour les batteries, les cellules solaires et d'autres composants électroniques.

"Non seulement cela ouvre la possibilité que l'or puisse être utilisé plus efficacement dans les technologies existantes", déclare Sunjie Ye, principal auteur du journal, dans un communiqué de presse, mais "fournit également un itinéraire qui permettrait aux scientifiques spécialistes des matériaux de développer d’autres métaux 2D.

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