https://bodybydarwin.com
Slider Image

Nous pouvons enfin savoir comment les moustiques volent

2021

Les moustiques sont des modes de désagrégation sous forme d'insecte suceurs de sang et porteurs de maladies. Ce sont aussi des énigmes aérodynamiques fascinantes.

Leur comportement de vol est, pour le dire simplement, bizarre. Le battement de leurs ailes est extrêmement peu profond, ne couvrant que 44 degrés. Les abeilles domestiques, également considérées comme des voleurs très peu profonds, déplacent leurs ailes selon un angle d'environ 80 degrés. Les moustiques agitent aussi très fréquemment, battant des ailes dans les airs environ 800 fois par seconde.

Mais comment cet étrange battement se traduit-il en fuite? Un article publié dans Nature mercredi a quelques réponses.

«À mesure que les choses diminuent, elles tendent à battre plus vite», explique Richard Bomphrey, auteur principal de l'article. Un oiseau battra des ailes moins souvent qu'un insecte, et plus l'insecte est petit, plus sa fréquence est élevée. Malgré tout, en comparant les tailles, un moustique ne devrait s’appesantir qu’à environ 200 fois par seconde. Au lieu de cela, il se déplace à environ 4 fois cela.

La haute fréquence et l'angle peu profond signifient qu'ils n'utilisent pas les mêmes méthodes pour se rendre en l'air qu'un avion, par exemple, qui a une longue piste et de grandes ailes stables pour générer de la portance. Quelles sont les lois de l'aérodynamisme utilisées par les moustiques?

Bomphrey et ses collègues ont utilisé des caméras ultra-rapides pour filmer les moustiques en vol et prendre des photos à 10 000 images par seconde.

Cette vidéo, par exemple, montre un moustique 667 fois plus lent que la normale.

Les vidéos, associées à la modélisation informatique et aux mesures au laser des flux d’air autour des moustiques en vol, ont permis de montrer que les moustiques tirent absolument tout ce qu’ils peuvent de leurs claquements d’ailes courts et superficiels.

Comme les autres insectes (y compris les bourdons non aérodynamiques), les moustiques profitent d'un vortex de bord d'attaque. Cela signifie qu'ils créent une minuscule tornade à l'avant de leur aile lorsqu'ils battent des ailes. La basse pression au centre du tourbillon aide à générer une portance, de sorte que lorsque le moustique bat des ailes, la basse pression peut commencer à soulever et déplacer le corps du moustique.

Mais le vortex du bord d'attaque à lui seul ne suffisait pas à expliquer comment les moustiques volaient. En fait, les moustiques utilisent toutes les parties du mouvement pour les aider à rester en l'air.

Dans les enregistrements vidéo et les modèles informatiques, Bomphrey a découvert que lorsque les moustiques tournent leurs ailes au milieu du volet, ils sont capables de supporter leur poids avec un mécanisme appelé résistance à la rotation.

Et enfin, lorsque les moustiques remettent leurs ailes, ils recyclent le sillage qu’ils avaient créé au début de leur coup d’aile en tenant leur aile de telle sorte que le mouvement de l’air autour de l’aile crée davantage de tourbillons à l’arrière de l’aile. leurs ailes aussi, appelées vortex de bord de fuite.

"Il agit un peu comme une éolienne, explique Bomphrey, soulignant que le moustique tente de consommer le maximum d'énergie." L'énergie dans la suite serait autrement perdue, ajoute-t-il.

Mais pourquoi les moustiques ont-ils développé cette méthode de vol à forte intensité énergétique, au lieu de voler plus efficacement en premier lieu?

C'est une question que les chercheurs tentent encore de résoudre. Une réponse possible, suggérée dans un article de Science en 2009, indique que les moustiques font un bourdonnement agaçant.

Il s'agit de battements fréquents qui génèrent tout ce bourdonnement, comme une corde vibrante sur un instrument, et les moustiques mâles et femelles ont tendance à gémir à des fréquences différentes. Il est donc possible que le battement à haute fréquence ait été choisi sexuellement comme douce trait que les créatures ont évolué. C'est certainement quelque chose à penser à la prochaine fois que vous irez à la source de ce buzz agaçant.

Des idées de cadeaux égoïstes pour les personnes qui vous laisseront tomber sur leur canapé

Des idées de cadeaux égoïstes pour les personnes qui vous laisseront tomber sur leur canapé

Découvrez le futur navire de guerre chinois à triple coque

Découvrez le futur navire de guerre chinois à triple coque

Cette ancienne créature marine avait 45 tentacules tubulaires et hantera vos rêves

Cette ancienne créature marine avait 45 tentacules tubulaires et hantera vos rêves