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Trop impatient de méditer? Un léger choc au cuir chevelu pourrait aider.

2020

La méditation est l’une des rares choses qui jusqu’à présent a été démontrée comme étant presque exclusivement bonne pour nous. Bien que le domaine en soit à ses balbutiements, les recherches suggèrent qu'il pourrait aider à renforcer la concentration et la concentration, à réduire l'anxiété, à réduire la dépression et à renforcer l'empathie et la compassion. Les scientifiques ne savent pas exactement comment la méditation a ces effets (ni quel impact ils pourraient avoir), mais ils pensent que cela fonctionne en modifiant la structure et la fonction de plusieurs régions cérébrales critiques, y compris les zones impliquées dans l'apprentissage et la régulation de la mémoire et des émotions. Mieux encore, la méditation est gratuite (étant donné que vous savez comment le faire correctement) et n’a pratiquement aucun effet secondaire négatif.

Mais malgré son apparence simple (videz votre esprit et concentrez-vous sur votre respiration) et ses avantages potentiels, la méditation est beaucoup plus facile à dire qu'à faire. Un petit groupe de chercheurs cherche à savoir si une technologie appelée stimulation transcrânienne à courant continu (TDCS) peut aider à faciliter la méditation et permettre à davantage de personnes de le faire régulièrement. Tout ce que vous avez à faire est de placer deux électrodes sur votre front et de délivrer un léger choc au cerveau.

La plupart des personnes qui tentent de méditer cessent de fumer, explique Bashar Badran, neuroscientifique au laboratoire de recherche de l'armée américaine et cofondateur de la société Bodhi NeuroTech, qui associe la méditation au tDCS. "Ils vont mettre des écouteurs avec une application et ils vont l'essayer et ils vont dire:" Oh, je n'ai rien senti "et ils vont arrêter de fumer."

La technique couplée qu’ils recherchent, tDCS, est un type de stimulation cérébrale non invasive apparue en 2001. Elle consiste à attacher deux électrodes au cuir chevelu, l’une fournissant une charge électrique positive au cerveau et l’autre, une électrode négative. . En modifiant la fréquence électrique du cerveau, les neurones (qui communiquent les uns avec les autres par des signaux électriques) sont plus ou moins susceptibles de se déclencher et, avec le temps, de nouvelles connexions dans le cerveau peuvent être reconnectées.

Les scientifiques étudient la possibilité pour le TDC de traiter un grand nombre de troubles neurologiques et psychologiques, notamment la dépression, la douleur chronique, la maladie de Parkinson, la toxicomanie et l’insomnie. Plusieurs entreprises vendent également des appareils tDCS directement aux consommateurs en leur faisant savoir qu'ils peuvent améliorer la vigilance, la concentration, l'énergie et même les capacités sportives. Cependant, aucune de ces affirmations n’a été prouvée et le tDCS n’a pas encore été approuvé par la FDA pour le traitement de quelque maladie que ce soit.

L'avantage le plus solide de la technologie semble être l'amélioration de l'apprentissage. En ajoutant une faible dose d'électricité au cerveau, la charge positive du tDCS augmente apparemment le risque de déclenchement des cellules. Cette stimulation électrique supplémentaire peut être particulièrement utile lorsque vous essayez d’acquérir une nouvelle compétence, ce qui oblige votre cerveau à établir de nouvelles connexions entre les cellules qui ne sont peut-être pas utilisées pour la communication. Apprendre à méditer, c'est comme apprendre n'importe quelle autre compétence. Il est donc possible que le TDCS aide au processus.

Une des mises en garde importantes à la recherche est que personne n’est vraiment sûr du bon fonctionnement du tDCS. Un débat fait rage sur le terrain pour savoir si le courant électrique peut réellement pénétrer le cuir chevelu suffisamment pour avoir un effet sur le cerveau. De plus, il est difficile de confirmer si vous frappez vraiment la zone du cerveau que vous pensez être. Cependant, Badran et d’autres chercheurs du TDCS se disent confiants dans les effets et les résultats qu’ils voient.

«Si vous examinez différentes formes de cognition, c'est [tDCS qui est] le plus efficace pour changer d'attention», déclare Vince Clark, professeur de psychologie à l'Université du Nouveau-Mexique, non impliqué dans Bodhi NeuroTech. . IndLe principe de la motivation consiste à apprendre à contrôler votre attention de manière interne et externe. Donc, le fait que le TDCS aide à la pleine conscience est assez simple, parce que le TDCS aide à la meilleure attention et constitue un élément essentiel de la formation de l'attention.

En pleine conscience, l’un des types de méditation les plus populaires pratiqués dans les cultures occidentales aujourd’hui, votre attention est concentrée sur le moment présent avec une attitude de curiosité, d’ouverture et d’acceptation. Des études de neuroimagerie montrent qu'une pratique régulière peut augmenter le volume de plusieurs zones clés du cerveau, y compris la bonne insula. Cette région est impliquée dans l'interoception, la perception de votre corps et votre ressenti physique. La méditation diminue également l'activité dans le réseau en mode par défaut, un système de régions cérébrales connectées qui s'active lorsque notre esprit commence à errer et qui participe à la réflexion sur nous-mêmes et nos relations. Les recherches suggèrent qu'une activité élevée dans ce réseau est liée à des sentiments de malheur. En refusant l'activité du réseau en mode par défaut tout en augmentant l'activité de l'insula, la méditation de pleine conscience peut vous aider à cesser de vous obséder autant à propos de votre perception et de celle des autres et à commencer à être plus présent à l'instant. En d'autres termes, arrêtez d'écouter votre cerveau et commencez à écouter votre corps.

«Ce que nous voyons [avec la méditation de pleine conscience] est cette amélioration de l’attention et du contrôle cognitif. Nous constatons des améliorations dans la régulation des émotions, encore et encore et encore. Et nous voyons ensuite ce type de changement dans le traitement lié à l’auto-relation qui est une réduction de la rumination et du traitement auto-référentiel », a déclaré Zev Schuman, directeur du Centre pour la pleine conscience et la compassion à Cambridge Health Alliance, un système de santé communautaire universitaire affilié à Harvard Medical School. "Nous constatons également une augmentation de l'interoception, c'est-à-dire cette capacité à être en mesure de reprendre contact avec les sensations corporelles [et] de ressentir votre corps."

Pour Badran et son partenaire chez Bodhi NeuroTech, Baron Short, professeur agrégé de psychiatrie à l'université de médecine de Caroline du Sud, estime que le tDCS peut contribuer à accélérer ces changements positifs. Dans leur première étude, publiée l'an dernier, ils ont dirigé les méditants débutants au cours d'une séance de méditation de pleine conscience guidée de 20 minutes, tout en augmentant l'activité électrique dans la bonne insula et en refusant l'activité dans le réseau en mode par défaut. Pour ce faire, ils ont placé l'électrode positive sur la tempe droite, située au-dessus de l'insula, et l'électrode négative sur le sourcil gauche, afin de cibler le cortex préfrontal interne, qui fait partie du réseau. Les participants ont déclaré avoir ressenti des niveaux significativement plus élevés «d'agir avec conscience» après avoir médité avec le TDCS par rapport à une méditation sans cela, mais les autres changements d'humeur n'étaient pas significatifs.

En règle générale, les avantages de la méditation ne se manifestent pas tant que quelqu'un n'a pas pratiqué régulièrement. Il n'est donc pas surprenant que les personnes ne ressentent pas un regain d'humeur après une seule séance. Badran et Short espèrent toujours que la stimulation aidera les gens à ressentir plus rapidement les effets de la méditation, de sorte qu'ils seront plus enclins à s'en tenir à la pratique sans se décourager éventuellement. «Cette méthode aide les gens à se sentir immobiles, calmes. De manière anecdotique, beaucoup de gens rapportent que leur esprit cesse de vagabonder, qu'ils ont la clarté mentale et qu'ils veulent le faire à nouveau. Et c'est vraiment ce que nous recherchons », déclare Badran.

Les deux scientifiques ne sont pas les seuls à explorer l'union de la méditation et de la stimulation; Clark cherche également à savoir si le tDCS pourrait améliorer certains des avantages thérapeutiques de la méditation. «La pleine conscience est très prometteuse mais l’effet a tendance à être très faible. En le combinant avec une stimulation cérébrale, nous espérons pouvoir en tirer plus de bénéfices », a-t-il déclaré. «Toutes choses étant égales par ailleurs, le même temps, les mêmes efforts, etc. produiront plus d'effets si nous pouvons aider à modifier le fonctionnement du cerveau avec stimulation, parallèlement au fait que les personnes modifient les fonctions du cerveau avec pleine conscience."

Dans sa dernière étude, Clark cherche à savoir si la méditation de pleine conscience et le tDCS peuvent aider les personnes ayant des problèmes d'alcool à boire moins. La recherche n'a pas encore été publiée, mais jusqu'à présent, les participants qui bénéficient à la fois de la technologie TDCS et de la méditation sont plus susceptibles de rester fidèles au programme et d'assister à davantage de séances que les personnes recevant uniquement la méditation. Ceci suggère la théorie de Badran et Short selon laquelle le tDCS peut aider les débutants à rester plus facilement avec la méditation. Il est trop tôt pour dire si les séances peuvent également aider à réduire la consommation d'alcool.

Bien que vous ne soyez peut-être pas encore en mesure de suivre la voie de la stimulation cérébrale, pratiquer la méditation seul ne peut pas faire de mal et peut même vous aider. Et si vous avez besoin d'un peu d'aide, les applications telles que HeadSpace et Calm sont plus couramment associées à la technologie et à la méditation. Mais tous se concentrent autour du même rituel: fermez les yeux, videz votre esprit et concentrez-vous sur votre respiration.

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