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Trois (très) jeunes inventeurs utilisant l'impression 3D pour changer le monde

2021

Chez Popular Science, nous aimons les projets de bricolage et les inventeurs d'enfants. Nous sommes donc toujours à la recherche de jeunes qui construisent littéralement un monde meilleur pour le reste d'entre nous.

Récemment, Popular Science a rencontré trois créateurs - Jordan Reeves (11 ans), Jakob Sperry (15 ans) et Alexis Lewis (17 ans) - lors d’une exposition animée par Autodesk, fabricant de logiciels de conception 3D. Chacun de ces jeunes inventeurs avait des raisons différentes de concevoir des projets imprimables, mais ils partageaient tous le même objectif: inspirer et aider les autres et changer le monde.

Jordan Reeves est né avec un bras gauche qui s’arrête juste au-dessus du coude. La fillette de 11 ans a utilisé des bras prothétiques pendant la majeure partie de sa vie, ce qui la rend particulièrement bien adaptée à leur conception. Et en mars 2016, lors d'un camp organisé par KidMob, une organisation à but non lucratif Autodesk et Bay Area, c'est exactement ce qu'elle a fait. Son "Project Unicorn" est un bras imprimé en 3D qui tire cinq cylindres de paillettes.

Pourquoi scintiller? Montrer que le processus de conception et d'impression est accessible aux jeunes inventeurs. «Créer et construire des choses, c'est amusant», dit Reeves. «Les enfants amélioreront l'avenir s'ils commencent à concevoir ... Les plus petites choses peuvent avoir un impact important."

Après le camp, Jordan a rencontré «Sam" Hobish, concepteur chez Autodesk. Il a organisé des sessions de discussion régulières sur Google Hangouts, au cours desquelles il a créé une nouvelle version de Project Unicorn. Ce bras mis à jour contient une buse et un seul bidon de paillettes, qui est relié à un bidon d’air comprimé par un tuyau en caoutchouc.Lorsque Jordan appuie sur la gâchette, les paillettes volent.

Jakob a passé toute sa vie à construire des objets avec ses mains. Même avant de s’intéresser à l’impression 3D, le jeune homme de 15 ans a créé des conceptions utilisant la CAO (conception assistée par ordinateur) et pratiqué un artisanat plus traditionnel: le travail du bois. «L’un de mes premiers projets qui m’a vraiment aidée tout au long de mon parcours a été de fabriquer mon atelier dans mon garage avec du contreplaqué et du contreplaqué, a-t-il déclaré.« Cela a été déterminant pour ma création de tous mes autres projets.

Le père de Jakob, qui travaille au développement de produits, a accès à une imprimante 3D au travail. Jakob est immédiatement tombé amoureux de la technologie, utilisant un programme de modélisation pour créer des dessins à la maison. Il envoyait les plans par courrier électronique à son père et recevait les versions imprimées le lendemain, lorsque son père revenait du travail.

Le projet qui l’a fait atterrir à cette vitrine était cependant un jouet dérangeant pour les personnes (comme Jakob lui-même) aux prises avec le TDAH. Les appareils fournis par ses professeurs étaient ternes, alors il décida de fabriquer les siens. "Cela m'a simplement étonné que je puisse faire quelque chose sur l'ordinateur, puis l'avoir dans ma main, dit-il. Et cela résout un problème réel."

Lors de la navigation sur Thingiverse, un site sur lequel les concepteurs 3D peuvent télécharger leurs fichiers afin que d'autres puissent les télécharger, les modifier et les imprimer, Sperry a trouvé un dessin de deux anneaux imbriqués. "Je me suis dit: je peux en faire un jouet gigotant. Il suffit de rendre la partie centrale sphérique et de créer des anneaux autour de celui-ci qui se tournent les uns dans les autres et s'emboîtent mutuellement." Le résultat est Gyrings, cinq anneaux concentriques autour d'une balle. (Il est disponible à la vente, aussi.)

Les amis de Sperry sont devenus des sujets de test, jouant avec les premières itérations de Gyrings à l’école. Ces modèles préliminaires venaient en plusieurs tailles, allant de un à trois pouces de diamètre, mais avaient des angles plus nets à l’intérieur des anneaux. "Je savais que je pouvais améliorer le design, car Sperry admet que ça faisait mal quand on l'utilisait." Tous les autres ont eu la même réaction. Ils étaient comme, 'Whoa, c'est cool! C'est nul, et vous pouvez le rendre beaucoup mieux, mais c'est cool. "

Depuis l'amélioration du design, Sperry a vendu plus de 1 000 Gyrings sur son site Web et dans des magasins à Boston. Il vient de signer un contrat de licence avec Ceaco: Gyrings fera partie de la marque de jouets Brainwright, ce qui signifie qu'ils seront bientôt disponibles dans Target, Barnes and Noble et Wegmans.

On pourrait dire que la résolution de problèmes importants est dans le sang d'Alexis Lewis, âgé de 17 ans. Son grand-père était un scientifique de fusée pour les programmes Apollo, et Lewis décrit son amour pour la science comme "contagieux". Elle dit que voir le monde à travers cette lentille - que tout est définissable à l'aide d'un ensemble d'équations - était probablement le facteur le plus déterminant de mon intérêt pour la science et le monde dans son ensemble. "

Au cours de l'été 2013, Alexis a lu l'histoire d'une mère qui avait dû laisser tomber son enfant de deux ans du deuxième étage d'un immeuble en flammes pour éviter à l'enfant de mourir d'inhalation de fumée. Alexis pensait sûrement qu'il devait exister un meilleur moyen, une sorte de dispositif capable de protéger les poumons de quelqu'un pris au piège d'un feu jusqu'à ce qu'il soit secouru. Il s'avère que c'est ce qu'on appelle le masque d'urgence.

Le problème, découvrit Lewis, consiste à fournir ce masque à ceux qui en ont besoin. Quelle que soit la rapidité avec laquelle les premiers intervenants (les ambassades, les policiers et les pompiers volontaires transportant des véhicules civils) arrivent sur les lieux, ils ne sont pas équipés pour affronter en toute sécurité un immeuble en feu. Ils ne peuvent donc rien faire avant l'arrivée des pompiers équipés d'un équipement de protection. Face à cet obstacle, Lewis a commencé à réfléchir aux moyens de fournir un masque d'urgence à une personne coincée dans le deuxième étage d'un immeuble en feu.

Elle a commencé par examiner les lanceurs de projectiles, tels que les lanceurs pneumatiques et les canons à pommes de terre. Pour tester ces méthodes, elle s'est tournée vers des mascottes sportives, qui tiraient souvent des t-shirts et des serviettes dans la foule. Quand elle leur a fait viser une cible avec des lanceurs pneumatiques, leur précision était de "littéralement à 0%", mais quand une mascotte a lancé l'objet au lieu de le tirer, il a atterri avec précision presque la moitié du temps. Lewis a alors commencé à concevoir et à imprimer en 3D projectiles à main qu’elle a testés auprès des pompiers.

L’ouvrage le plus récent de son travail est le masque pour masque d’urgence, un boîtier en plastique en forme de ballon de football pouvant contenir le masque d’urgence de Xcaper. Il constitue également une protection supplémentaire pour empêcher les utilisateurs de fumer à la fumée. L'emballage comprend également un bâton lumineux qui rend l'utilisateur plus visible dans une pièce enfumée. Lewis prétend qu'il peut être jeté dans une fenêtre ouverte du deuxième étage avec une précision de 70% à une distance proche mais sûre.

Xcaper a convoqué le masque de masque d’urgence à un congrès de pompiers et, selon Lewis, les pompiers chevronnés suscitaient «beaucoup d’intérêt». Elle travaille maintenant à la fabrication en série du module Masque d'urgence et à son acheminement vers les casernes de pompiers du pays.

Correction: Cet article indiquait à l'origine qu'Autodesk est actuellement un fabricant d'imprimantes 3D. Bien qu'Autodesk ait fabriqué l’imprimante 3D Ember, ce n’est plus le cas et ne fabrique donc actuellement aucun matériel d’impression 3D. Popular Science s'excuse pour cette erreur.

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