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Cet "Spiderman" escargot de mer tire des nappes de mucus

2021

Bien sûr, les pouvoirs de morsure d'araignées radioactives sont froids et tout. Mais imaginez avoir les super pouvoirs d'un escargot . La nouvelle espèce, Thylacodes vandyensis, rapportée mercredi dans le journal PeerJ, est comparée au super-héros, comme si nous n'avions déjà pas assez de spidermen.

Tout comme Peter Parker tire de la soie d'araignée super puissante de ses poignets (ou quelque chose de ce genre), cet escargot immortalisé, immergé dans la mer, crache du mucus de ses "glandes de slime géantes".

Et oh, quelles merveilleuses glandes visqueuses sont-elles?

"Normalement, les escargots produisent une traînée de bave afin de pouvoir glisser dessus afin de déplacer l'auteur principal de l'étude, Rüdiger Bieler, conservateur des Invertébrés au Field Museum de Chicago, a déclaré dans un communiqué." Mais les escargots sont immobiles - besoin de glandes visqueuses pour? "

Combattre le crime, duh. Ou la chasse, de toute façon. Comme Bieler l'a noté, les escargots sont des corps domestiques. Ils attachent leurs coquilles en forme de tube à une surface dure, comme un rocher ou un récif, peu de temps après l'éclosion, et c'est tout. Il est difficile d’être un grand justicier lorsque vous passez votre vie adulte collé à un rocher, mais Thylacodes vandyensis utilise ses glandes pour produire des filets de mucus comestibles qui se suspendent au dîner.

"Les escargots ont une paire supplémentaire de tentacules vers le bas près de la base de leur corps, presque comme des petits bras. Ces tentacules sont ce qu'ils utilisent pour tirer le slime, a déclaré Bieler." Ils tirent une toile de mucus, tout comme Spiderman - bien qu'au ralenti . Ensuite, les micro-organismes restent coincés dans la toile et les escargots utilisent leur bouche pour tirer la toile vers l'intérieur et filtrer la nourriture à travers des barbes sur leur langue appelées radulae afin de manger. Ils filtrent l'alimentation, un peu comme les fanons.

Bien qu'il s'agisse d'une nouvelle espèce, ne vous excitez pas à propos de ces escargots sédentaires à vomir sur le Web: si mignons qu'ils puissent être (si vous pensez que les toiles de morue sont mignonnes, nous ne vous en voulons pas), les escargots sont un signe qu'une tentative désespérée de protection des récifs coralliens de la planète pourrait être menacée.

Jusqu'à présent, les créatures n'ont été retrouvées que sur l'épave de l' USNS General Hoyt S. Vandenberg, un navire coulé délibérément dans le cadre de la "flotte fantôme de Key West". Le navire, coulé en 2009, est le deuxième plus grand récif artificiel au monde. Ce navire et d’autres navires à la retraite fournissent une surface propre pour la croissance des éponges, des coraux et des hydroïdes, qui à leur tour nourrissent les poissons locaux et attirent les pêcheurs et les touristes. Les récifs artificiels ne représentent que l'une des nombreuses tentatives visant à soutenir les populations coralliennes naturelles, qui diminuent en raison du changement climatique, de la pollution et des interférences des touristes.

Les scientifiques espéraient que de nombreuses créatures marines se retrouveraient chez elles à bord du navire en train de rouiller. Mais Thylacodes vandyensis n'était pas sur leur liste de souhaits.

"Nous essayons de déterminer ce qui appartient vraiment ici, a déclaré Bieler au Miami Herald ." Voyons-nous réellement revenir les papillons indigènes? Ou voyons-nous des chats sauvages? Dans l'environnement marin, il est un peu difficile de savoir qui sont les chats sauvages. "Bieler, qui connaît bien la faune locale, est à peu près certain que Thylacodes vandyensis n'est pas un Floridien passé inaperçu pour l'ensemble de la carrière du chercheur. Utilisation des données génétiques Bieler et ses collègues ont pu retrouver le plus proche parent du ver-escargot et, malheureusement, celui-ci vient de l'océan Pacifique.

Ce n'est pas une surprise: d'autres espèces du Pacifique ont colonisé les récifs artificiels de cette région. Et parce que les récifs artificiels commencent tout juste - ils ne sont recouverts d'aucun corail local ni d'aucune autre espèce lorsqu'ils sont coulés - il est facile pour les espèces envahissantes de pénétrer au rez-de-chaussée et de prospérer. Live Science rapporte que seulement une poignée d'escargots avait été collée au navire en 2012, mais le récif avait été inondé de milliers d'entre eux quelques années plus tard. Et ce n’est pas seulement que les escargots de ver enlèvent des ressources à d’autres créatures indigènes: ils peuvent en fait réduire la croissance des coraux et sont connus pour transporter occasionnellement des parasites du sang qui attaquent la tortue de mer en voie de disparition.

"Les récifs artificiels pourraient servir de canaris dans la mine de charbon, a déclaré Bieler dans un communiqué." Si nous surveillons leur présence sur les naufrages, nous pouvons les surveiller et les empêcher de se répandre dans les récifs vivants. "

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