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Regardez les scientifiques entraîner les abeilles à jouer avec de minuscules ballons de football

2021

Voici le buzz: les abeilles sont brillantes. Et pas seulement parce qu'ils sont une partie vitale de notre écosystème. Les abeilles sont également très intelligentes et apparemment capables d’apprendre l’un des principes fondamentaux du football.

Dans une nouvelle étude publiée jeudi dans Science, des chercheurs de l’Université Queen Mary de Londres ont démontré que les abeilles pouvaient apprendre à faire une tâche totalement contre nature: déplacer une balle dans une zone spécifiée, facilement et rapidement, surtout si on leur montrait comment le faire. une abeille en plastique ou une abeille préalablement formée à cette tâche.

Dans cette étude, les chercheurs ont testé l'intelligence des bourdons en leur apprenant à jouer à une version rudimentaire du football en solo. Une abeille a poussé une boule de la taille d'une abeille dans une zone de «but» au centre d'un motif circulaire afin d'obtenir une récompense d'eau sucrée. Ils ont vite appris.

La recherche s'appuie sur des expériences antérieures du même laboratoire, qui avait appris aux abeilles mellifères à tirer une ficelle pour obtenir une récompense.

Mais si tirer une corde pour trouver de la nourriture n'est pas si différent des actions qu'une abeille peut entreprendre dans la nature pour se faire miel, placer une balle dans un but est un concept totalement étranger aux petites bestioles.

«C’est loin de tout ce qu’ils ont vu ou dû faire. Il n'y a pas de fleurs qui nécessitent une abeille pour déplacer une balle ou un objet en mouvement avec elles », explique le co-auteur de l'étude, Clint Perry.

«Les insectes ne cessent de nous surprendre par leur intelligence, et c'est un autre chapitre vraiment intéressant de cette histoire», a déclaré Margaret Couvillon, chercheuse sur les abeilles domestiques chez Virginia Tech, qui n'a pas participé à l'étude.

«Pour moi, la dimension sociale de celle-ci; que les abeilles puissent mieux apprendre cette tâche non naturelle quand elle est démontrée, est presque plus intéressant que le fait d’apprendre une tâche non-naturelle elle-même », explique Couvillion. Dans l’étude, les abeilles ont appris à déplacer la balle plus rapidement lorsqu’on leur a montré une abeille en plastique modèle en train de déplacer la balle, et encore plus rapidement quand une abeille déjà entraînée a montré les ficelles à une nouvelle abeille.

L'apprentissage social montre comment les connaissances, même impliquant une nouvelle technique ou compétence, peuvent être rapidement transmises d'abeille à abeille.

Non pas que les abeilles ne soient pas intelligentes par elles-mêmes. Quelques abeilles phénoménales ont compris ce qu'il fallait faire alors que l'expérience leur était tout d'abord démontrée. (Nous nous attendons à ce que ces personnes naturelles soient invitées à participer à la première compétition de Bee-Ball entre ruches.)

De nombreuses abeilles ont également réussi à démontrer leur intelligence en améliorant les techniques qui leur étaient présentées. Alors que les abeilles et les modèles de démonstration commençaient toujours par le ballon le plus éloigné de l'abeille débutant, les abeilles ne se tournaient pas automatiquement vers celui qu'elles avaient vu se déplacer lors de la démonstration. Au lieu de cela, ils ont pris un risque et sont allés chercher le ballon le plus proche d’eux. Ils ont également pu résoudre le casse-tête même si les balles avaient une couleur différente.

Cela pousse vraiment l’idée et renforce l’idée que les petits cerveaux ne sont pas nécessairement simples; ces petits cerveaux peuvent résoudre des tâches complexes », explique Perry.

Bien que les cerveaux des abeilles aient des ordres de grandeur inférieurs à ceux du cerveau humain - un million de neurones sur plus de 100 milliards de neurones - ils peuvent toujours résoudre les problèmes rapidement, même dans des circonstances très inhabituelles.

«Je pense que quiconque travaillant dans ce domaine ne serait pas surpris de voir à quel point ils sont intelligents. Pour la plupart d'entre nous, c'est la raison pour laquelle nous en sommes tombés amoureux, dit Couvillon. "Nous savons qu'ils sont intelligents, mais cela montre une nouvelle façon de savoir à quel point ils peuvent être intelligemment flexibles."

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