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Ce que c'est que de concevoir des catapultes pour la mère des dragons

2021

Quand je construis une catapulte, un trébuchet, une arbalète géante, cela a l'air authentique. Je regarde toutes les références historiques que je peux déterrer. J'ai eu 25 ans pour accumuler une bibliothèque d'armes de tous âges et de «cultures», mais à la fin de la journée, mes armes sont originales.

N'oubliez pas que ces vieilles armes étaient mortelles. Ils étaient destinés à tuer. Ils portaient une tonne de force. Malheureusement, dans mon monde, il n’ya pas que cela: vous vous trompez en matière de sécurité. En tant qu’ingénieurs, nous allons donc examiner les armes de siège romaines et médiévales, veiller à ce que le spectacle soit bien présenté, puis les rendre suffisamment puissants pour pouvoir lancer un projectile à l’abri de la caméra.

Nous faisons cela en trompant votre œil. Donc, sur une arme de siège, le grand treuil central que vous voyez est fait pour avoir l’époque. Mais ce qui crée de la torsion est en réalité un treuil beaucoup plus petit, en métal, qui se trouve à l’intérieur. Cela nous permet de baisser le pouvoir. Nous lancerons des objets — des objets légers — à 30 pieds dans les airs et à 50 pieds de distance. Dans un véritable siège, une catapulte devrait lancer plus loin que la portée des archers ennemis, afin que les vrais projectiles armés volent 10 fois plus loin que les nôtres.

Une autre préoccupation est de tirer votre argent de ces appareils. Ils ne sont pas bon marché et peuvent prendre jusqu'à huit semaines à construire. Nous nous assurons donc qu'ils ne sont pas des merveilles uniques. L'une des catapultes que nous avons construites pour Game of Thrones mesurait 12 pieds de haut sur 8 pieds de large, pesait une tonne et demie et tirait des barils avec un mécanisme à élingue. Mais nous l'avons aussi conçu pour pouvoir échanger dans une cuillère pour lancer des balles enflammées. Ce n'est pas inhérent à la conception historique. Pourtant, en 25 ans de construction de ces choses, personne ne m'a appelé sur ces différences. Donc, si je ne construis pas réellement des armes authentiques, je vais certainement m'en tirer.

Cet article a été publié à l'origine dans le numéro de mai / juin 2017 de Popular Science.

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