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Nous sommes fondamentalement convaincus que les Russes n'ont pas trouvé de bactéries extraterrestres dans l'espace.

2021

Ce sera un jour glorieux lorsque nous aurons enfin la preuve définitive de la vie des extraterrestres. Cela va être absolument incroyable, que nous entrions en contact avec une espèce qui nous rivalise ou nous dépasse en intelligence, ou que nous éliminions accidentellement un virus étranger sur une fenêtre de vaisseau spatial.

Aujourd'hui n'est pas ce jour-là, bien que les manchettes du monde entier aient invoqué le mot «A», affirmant que la «vie extraterrestre» sous forme de bactéries avait été trouvée à l'extérieur de la Station spatiale internationale (ISS).

Dans une interview [en russe] avec le service de presse russe TASS, le cosmonaute Anton Shkaplerov, qui commandera le prochain équipage de l'ISS en décembre, a décrit deux expériences russes sur la manière dont les microorganismes se déplacent dans l'espace. Une expérience, Biorisk, est en cours d'exécution depuis des années. Elle permet de surveiller la résistance des bactéries et des champignons dans les environnements hostiles situés au-delà de notre atmosphère. Il est conçu en partie pour aider les scientifiques à comprendre comment protéger les autres planètes de la contamination terrestre, mais également pour déterminer comment les matériaux utilisés dans les engins spatiaux pourraient survivre pendant de longues périodes dans l'espace s'ils étaient exposés à des microbes.

Une autre expérience appelée Test est en cours depuis 2010 et consiste à frotter diverses parties de l’extérieur de la station spatiale, à collecter des échantillons et à les ramener sur Terre pour analyse. Voici où les choses sont devenues étranges.

"Et maintenant, il s'avère que ces écouvillons révèlent des bactéries qui étaient absentes lors du lancement du module ISS. C’est-à-dire qu’ils sont venus de l’espace extra-atmosphérique et se sont installés le long de la surface externe. Ils sont à l’étude et ils semblent ne pose aucun danger, a déclaré Shkaplerov à TASS.

Mais même si les organismes n'étaient pas sur le module ISS lors de son lancement, cela ne signifie pas qu'ils venaient d'un autre endroit que la Terre.

L'ISS est dans l'espace, bien sûr. Mais ce n'est pas exactement pousser les limites. L'ISS tourne autour de la Terre à une altitude comprise entre 205 et 270 milles au-dessus de la surface. C'est fermement dans la thermosphère, une couche de l'atmosphère terrestre où les satellites orbitent, les aurores se forment et où l'air est remarquablement mince. Mais l’air est toujours là, assez pour exercer un effet de frein sur un vaisseau spatial en orbite autour de la Terre.

Les microbes font toujours la fête à 9 milles d'altitude et ont été découverts à 47 milles au-dessus de la surface. Les Tardigrades, qui sont étranges, mais qui appartiennent aussi à la planète, sont connus pour survivre dans l’espace.

Plus tôt cette année, Roscosmos a fait allusion à une origine extraterrestre pour les microbes à la surface de la station spatiale, suggérant qu'ils sont arrivés par la poussière de l'espace.

Ce n'est pas tout à fait aussi extérieur que cela puisse paraître. Un article publié plus tôt ce mois-ci dans Astrobiology suggère que des poussières spatiales entrant en collision avec l'atmosphère terrestre pourraient propulser des microbes hors de l'atmosphère et dans l'espace.

Quelque chose de semblable aurait-il pu arriver à l’atmosphère chargée de microbes d’une autre planète, transférant quelque chose en orbite terrestre basse pour en faire une tache maculée à l’extérieur de l’ISS? Sûr. Mais la Terre et ses microbes sont beaucoup plus proches que toute autre planète ou atmosphère lunaire, et nous n’avons pas encore trouvé la vie en dehors de la Terre.

En fait, Roscosmos avait fait une réclamation similaire il y a trois ans, affirmant que des frottis extérieurs à l'ISS montraient des traces de plancton marin. Les réclamations ont été accueillies avec scepticisme à l'époque. Il n'est pas clair si le plancton mentionné il y a plusieurs années et les bactéries mentionnées par Shkaplerov ont été trouvés à des endroits similaires sur la station, comment ils ont été identifiés ou comment ils ont été identifiés.

Et tout cela suppose que les bactéries ne sont pas que des microbes ordinaires qui flottent dans et sur la station spatiale. Bien que rien ne soit épargné pour décontaminer les robots comme ceux sur Mars, les réglementations régissant l'ISS ne sont pas aussi strictes. D'une part, les humains transportent beaucoup de bactéries avec eux, ce qui peut entraîner la transformation de stations spatiales comme Mir en boîtes de Pétri dégoûtantes. Avec l'abondance d'humains et de choses que les humains ont touchés entre l'ISS, prouver qu'il n'y a pas eu de contamination sera difficile. (Pas impossible, mais très difficile.)

Comme Carl Sagan nous l'a rappelé, des réclamations extraordinaires exigent des preuves extraordinaires. Une citation traduite dans une interview n'est pas la même chose qu'une annonce officielle, encore moins une recherche évaluée par des pairs. Nous avons contacté l'agence spatiale russe Roscosmos pour le commenter, mais n'avons pas encore eu de nouvelles Nous mettrons à jour ce message avec leur réponse.

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