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Pour sauver leurs terres, ils ont dévoilé la plus grande empreinte de dinosaure au monde

2021

Les Goolarabooloo chantent l'empreinte des dinosaures depuis des milliers d'années - ils ne les appellent pas simplement «dinosaures».

Pour la tribu autochtone, ces traces ont été laissées par d'anciens êtres spirituels qui ont parcouru ces terres à l'époque de la création. Les hommes chargés de respecter les lois et les rituels des Goolarabooloo ont transmis des histoires lyriques sur les empreintes de pas. Ces soi-disant "cycles de chant" détaillent les chemins empruntés par leurs prédécesseurs surnaturels, ainsi que les pistes énormes qu'ils ont laissées derrière eux. Ainsi, ils savent depuis des milliers d'années que ces empreintes existent, ils n'étaient tout simplement pas sur le point d'ouvrir leur patrie à un groupe d'étrangers.

C'est-à-dire jusqu'en 2008, lorsque le gouvernement australien a voulu construire une usine de traitement du gaz dans la région de Walmadany, où se trouvent la plupart des empreintes de dino. Les Goolarabooloo voulaient protéger leurs terres et ils savaient qu'ils auraient peut-être une chance de négocier. Si les empreintes sur lesquelles reposait leur folklore avaient de la valeur pour les paléontologues, alors peut-être la terre serait-elle protégée. Et ils avaient raison.

Les dirigeants du groupe ont contacté Steven Salisbury, paléontologue de l'Université du Queensland en Australie, dans l'espoir qu'il pourrait enquêter sur les traces. Et enquêter sur il a fait. Salisbury et ses collègues ont découvert 21 types d'empreintes de fossiles incrustés dans le grès à Walmadany, ce qui en fait peut-être la région la plus diversifiée d'empreintes de dinosaures au monde. Le site confirme que le stegosaurus parcourait autrefois les terres australiennes et comprend une empreinte de cinq pieds neuf pouces de long sur un sauropode, la plus grande empreinte jamais trouvée. Salisbury et ses collègues ont finalement publié vendredi cinq semaines de recherches dans le Journal of Vertebrate Paleontology .

La région de Walmadany est particulièrement importante pour la paléontologie australienne car il y a très peu de fossiles préhistoriques dans la région. Les plaines basses et plates ne sont pas idéales pour trouver des fossiles. Vous avez besoin de zones de roche en train d'être déterrées par une activité géologique, de sorte que vous puissiez voir les fossiles avant qu'ils ne soient détruits par une exposition totale.

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Même ces traces n'étaient visibles qu'à marée basse, obligeant les chercheurs à braver requins et crocodiles pour les atteindre. Bienvenue en Australie.

Heureusement, les terres ont maintenant été désignées sites du patrimoine national et le plan de la centrale à gaz a échoué. Les paléontologues peuvent donc continuer à enquêter sur des milliers de pistes dans la région. Et comme ils sont nettement plus anciens que les fossiles trouvés ailleurs en Australie, qui ne datent que de 90 à 115 millions d'années, ces estampes pourraient permettre de mieux comprendre une histoire plus ancienne.

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