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Regardez ce laps de temps fascinant des équipages remplaçant un passage supérieur en un week-end

2020

Vous avez probablement entendu la blague sur la façon dont différents états du nord ont deux saisons: la saison hivernale et la saison de construction d'autoroutes. En effet, les projets de réparation de grandes routes prennent souvent des mois et perturbent gravement la mobilité des résidents. Récemment, cependant, le ministère des Transports de la Virginie a troqué un pont usé de 61 ans contre un nouveau pont en un week-end dans une incroyable vidéo en accéléré illustrant le processus.

Dans ce cas, le pont faisait partie de l'intersection complexe de Seven Corners à Falls Church, en Virginie. Le viaduc traverse la US Route 50, une route très fréquentée dans la banlieue de Washington DC, et le processus habituel de démolition de l'ancien passerelle et en installer une nouvelle aurait créé un casse-tête de la circulation dans une région qui en a déjà assez.

Le bureau de VDOT dans le nord de la Virginie a donc eu l’idée de remplacer le pont par la version NASCAR. Remplacer une portée de 87 pieds de béton et d’acier en seulement 54 heures a été une réalisation incroyable qui reposait sur le même type de planification et de préparation.

Lorsque les prévisions météorologiques semblaient acceptables pour le week-end du 2 au 4 août, l'équipe est passée à l'action. En NASCAR, ils ne retirent pas une roue de la voiture, ne la prennent pas à la machine à changer les pneus, retirent le pneu de la roue, montent un pneu neuf, l’équilibrent puis le rapportent à la voiture pour le remettre en place. Ils ont quatre nouvelles roues prêtes avec de nouveaux pneus déjà montés sur eux, prêts à être échangés en place.

C'est exactement ce que VDOT a fait en construisant le pont de remplacement en pièces à proximité et en les chargeant dans des camions, de sorte que tout soit prêt. Non seulement ils préfabriquent toutes les pièces de béton au lieu de les couler sur le tablier du pont et d’attendre qu’il durcisse, ils ont même déjà pré-assemblé toutes les pièces pour s’assurer que tout fonctionnerait bien. Ils ont également mis à niveau les culées du pont à l'avance, afin d'être prêts pour la nouvelle travée.

La combinaison de tous ces éléments a nécessité le bon équipement. Tout comme les équipages de NASCAR utilisent de puissants vérins hydrauliques plutôt que l’instrument fragile dans le coffre de votre voiture, l’équipe VDOT a utilisé une énorme grue capable de lever 550 tonnes pour déplacer les pièces de pont de 70 tonnes, a déclaré Gary Runco, ingénieur de pont de district pour le projet. «Cela valait la peine de payer quelques dollars de plus pour être sûr que la grue fonctionnerait parfaitement», a-t-il déclaré.

Une différence importante entre ceci et un arrêt aux stands est que le vieux pont ressemblait peut-être davantage à votre voiture de famille, dont les roues ne sont pas régulièrement démontées. Ainsi, lorsque l’équipe de remplacement du pont a enlevé les roulements du vieux pont, ils se sont trouvés bien bloqués après plus de six décennies de mise en place. Comme chaque bricoleur s'y attend sur un projet, bien sûr, l'accès à ceux-ci était insuffisant, ce qui rendait le travail de décollage encore plus difficile, a déclaré Runco.

C’était leur première fois un remplacement rapide, l’équipe n’a donc pas non plus pensé à étiqueter toutes les pièces lorsqu’elles ont été pré-assemblées. Cela a provoqué des maux de tête lors de l'échange, certains diaphragmes qui relient les poutres de pont se sont mélangés et ont dû être triés au cours de l'opération.

Un autre incident dans l’opération est venu dans l’estimation du délai dans lequel on avait pu couper les murs en béton «dits« cheek »pour laisser la place au nouveau pont, laissant ainsi aux ouvriers un peu plus de place pendant l'installation. Pour un premier effort, il est incroyable que l'équipe ait pu l'exécuter avec si peu de surprises et terminer dans les temps, dans un planning qui prévoyait sagement des retards.

Sans surprise, de nombreux résidents sont ravis de cette opération à changement rapide. «Nous n'avons rien eu à redire et beaucoup d'éloges pour l'avoir fait si vite», a déclaré Runco. Cela augmentait le prix d'environ 33% par rapport aux méthodes traditionnelles, mais offrait un avantage énorme en termes de réduction des perturbations.

Après une première tentative réussie, le VDOT examinera d'autres remplacements de ponts à venir en tant que candidats à ce même processus d'échange rapide afin de minimiser les interférences avec la circulation, a-t-il déclaré. «Vous ne pouvez jamais rien justifier de retard si vous incluez le coût utilisateur» dans les considérations, expliqua Runco.

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