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Nous ne pouvons pas arrêter le changement climatique à moins de changer radicalement la façon dont nous utilisons nos terres

2020

Nous ne pouvons pas mettre fin à la crise climatique sans changer notre façon d'utiliser les terres, prévient un nouveau rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat.

Aujourd'hui, les humains ont un impact sur plus de 70% de la surface libre de glace de la Terre. Et notre utilisation intensive a un impact important: le rapport indique que l'agriculture, la foresterie et d'autres pratiques d'utilisation des terres sont responsables d'environ 23% des émissions de gaz à effet de serre causées par l'homme.

Une zone de terre peut stocker ou libérer du carbone en fonction du climat, du sol et des organismes présents sur le site et de l'impact que les humains ont sur lui. Lorsque nous déboisons des terres, les arbres retirant le CO2 de l'air et stockant le carbone contenu dans leur biomasse sont perdus. Lorsque nous drainons une tourbière, la tourbe jadis gorgée d’eau - formée par des milliers de débris végétaux s’accumulant - se décompose rapidement, libérant d’énormes réserves de carbone dans l’air. Et quand un tracteur laboure le sol, les microbes décomposent les matières organiques et libèrent du dioxyde de carbone. «Les terres absorbent environ le quart des émissions de carbone anthropiques annuelles», déclare Forrest Hoffman, scientifique en informatique du climat au Oak Ridge National Laboratory. «C’est globalement un grand puits de gaz à effet de serre et nous voulons le conserver autant que possible.»

Réparties par gaz, les émissions liées à l’utilisation des sols représentent 13% des émissions mondiales de CO2, 44% des émissions de méthane et 82% des émissions d’oxyde nitreux (N2O). Le rapport précise qu'un nombre croissant de ruminants (principalement des vaches) et une augmentation de la production de riz sont responsables de l'augmentation récente du méthane. Pendant ce temps, le N2O - un gaz à effet de serre 200 fois plus puissant que le CO2 - provient principalement de l'utilisation d'engrais. Lorsque les agriculteurs appliquent plus de fertilisant azoté dans les champs que ne peuvent en absorber les plantes, certains microbes l'utilisent à la place de l'oxygène dans leur respiration et libèrent du N2O dans le processus. Le fumier de bétail contient également des niveaux élevés d’azote, et ses volumes de plus en plus importants déposés dans les pâturages et les pâturages ont également contribué à la formation de N2O.

Des pratiques d'utilisation intensive des terres transforment également des terres autrefois fertiles et végétalisées en déserts - processus connu sous le nom de désertification - et accroissent l'érosion des sols. Dans les terres cultivées conventionnelles, le vent et l’eau érodent le sol plus de 100 fois plus vite qu’il ne se régénère. Au total, les êtres humains pavent, érodent ou dégradent des terres sur un quart des terres libres de glace de la Terre.

Déjà, le réchauffement provoqué par l'homme crée des sécheresses et des vagues de chaleur plus fréquentes et plus intenses, des tempêtes plus fortes et une montée des mers. Les zones climatiques sont en train de changer - les régions arides se développent, alors que les climats polaires se contractent. Tout cela compromet les systèmes agricoles et leur capacité à produire un approvisionnement fiable en aliments. «Le changement climatique a déjà affecté la sécurité alimentaire en raison du réchauffement, de la modification des régimes de précipitations et de la fréquence accrue de certains événements extrêmes», indique le rapport.

Alors que les humains continuent de réchauffer la planète, le rapport note que ces impacts ne feront que s'aggraver. Les rendements agricoles et la production animale vont baisser, tandis que les ravageurs et les maladies en agriculture s'intensifieront. Le rapport prévient que le pergélisol dégelera, que les côtes se dégraderont et que la végétation se détériorera - et plus nous émettrons de gaz à effet de serre, plus ces risques seront grands.

Bien que l’utilisation des terres par l’homme soit aujourd’hui biaisée par les abus, cela ne veut pas dire que cela ne peut pas faire partie de la solution. Réduire la déforestation et conserver les terres qui stockent le carbone, y compris les zones humides, les pâturages et les forêts, offre des avantages immédiats en matière d'atténuation des changements climatiques, écrivent les auteurs. Planter des arbres, que ce soit pour restaurer des forêts ou pour en cultiver de nouveaux, est également bénéfique, même si cela peut prendre des décennies pour réaliser pleinement leur potentiel de capture de carbone. Le rapport souligne également l'importance des tourbières, qui peuvent continuer à stocker des matières organiques et à séquestrer le carbone pendant des siècles.

En outre, «éviter, réduire et inverser la désertification améliorerait la fertilité des sols, augmenterait le stockage de carbone dans les sols et la biomasse, tout en bénéficiant à la productivité agricole et à la sécurité alimentaire». Il existe de nombreuses options pour atteindre cet objectif, qui devraient chacune être: sélectionnés en fonction des besoins du lieu, tels que la plantation d’une flore résistante à la sécheresse, et l’inclusion d’arbres sur des terres cultivées pour aider à la conservation des sols. L'utilisation de lignes de végétation pour créer des brise-vent peut également être utile, puisqu'elles retiennent la poussière, réduisent l'érosion éolienne et créent des puits de carbone en même temps.

Le rapport suggère que notre système alimentaire a également besoin d'un grand changement. Dans l'ensemble (y compris les activités hors exploitation telles que la fabrication d'engrais et la réfrigération), le système alimentaire mondial est responsable de 37% des émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine dans l'atmosphère. Mais le potentiel d'atténuation des émissions de ce secteur est également vaste; Des changements dans les pratiques agricoles pourraient réduire jusqu'à 9, 6 gigatonnes d'émissions d'équivalent carbone par an, et des changements dans nos régimes alimentaires pourraient permettre d'éliminer jusqu'à 8 gigatonnes par an. Comme le rapport l'indique, «Des régimes équilibrés, comprenant des aliments à base de plantes, tels que ceux à base de céréales secondaires, de légumineuses, de fruits et de légumes, de noix et de graines, ainsi que des aliments d'origine animale produits de manière résiliente, durable et à faible émission de GES. systèmes, offrent d’importantes possibilités d’adaptation et d’atténuation tout en générant d’importants avantages connexes en termes de santé humaine.

La réduction des déchets alimentaires est également importante. À l'heure actuelle, 25 à 30% des aliments produits sont perdus ou sont gaspillés, et ces déchets sont à l'origine de 8 à 10% des émissions de gaz à effet de serre humaines.

Pour limiter le réchauffement à 1, 5 ° C ou en dessous de 2 ° C, comme cela est nécessaire pour éviter les effets les plus désastreux du changement climatique, les auteurs du rapport notent que nous devrons utiliser des terres pour stocker le carbone. Nous ne pouvons pas simplement réduire nos émissions. Il existe toute une gamme de voies à suivre, avec des options telles que la plantation d'arbres, la conservation des forêts existantes et les biocarburants avec captage du carbone (en stockant le carbone émis lors de la combustion d'un biocarburant, ces technologies entraînent une nette réduction de CO2).

Bien sûr, ce sont tous de grands changements dans nos modes de vie actuels. Mais nous avons déjà beaucoup d’outils et de savoir-faire. Et les retards, souligne le GIEC, ne feront qu'empirer notre futur plus chaud.

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