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Regardez un test d'explosion nucléaire de 1953 désintégrer une maison en haute résolution

2021

Le 17 mars 1953, une explosion nucléaire jeta quelque chose sur le deuxième étage d’une maison construite sur le Nevada Proving Grounds. L’essai, baptisé «Annie», faisait partie de l’opération plus vaste Upshot-Knothole et avait deux objectifs: l’armée voulait mettre à l’essai de nouvelles armes, pour une éventuelle inclusion dans l’arsenal des États-Unis, et la Défense civile voulait savoir quoi, au juste. une explosion nucléaire pourrait faire une maison. Les leçons tirées de ces tests et d’autres ont influencé des décennies de posture nucléaire américaine, mais elles ont laissé certaines questions sans réponse.

Comme: est-ce une toilette qui vole dans les airs ou quoi?

Les chercheurs, comme le professeur assistant Alex Wellerstein du Stevens Institute of Technology, ne peuvent que deviner ce que pourrait être l’objet, tout en respectant les limites du métrage à l’époque. Wellerstein a reçu cette séquence haute résolution du laboratoire national de Los Alamos en avril 2016. La semaine dernière, le laboratoire national Livermore a mis en ligne des séquences d'essais nucléaires déclassifiés, ce qui a incité Wellerstein à déterrer les séquences pouvant ou non montrer une toilette.

L'objet semble certainement en forme de toilette dans certaines images des séquences de test, et il est apparu comme tel lorsque Popular Science a écrit pour la première fois à propos du test en mai 1953. Mais l'objet mystérieux n'est pas en forme de toilette dans toutes les images de la séquence de test, et même avec les images haute résolution envoyées à Wellerstein par le laboratoire national Los Alamos, la nature de l'objet en question peut en fait être inconnue.

«Comment un tarif de toilette de deuxième étage dans une attaque nucléaire» est une question à laquelle on ne peut répondre qu'après un armageddon nucléaire, mais il existe un nombre surprenant de questions banales sur la survie dans la guerre nucléaire qui ont des réponses.

La partie de la Défense civile de ces tests de 1953 a été appelée Opération Doorstep, connue sous le nom de test des effets. La Défense civile a examiné les conséquences des explosions nucléaires.

«La question était: pouvez-vous planifier une attaque nucléaire si vous savez, par exemple, quel type d'abri fonctionnerait le mieux, dit Wellerstein. Doorstep était censé leur donner des informations sur les maisons de civils, alors ils veulent savoir des choses telles que, si votre maison est à une certaine distance de l'arme nucléaire, survivriez-vous en étant dans le sous-sol? Souhaitez-vous survivre en étant au dernier étage? Est-ce que vos chances de survie augmenteraient si vous alliez au sous-sol quand vous êtes au dernier étage? Quel genre de variables compte?

Cette focalisation sur de petites améliorations domiciliaires pour faire face à une attaque meurtrière a permis de couvrir rapidement les abris antiatomiques, y compris chez Popular Science. Toutefois, à mesure que la taille des armes augmentait et que l’arsenal devenait des milliers d’ogives, la notion que la guerre nucléaire pouvait survivre devenait plus fantasmatique que l’objectif public.

En 1953, ce n'était pas le cas. Après tout, le premier essai d’arme nucléaire avait eu lieu huit ans auparavant et les armes et les arsenaux étaient suffisamment petits pour que la première guerre nucléaire devienne une théorie meurtrière, mais non la fin de la civilisation sur la terre telle que nous la connaissons. Les planificateurs de la défense civile ont donc profité des essais nucléaires pour planifier la vie après la chute des bombes. Ils ont tout testé, de la fabrication d'armes nucléaires à la bière à la capacité des classeurs de protéger les documents à l'intérieur en cas de déflagration.

«C’est un autre rapport que j’aime vraiment poser la question de savoir si la bureaucratie, les dossiers et les classeurs survivront à la guerre nucléaire ou si vous prendrez un nouveau départ», déclare Wellerstein. Ils concluent que la bureaucratie se porte bien. Il s'avère qu'un lourd classeur à l'intérieur d'un bâtiment est réellement survivant. Les gens, non, mais les fichiers vont survivre. Et ils l'ont fait en plaçant tous ces classeurs au milieu du désert et en les mettant à nu.

Alors qu'en est-il de la maison? Une maison proche de l'explosion a disparu, mais plus on s'éloigne de l'explosion, plus le danger est lié à la chaleur. Wellerstein m’a pointé du doigt un film de la Défense civile de 12 minutes intitulé «House in the Middle» sur les variables qui rendent une maison plus ou moins susceptible de survivre à la chaleur d’une attaque nucléaire.

"La vraie question est, si votre maison est sale, cela augmente-t-il les risques d'incendie?", Dit Wellerstein, "comme si vous étiez une mauvaise femme de ménage avec des choses empilées dans votre salon, vous savez, merde dans votre cour, vous n'avez pas mis à jour les boiseries de votre maison, les bardeaux tombent. La conclusion est que la maison mal entretenue présente un risque d’incendie bien plus grand que la maison propre, elle a une sensibilité des années 1950 quant à ce à quoi devrait ressembler la partie interne de la maison. Il s'agit essentiellement de la manière dont vous êtes censé aller harceler les voisins qui ont des chantiers sales et méchants, car ils créent une menace d'incendie nucléaire pour vous parce que vous habitez près d'eux. "

Tout cela ressemble à un artefact daté de la Guerre froide, mais il y a quelque chose de viscéral à voir la maison défoncée en haute résolution. La façon dont le feu grimpe dans la maison avant les éclats de bois, les nuages ​​de fumée qui bloquent la caméra, la possibilité qu’une toilette ou quelque chose de la grosseur d’une telle taille soit lancée devant cette grande boule de feu en désordre redonne un sentiment d’urgence entreprise nucléaire entière. Telle était la réalité vécue à laquelle se préparaient les planificateurs de la défense civile et les premiers stratèges nucléaires, et Wellerstein met en garde contre le rejet de sa perspective actuelle.

«C’est un monde vraiment différent de celui dans lequel nous vivons actuellement, nous rions et disions:« Ouais, vous seriez totalement foutu, il n’y aurait aucun moyen de le vaincre », dit Wellerstein. comme "bien, nous allons faire de notre mieux de toute façon."

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