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Qu'est-ce que la vitamine C fait réellement?

2021

Linus Pauling a remporté deux prix Nobel, aidé à découvrir la nature des liaisons chimiques, identifié l'anémie falciforme comme une maladie moléculaire, élucidé certaines des structures protéiques les plus courantes, révolutionné notre compréhension de l'évolution des primates et largement salué comme l'un des pères ... sinon le père - de la biologie moléculaire.

Oh, et il a presque à lui seul répandu l'une des idées fausses sur la santé la plus répandue de tous les temps: la vitamine C prévient le rhume.

Comme le mythe beaucoup plus malveillant que les vaccins causent l'autisme, il a commencé par le charlatanisme. Pauling a entendu parler pour la première fois de la merveille qu'est la vitamine C (ou non, la vitamine C) d'un homme nommé "Dr." Stone, qui était médecin à peu près de la même manière qu'un koala est un ours - et possédait à peu près autant de compétences en matière de santé humaine que votre marsupial moyen. Mais bon sang, si cela devait empêcher Pauling de croire que 3 000 milligrammes de vitamine C résoudraient à peu près tous les maux auxquels il pourrait penser.

Lui et Stone ont même mené un essai clinique de mauvaise qualité qui prétendait prouver son point de vue, ce que d’autres chercheurs ont noté comme étant fondamentalement imparfait. Les personnes traitées avec de la vitamine C étaient d’abord en meilleure santé, elles ont donc de meilleurs résultats. Cela n'a pas empêché Pauling, cependant. En 1970, quand il publia un livre sur le sujet, intitulé "Vitamine C et le rhume", le public américain en devint fou . Après tout, voici un homme si brillant qu'il était (et est toujours) la seule personne à avoir jamais Gagner deux prix Nobel totalement non partagés et une des deux seules personnes à avoir remporté des prix Nobels dans différents domaines - chimie et paix - il sait sûrement de quoi il parle.

Pauling a poursuivi en affirmant que des doses élevées de ce supplément pourraient tout guérir, des maladies cardiaques à la lèpre, en passant par le cancer (il est malheureusement triste: il est décédé d'un cancer de la prostate en 1994, alors que son épouse était morte d'un cancer de l'estomac). Et le public l'a acheté. Peu importe que toutes les organisations médicales professionnelles dans le monde aient rejeté cette idée comme étant sans fondement - voici un homme très intelligent qui disait aux braves gens de la Terre que si seulement ils prenaient des suppléments de vitamines, ils pourraient résoudre tous leurs problèmes de santé.

Voici le problème: la vitamine C ne prévient pas le rhume, elle ne prévient pas le cancer et ne guérit pas non plus la maladie. Certaines études ont montré que son utilisation régulière pourrait raccourcir la durée de votre rhume, mais pas après son apparition . D'autres ont trouvé des associations avec une posologie quotidienne et un risque plus faible de maladies cardiovasculaires, bien que d'autres encore n'aient montré aucune relation. Il en va de même pour la cataracte, la pneumonie, le tétanos, l’asthme et les maladies du foie.

En ce qui concerne le cancer, les données de meilleure qualité montrent que les suppléments de vitamine C n’ont aucun effet sur votre probabilité de contracter le cancer, ni sur les résultats du cancer une fois que vous l’avez. Il est possible que cela puisse aider certaines thérapies à mieux fonctionner, mais également qu’il inhibe d’autres types de traitements. Et même si de petites études ont montré que des doses extrêmement élevées détruisent les cellules cancéreuses, ce n’est que lorsque la vitamine est administrée par voie intraveineuse. Des doses directement dans votre circulation sanguine peuvent considérablement augmenter la quantité de vitamine C contenue dans vos suppléments plasmatiques oraux.

Le résultat de base est le suivant: la prise de suppléments de vitamine C n'aura vraisemblablement aucun effet sur votre santé. Puisqu'il s'agit d'une vitamine hydrosoluble, tout excès que vous absorbez sera simplement excrété dans votre pipi. Le plus grand risque est que vous ayez la diarrhée ou d’autres problèmes gastro-intestinaux vagues (en supposant que vous n’avez pas d’hémochromatose héréditaire, ni de surcharge en fer, auquel cas cela peut réellement endommager vos tissus internes). Prendre de la vitamine C tous les jours ne vous fera probablement pas de mal, mais vous n'en avez presque certainement pas besoin. Il n’est pas difficile d’avoir suffisamment d’aliments sans faire sauter des pilules. Vous pouvez le trouver dans les oranges, l'ail, les fraises, les piments, le kiwi, le foie de boeuf, les huîtres, la goyave, le brocoli, le persil, l'oignon, la pêche, les pommes, les poires, les carottes, les bananes, les avocats, les prunes et de nombreux autres aliments que vous ne vous êtes jamais rendu compte qu'il contenait de la vitamine C ou que vous n'en ayez peut-être jamais entendu parler (voir: camu camu, argousier et baies de la mûre).

Tout cela étant dit, si vous avez une carence en vitamine C, vous devez absolument prendre des suppléments. Comme tous les marins du 18ème siècle vous le diront, le scorbut n’est pas une blague. Et même si cela n’arrive pas aussi loin, vous avez besoin de vitamine C pour fabriquer du collagène, guérir des blessures, produire des neurotransmetteurs et soutenir votre système immunitaire. La plupart des gens en consomment beaucoup dans leur régime alimentaire, mais des déficiences persistent dans les pays développés chez les personnes qui consomment presque exclusivement de la malbouffe. Sinon, le problème a largement disparu, la population générale ayant régulièrement accès à une variété de fruits et de légumes.

Comme presque toutes les vitamines, il n’est vraiment pas nécessaire de prendre de la vitamine C à moins d’une carence réelle. Ce que vous n'avez probablement pas. Considérez ceci comme votre licence pour cesser d’acheter ces remèdes contre le rhume contenant des mégadoses de vitamine C et un arôme artificiel d’orange pour vous faire croire qu’ils sont appétissants. Il suffit de manger une orange ordinaire et d’en finir.

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