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Quelle est la meilleure façon de casser un œuf? La physique a la réponse.

2021

Apprendre à casser un œuf est un rite de passage culinaire. Faites-le correctement et la coque se brise rapidement, renversant le contenu du liquide d'un coup. Faites le mal, et vous vous retrouvez avec le jaune sur vos mains et la coquille dans votre bol. Heureusement, la science a élaboré une formule presque infaillible. Il suffit de connaître quelques principes de base de la physique.

Pour compléter la fissure parfaite, vous devez savoir où et avec quelle force. «Vous voulez créer une fissure dans la partie la plus plate de l'œuf, qui est au centre», explique Volker Blum, scientifique en matériaux à l'Université Duke.

Comme tous les objets, les coquilles d'œufs ont des points de rupture ou des limites au-delà desquelles elles ne peuvent plus absorber de force. Cette limite est la plus basse là où l'œuf est le plus faible - son centre. C'est précisément parce que la zone centrale est la plus plate, explique Sinan Keten, ingénieur en mécanique à la Northwestern University. En revanche, le haut et le bas d'un œuf sont les plus forts - et donc les plus difficiles à craquer - car ils présentent le plus de courbure. Imaginez une structure arrondie par opposition à plate, comme une porte cintrée ou un pont cintré. La voûte peut supporter une charge plus lourde sans se briser, car elle répartit ce poids plus uniformément. Cela est vrai pour un œuf aussi. En fait, si vous tenez un œuf entre chaque doigt à chaque pôle et exercez une pression aussi forte que possible, il est extrêmement improbable que vous puissiez appliquer une force suffisante pour le casser. En effet, les courbes de la coque répartissent uniformément la pression que vous appliquez.

Maintenant que vous avez trouvé le point d’attaque idéal, vous devez créer une fissure initiale rapide qui se traduira par une fracture suffisamment grande pour laisser passer vos pouces. Le reste est tout au sujet de l'effort.

Selon la mécanique de la fracture, une fois que vous avez créé une fissure dans un objet, cette fissure ne s’agrandira que légèrement, jusqu’à ce que vous ayez appliqué la force nécessaire pour que la fracture atteigne ce que l’on appelle sa longueur critique. Une fois atteint, le fossé grandira rapidement tant que cette force reste stable. Si vous avez déjà traversé un étang gelé de glace mince et observé une fissure se former sous vos pieds, c'est la même idée de base. Peu après avoir atteint la longueur critique de la fissure, vous tombez à travers la glace. Pour réussir à ouvrir un œuf après l'avoir craqué, vous devez appliquer la force nécessaire aux bords fissurés pour qu'ils puissent commencer et continuer leur expansion. Attention toutefois à ne pas en faire trop. En éloignant trop sévèrement les bords des coques, vous risquez de les détruire.

En fin de compte, une rupture nette et rapide à travers le quatorze et des manipulations équivoques vous épargneront un fouillis embrouillé.

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