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Qu'est-ce que l'EPA Open Data et pourquoi fermerait-il?

2021

Lundi, des millions d'Américains se sont réveillés avec une surprise surprenante: les données libérées seraient à nouveau sous clé. Selon une fenêtre contextuelle apparue sur le site Web de l'EPA Open Data, ses jours sont numérotés - le message indiquait que le site cesserait d'exister à compter du 28 avril 2017. Il s'avère que ce n'est pas tout à fait vrai, mais le site n'est pas vraiment sûr non plus.

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Selon Bernadette Hyland, la scientifique qui a annoncé la première fois, le service de données ouvertes de l’EPA américaine fournit des informations lisibles par machine et par ordinateur sur plus de 4 millions d’installations réglementées par l’EPA américaine, des nettoyeurs à sec aux centrales nucléaires. "

Hyland est le PDG d'une entreprise qui contribue à la maintenance des données ouvertes EPA. Elle aurait été informée par l'EPA qu'elle «devait être prête à désactiver le service Web Open Data de l'EPA avant le 28 avril 2017 à midi, le dernier jour de la résolution. Si le Congrès n'adopte pas de budget, nous serons confrontés à un arrêt de la part du gouvernement et ne serons pas en mesure de donner des directives techniques pour poursuivre les travaux.

En d’autres termes, le site Open Data de l’EPA est l’une des nombreuses entités gouvernementales, y compris celles qui contrôlent les parcs publics et votre remboursement d’impôt, qui ne fonctionnerait pas si le gouvernement fermait ses portes.

Sur Twitter, de nombreuses personnes ont découvert que les menaces d'Open Data étaient fermées en raison des critiques croissantes du gouvernement à l'encontre de l'EPA depuis janvier.

L’EPA a ensuite tweeté que les rumeurs étaient fausses et que le site Web de données n’allait nulle part.

Finalement, la fenêtre contextuelle a été remplacée par cette correction:

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En 2013, le Bureau de la politique de la science et de la technologie (OSTP) de la Maison-Blanche (qui, comme son nom l'indique, est rattaché à la branche exécutive) a déclaré aux agences fédérales effectuant des recherches - l'EPA, la CDC, les National Institutes of Health, etc. ... Que les agences devaient trouver un moyen de s'assurer que leurs recherches, payées avec l'argent des contribuables américains, soient rendues publiques.

La préoccupation était double. La première était que la recherche financée par les États-Unis serait bloquée par des paywalls de revues qui sont devenus coûteux ces dernières années. La publication dans une revue à comité de lecture, où un groupe d’experts de votre domaine examinent une étude sur la rigueur scientifique et déterminent si elle mérite d’être incluse dans le canon de la littérature scientifique, reste la référence en matière de recherche scientifique. Cependant, une fois qu'une étude est publiée dans une revue, il peut être difficile d'accéder à cette information, car bon nombre des principales publications sont des entités privées qui facturent ces frais.

L’accès à un article de revue coûte généralement environ 30 dollars - bien que des institutions comme les universités et les bibliothèques souscrivent généralement à un abonnement qui leur donne accès à une série de revues et à leurs archives historiques. La façon dont ces abonnements sont groupés n’est toutefois pas bon marché. En fait, en 2012, même l'Université de Harvard, qui disposait à l'époque de plus de 30 milliards de dollars de dotation, a déclaré que les abonnements à des revues étaient devenus trop coûteux. Harvard a commencé à encourager ses universitaires à publier dans des revues en libre accès. Les revues en libre accès, dont la plus célèbre est probablement PLOS, ne facturent pas l'accès aux articles - bien qu'il y ait toujours un débat sur le point de savoir si la qualité de ces revues est généralement aussi bonne.

Payer pour accéder aux données gouvernementales n’était pas seulement coûteux: cela signifiait également que les gens payaient essentiellement deux fois pour accéder à la recherche. Ils ont d'abord payé leurs impôts et ensuite, grâce à une redevance versée à un journal par eux-mêmes ou par leur institution. Dans le cas des bibliothèques publiques et des universités d'État, cela signifiait que le gouvernement payait essentiellement des frais pour donner accès à ses propres recherches.

Le site Web Open Data de l'EPA, qui est le plus grand et le plus robuste en termes de données fournies, était un moyen de contourner ce problème. Les scientifiques de l'agence continueraient à publier dans des revues à comité de lecture, mais ils publieraient également leurs résultats sur le site Web de l'EPA. Payer pour accéder aux données de l'EPA ne serait pas obligatoire.

Mais le site Web de l'EPA Open Data a repris cette idée, peut-être en partie, parce que la structure de la réglementation environnementale dépend un peu de la prise de conscience du problème par le public (vous pouvez voir le plan complet ici). Si vous visitez le site Web Installations EPA Open Data par code postal de l'EPA, vous pourrez voir quels sont les équipements d'intérêt de l'EPA dans votre région: quel est le degré de protection de l'environnement pour le nettoyage à sec sur le chemin, combien votre centrale électrique locale pollue-t-elle le quartier, etc. sur.

Une grande partie de ces informations sont disponibles ailleurs, mais le site Web Open Data les fournit dans un format incroyablement facile d'accès pour les humains et les machines. Vous voulez créer une application avec des données Open Source? Vous pouvez le faire. Vous souhaitez cartographier les industries les plus polluantes de votre quartier? Vous pouvez faire cela aussi.

La fermeture du site Web EPA Open Data menacerait cet accès. Bien que la fenêtre contextuelle de ce matin semble avoir été une fausse alerte, nous pourrions perdre l'accès au site, du moins temporairement, en cas de fermeture du gouvernement. À une époque où les députés critiquent l’EPA d’être trop privée, il serait pour le moins regrettable que les Américains perdent un outil aussi précieux en matière de transparence.

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