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Ce que c'est que de grimper à un chêne centenaire

2021

Ce qui suit est un extrait de Witness Tree de Lynda V. Mapes.

Au milieu de tous ces arbres, sur des milliers d'acres, et vivant et respirant le bois, je ne me sentais toujours pas comme si je savais ce que fait un arbre. J'observais quotidiennement le grand chêne et je l'avais déjà observé pendant quatre saisons. Pourtant, d'une manière ou d'une autre, cela ne suffisait pas. Comment était-ce là-haut dans ses branches? J'ai décidé que pour bien connaître le grand chêne et son monde, je devrais changer de point de vue. C'est là que Melissa LeVangie est entrée en jeu.

La gardienne des arbres de la ville de Petersham, dans le Massachusetts, où se trouve la forêt de Harvard, LeVangie aide les habitants de la région à prendre des décisions plus éclairées au sujet de leurs arbres. un risque de sécurité. Malgré tout, avec un collier de glands en laiton, une bague en argent en forme de feuille de chêne à un doigt et sa signature électronique envoyée des arbres, il n’ya pas de doute sur le sens de sa sensibilité. Championne des arbres, elle a compris au collège que sa passion n'était pas la foresterie, mais l'arboriculture: le soin des arbres. Elle a entamé sa carrière en patrouillant dans les arbres à la recherche d'insectes envahissants, travaillant à plus de cent pieds du sol si nécessaire, balançant une batterie de cordes, un harnais, des pinces et des mousquetons. Je lui ai écrit quelques mois après avoir emménagé dans la forêt pour lui dire que je voulais me lever dans le grand chêne. Est-ce qu'elle m'emmènerait dans une ascension guidée?

Alors que le jour de ma première ascension approchait, je me sentais nerveux à l'idée de me voir envahi par la nature, au fond de mon esprit, là où se trouve la peur. Mais j'étais déterminé à essayer. LeVangie a souvent parlé de sa joie d'être dans un arbre - elle grimpe chaque jour pour son travail -, ce qui fait que grimper dans le grand chêne semble au moins survivre, même si ce n'est pas vraiment amusant. Mais comme nous avons commencé, et que je me suis attaché à un harnais et que je me suis accroché à une corde, je me suis senti comme une dinde en treillis. Je suis perplexe devant mes cordes, mes attelages, mes nœuds et mes thingamajigs, dont je suis tout à fait persuadé qu'ils sont essentiels, de la vie à la mort. Le groupe sanguin avait imprimé son groupe sanguin sur le dessus de son casque d'escalade, ce qui m'a semblé à la fois pratique et un peu dérangeant. Nous avons testé le harnais, juste pour être sûr, avant de quitter le sol, LeVangie s'est accroché à la corde d'escalade pendant que je me penchais dans le harnais, le laissant prendre tout mon poids. Pour le meilleur ou pour le pire, tous les systèmes étaient en marche. C'était le moment.

J'ai regardé la corde et poussé le nœud à friction. Tout à coup, mes pieds se sont dégagés du sol. Alors que je me sentais suspendue dans les airs et que je voyais de près la foule du tronc du chêne, elle m’est revenue précipitamment. C’était là, ce sentiment de nouveau, lorsque j’ai grimpé le cèdre au bord de notre étang comme une fille, saisissant les branches odorantes, pelées et écorcées de cannelle pour me remonter. J'étais seul (c'était important), et chaque fois que je m'arrêtais et regardais, je voyais encore plus d'arbres au-dessus de moi et je continuais juste. En un rien de temps, j'étais presque au sommet, le tronc se rétrécissant jusqu'à ce que je puisse l'envelopper avec mes mains. Toute la vue de mon monde de notre maison et de notre étang s'est soudainement transformée en une nouvelle perspective. J'étais à l'aise et ravi en même temps.

Cette ascension a été la même, mais avec beaucoup d’aide. Le grand chêne n'a pas de branches du tout pendant une quarantaine de pieds; la seule façon de monter était sur une corde avec rien d'autre que la chute libre. Non méritée en tant que novice jamais douée pour les nœuds, je me suis appuyée sur la confiance de LeVangie et me suis concentrée sur le travail physique de l’escalade, essayant de rester dans mon corps plutôt que de laisser mon esprit s’inquiéter. Je soufflais et me soulevais, pas de première heure gracieuse, alors que je montais de plus en plus haut. J'ai regardé LeVangie, grimpant sans effort à mes côtés, et j'ai finalement compris une chose essentielle que je faisais mal, à savoir la manière dont je tenais le nœud de friction sur ma corde d'escalade. J'ai essayé une nouvelle prise, repoussé la corde (comme elle l'avait patiemment prescrit si patiemment) de laisser le nœud glisser librement vers le haut à chaque poussée. J'ai commencé à faire des progrès plus réguliers. Puis, quelque chose de magique est arrivé.

Avec une torsion et un poids lourd, tout à coup j'étais assis dans le grand chêne. À la première montée de branches, ma relation avec cet arbre a changé. J'étais dans son royaume. Et comme tout était différent d’ici. Les arbres voisins sont venus si près avec leurs branches, pénétrant dans les espaces où le chêne ne se remplissait pas. Les lichens étaient différents là-bas - il y en avait beaucoup plus, tout un jardin dans le ciel dont je n'avais jamais entendu parler existait déjà. Et qui était au courant de cette cavité, très haut dans le coffre? Est-ce que quelque chose a vécu là-bas?

«Tu aimes les collations au bouleau?» Dit LéVangie en me tendant une branche de bouleau noir de sa poche. Il avait un goût de wintergreen, frais et frais. En mâchant ma brindille, je jetai un coup d'œil autour des branches de chêne, étendues à mon niveau dans une grande largeur. J'ai ressenti une joie pure et sans mélange. Je baissai les yeux au sol, rapidement. «Vous gagnerez cette confiance», a déclaré LeVangie de son perchoir sur une branche à travers le tronc de l'arbre. Elle m'a encouragé à me détendre, à m'étendre et à m'amuser. Je me suis penché en arrière dans mon harnais, j'ai senti la belle étendue dans mon dos. Se redressa et regarda autour de lui. J'ai vu la neige recouverte de motifs sur un sol en partie dénudé, un peu comme le lichen de l'écorce de l'arbre. La forme du mur de pierre a résolu en une longue ligne claire. Là-haut, le vent semblait différent, plus puissant et plus puissant. Le bruissement du pin blanc à proximité était splendide, oui, comme le son du vent en mer. En réalité, je naviguais dans le vent, de haut en haut dans mon nid de chêne en corneille.

Extrait de Witness Tree de Lynda V. Mapes, publié par Bloomsbury 2017. Publié avec autorisation. © Lynda V. Mapes, 2017.

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