https://bodybydarwin.com
Slider Image

Nous devons protéger le sol du monde avant qu'il ne soit trop tard

2021

Ce qui suit est un extrait de The Ground Beneath Us de Paul Bogard.

Il est difficile de croire que la société américaine pourrait s’effondrer faute de sol. Et il est vrai qu'aux États-Unis, nous avons la chance de vivre dans un pays aussi riche en sources de vie. Mais dans un petit monde de plus en plus petit, ce qui se passe dans d'autres régions du monde - souvent beaucoup plus menacé que nos sols - finira par nous affecter, ainsi que notre économie et la stabilité du monde qui nous entoure.

Par exemple, les pédologues craignent que nous gaspillions et endommagions notre sol arable - la couche dans laquelle la plupart de nos aliments poussent - à un rythme tout à fait insoutenable.

Comment insoutenable? Une étude récente a révélé qu'en moyenne, il ne reste que soixante récoltes dans le monde. «En moyenne», bien qu’au Royaume-Uni, ce chiffre représente cent récoltes et aux États-Unis, il est encore plus élevé; dans d’autres parties du monde, pensez à l’Afrique, à l’Inde, à la Chine et à certaines parties de l’Amérique du Sud. La population est la plus grande et ne cesse de croître - le nombre de récoltes restantes est plus faible, ce qui signifie que dans moins de soixante ans, la couche arable ne pourra plus supporter la croissance et la récolte de nourriture.

Deux faits incompatibles: au moment même où nous savons qu’en 2050, nous aurons besoin de beaucoup plus de nourriture, nous pavons une partie de notre sol le plus fertile. Les établissements humains ont traditionnellement pris racine dans les zones fertiles et, à mesure que ces zones de plus en plus urbaines se développent, nous développons le sol et perdons ainsi les meilleurs sols pour la production d'aliments. Aux États-Unis, le développement est stupéfiant: plus d’un million d’acres par an. En conséquence, alors qu'en 1980, le pays comptait en moyenne près de deux acres de terres cultivées pour chaque citoyen, trente ans plus tard et quatre-vingt-dix millions de personnes supplémentaires, ce nombre était tombé à 1, 2 acres par Américain. "Comment une population américaine en pleine explosion dévore la terre qui nous nourrit et rapporte nous donne le sous-titre d'une étude sur l'étalement urbain. Et une fois que cette terre est pavée, il n'y a pas de retour en arrière. Comme un expert l'a noté, l'asphalte est la dernière culture de la terre."

Bien que l’étanchéité et l’étalement des sols soient des impacts urbains que beaucoup d’entre nous peuvent voir à nos pieds, d’autres menaces sérieuses pesant sur les sols ont lieu loin de la vue. Ce sont principalement des menaces créées par l'agriculture, et en particulier l'agriculture industrielle telle que pratiquée par les pays occidentaux et exportée vers les pays en développement. Les principaux coupables? Travail du sol intensif et utilisation excessive d'engrais synthétiques et de pesticides. La dégradation des sols qui en résulte comprend la salinisation, le compactage, l'acidification et le déclin de la matière organique. Selon les experts, environ 40% des sols utilisés pour l'agriculture sont déjà considérés comme dégradés ou gravement dégradés, ce qui signifie que dans ces 40%, au moins 70% des sols ont disparu. Au total, au cours des 150 dernières années, la moitié de la couche arable de la planète a été perdue. Cela signifie beaucoup moins de nourriture pour une population humaine déjà affamée et toujours croissante.

Selon John Crawford, un agriculteur australien du développement durable, «dans un scénario de statu quo», une terre dégradée signifie que nous produirons trente pour cent de moins de nourriture au cours des vingt à cinquante prochaines années. Ceci est dans un contexte de demande projetée nous obligeant à produire 50% de nourriture en plus, alors que la population augmente et que des personnes plus riches dans des pays comme la Chine et l'Inde mangent plus de viande, ce qui prend plus de terres à produire. "

Le potentiel de souffrance humaine et de catastrophe environnementale est énorme. Prenons l'exemple de la Tanzanie, pays d'Afrique de l'Est, qui compte une population humaine d'environ 50 millions d'habitants. La Tanzanie abrite également une population d'éléphants déjà décimée par des années de braconnage. En seulement six ans, de 2009 à 2015, le pays a tué plus de la moitié de ses cent mille éléphants. Que se passera-t-il si, comme prévu, la population humaine de la Tanzanie doublera à plus de cent millions de personnes au cours des vingt prochaines années, alors que la capacité du sol à produire des cultures diminuera? Qu'advient-il de la faune lorsque des millions de personnes n'ont pas assez à manger? Et ensuite que se passe-t-il lorsque la faune est partie? Des scénarios similaires en cas de catastrophe existent dans toute l'Afrique, ainsi que sur d'autres continents.

Même dans des situations beaucoup plus stables, comme en Amérique du Nord et en Europe, nous ne sommes pas à l'abri des conséquences de la perte continue de sol et de la dégradation de sa qualité. Par exemple, un sol dégradé signifie un sol qui contient moins d'éléments nutritifs et produit des aliments moins nutritifs. C'est pourquoi, comme l'explique Crawford, les variétés de blé modernes contiennent la moitié des micronutriments des souches plus anciennes, et il en va de même pour les fruits et les légumes, dont beaucoup ont perdu un pourcentage important, parfois même plus de la moitié. de leur valeur nutritive seulement depuis 1950. "Si ce n'est pas dans le sol", dit-il, "ce n'est pas dans notre nourriture".

Tout cela n’aurait peut-être pas tellement d’importance si nous pouvions simplement trouver plus de sol ou tout simplement en fabriquer nous-mêmes. Mais à toutes fins utiles, le sol est une ressource non renouvelable. La recette du sol est incroyablement complexe et nécessite un mélange complexe de la chimie, de la biologie et de la physique adéquates. Et cela prend simplement beaucoup de temps pour se former. La règle de base? Entre cinq cent et plusieurs milliers d'années pour un pouce de terre arable.

Ce qui nous ramène à la durabilité. Un spécialiste des sols m'a dit ce dont nous devons parler: «Pouvons-nous poursuivre l'agriculture comme nous le faisons depuis cinquante ans pour les deux cents prochaines années? La réponse est presque certainement non.

En fait, s'il existe de nombreux exemples de la non-durabilité de notre mode de vie, notre utilisation abusive des sols peut être considérée comme la pire. L'écrivain britannique George Monbiot a récemment décrit notre crise des sols de la manière suivante:

Imaginez un monde merveilleux, une planète sur laquelle il n'y avait aucune menace de dérèglement climatique, aucune perte d'eau douce, aucune résistance aux antibiotiques, aucune crise de l'obésité, aucun terrorisme, aucune guerre. Sûrement alors, nous serions hors de danger majeur? Pardon. Même si tout était miraculeusement résolu, nous en avons terminé si nous ne réglons pas un problème considéré si marginal et sans importance que vous pouvez rester pendant des mois sans le voir dans un journal.

citation ": {" content ":"

George Monbiot

Le nombre de récoltes qu'il nous reste, qu'il s'agisse de soixante, quatre vingt dix ou trente, n'est pas le problème. Le fait est que si nous ne changeons pas la façon dont nous cultivons et construisons, nous manquerons de sol. «Presque toutes les autres questions sont superficielles par comparaison», écrit Monbiot. "Ce qui semble être de grandes crises sont légères et évanescentes lorsqu'elles se heurtent à la perte constante de notre subsistance."

Extrait de La Terre Sous Nous, Copyright © 2017 par Paul Bogard. Utilisé avec la permission de TKTK. Tous les droits sont réservés.

Popular Science est ravi de vous proposer une sélection d'ouvrages nouveaux et remarquables sur la science. Si vous êtes un auteur ou un éditeur et que vous avez un livre nouveau et passionnant qui, à votre avis, conviendrait parfaitement à notre site Web, veuillez nous contacter! Envoyer un email à

Ce géologue est l'officier de protection planétaire de la Terre

Ce géologue est l'officier de protection planétaire de la Terre

Un vaisseau spatial de la taille d'une voiture vient de décoller en direction du soleil

Un vaisseau spatial de la taille d'une voiture vient de décoller en direction du soleil

Comment protéger l'écran de verrouillage de votre smartphone

Comment protéger l'écran de verrouillage de votre smartphone